推理短文八篇

作者:水天一色
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    内心之鬼

      我提着篮子在街道上走着,左右看着两边的摊位。很快,被一堆苹果散发的诱人香气吸引过去,摊主——一条九个脑袋的蛇——立刻扭过来:
      “很好的苹果,来几个吧。有自动削皮的功能呦。吃了它,一定神清气爽,还可以延年益寿。别不相信,在远古时期,苹果可是非常珍贵的药材,简直太神奇了。口感极其独特,一部分是甜的,有时候居然还能吃出酸味,那就是极品了。实话告诉你,我这里可都是极品中的极品。本来要卖10个金币1个,现在便宜卖你,1个金币10个。可不是每个人都有这么好的运气,我一看到你就觉得特别投缘……喂,你怎么走了?”
      废话!如果有人眯着18只眼睛9脸奸笑地看着你,谁不快走呀?
      生活在我们这个世界的人都知道,九头蛇的话信不得!我就上过好几次当。你一个脑袋,是怎么也算计不过它九个脑袋的。
      
      镜子店!
      这是我每次来市场最不愿意看见,却每次都看见的店铺,因为它在我回家的必经之路上。
      店门旁边立着一面大镜,是这间店的招牌产品,用特殊材质磨成,居然可以对照镜子的人的形象不做任何魔法修改,完全真实地呈现,当年新推出的时候,很是轰动了一阵子。
      我们这里的所有东西,一草一木都是有魔力的。能磨平一块石头,并抑制它的力量,让它心甘情愿作面镜子,可不容易哪。
      我自虐地站在镜子前,明知结果地看过去:
      一张脸,毛茸茸的,眼睛通红。鼻子总在翕动,带着旁边的胡须一起动。体积颇大的门牙探出来,咬着我的第三片嘴唇。
      我试着挑挑眉毛,耳朵居然竖起来,把帽子顶得老高。我赶紧揪着帽沿把它压下来。
      每当这时候,我都想问镜中人一句:你是哪里来的傻瓜?
      我并不讨厌自己的长相,比起走在街上的其他人,我还算正常的,至少体型并不过于巨大或微缩,手脚眼睛都是双数,身上也没长出什么多余的东西。可是,我就是讨厌正常。
      我们这里,一个种族的人,长一个样子(当然也有些微不同),一种脾气秉性,使用相同的魔法,做同类型的工作。所以一生下来,法力的极限和前途地位就固定了,看自己的父母就知道。
      我这种“正常”相的,正是最低级的族群。我们家只出过一个风云人物,我的曾曾曾……祖父,他种出来的萝卜,具有傲人的体积,当年非常畅销。我的祖辈父辈,都继承了他的事业,为种萝卜而生,也为种萝卜而死,几百年的时间就这么种过去了。
      中间等级的,全都身俱异相。他们的魔力强一些,可以做商人、工匠……很多职业,不必像我们,整天跟着一块地拼命。我只想和他们一样,顶级是不敢妄想了。
      处在颠峰的人,形貌正常,却不似我们的平凡,而是极度华丽迷人。物以稀为贵,从我们族地位多低下,就能判断我们的家族有多庞大。同样道理,他们极其稀有,这其实非常合理,因为他们通常不可能自然死亡,除非被人杀死。话说回来,谁杀得了他们?
      与生俱来的高贵地位和强大魔力,自然是倍受我们这些小老百姓的关注和谈论。他们每个的相貌特征,来历背景,大家都耳熟能详。比如,我们国家的三位法师,便是主要的话题。法师一族,银白色的头发,银白色的胡子,银灰色的瞳孔,武器通常是镶嵌金丝花纹的长手杖。他们一向忠心耿耿,脑子里只有“国运”二字,且疾恶如仇到可以毫不犹豫地大义灭亲。就连猜忌多疑和善妒的个性,也因为他们拥有,而变得高尚起来。
      唉……他们那些人,就算是仰望,也是望不见的。
      我把耳朵塞好,更拉低帽子,埋头走着。
      “哎呀!”
      碰撞中,我跌坐在地,对面的人也倒退两步。眼前清晰后,我慢慢抬头,开始从下往上打量:
      平滑贴身的水蓝色长袍,花纹复杂却流畅。右手上托着一颗有棱面的透明球体。浓密乌黑的长发拢向一边肩膀,顺从地趴在胸前。露出的一只耳朵上,垂下一条银链,坠着光亮的银色十字,中心镶着一颗水蓝色宝石。微风拂过,吹起她腰间的束带,露出内侧的金线绣字:Fay!
      “菲……”我呆了,一时醒不过来。
      她左手整着衣服,抚平上面的褶皱。再把连着长袍的帽子套回去,我相信一定是刚才撞掉的,不然她这样走在街上,早引起围观了。
      理好仪容,她俯下身,罩着一层迷蒙雾气的黑眸望着我,迂尊降贵地开口:
      “请问,灵幻城怎么走?”
      “在……”我指着她身后,“在……在那边……”她居然和我说话!激动得我都结巴了。
      她伸手拉我起来,回头看看,无奈地一笑:
      “走过了吗?呵……我永远认不清方向。”
      她说了“谢谢”,然后远去。
      她向我道谢吗?
      我握着手中她的温度,凝视她的背影,楞在当地半晌,终于疯了般发足奔去。
      
      田埂边坐着个佝偻的背影,混浊的老眼直盯着地面,嘴里不清楚地嘟囔着“啊……啦……”,然后是“忘了,忘了”,赶快翻开怀里补了不知多少次的破书。看见了他,等于看见我老了以后的样子。
      “爷爷,爷爷,你猜猜,我在市集上看见谁了?”
      爷爷看我的样子,也跟着激动起来:
      “看见买优质萝卜种子的了?”
      “不是!”我怒喝,“是magic mage呀!”
      “梦幻魔术师?不可能呀,她怎么会到咱们这种市井来?小子,不要蒙我了。”
      两代人之间,一向是这种规律:辈份低的,小时候,长辈说什么都相信,长大后说什么都不信。而长辈们,对自己的儿孙,是一径的不信任。
      “可是那种扮相,没有第二个人呀。像她这样的传奇人物……”
      爷爷点点头:
      “是呀,确实传奇。听说她摸过的种子,法力就会留在上面,不用念咒语也能生长……”
      “爷爷!你别老想着种东西,成吗?”
      “好……你大了,不用听我的了。”
      “我小时候倒是听您的,可是,您老骗我呀。那会儿,您告诉我,我们长得和人类世界的兔子一模一样。我一不听话,您就吓唬我:人类把你抓去吃肉了啊,我只好乖了。还以为人类是多大的魔头呢,长大才知道,一群大惊小怪的没见识家伙!”
      “别乱说!”
      “谁乱说了?几百年前,有个人掉到了人界,回来之后说,他在那里玩了一招半空悬浮,那些人就跪下来膜拜他。其实,这种法术,咱们这里中等偏下的普通人,修炼修炼都能掌握。人类,真没见过世面!”
      “这个故事,耳熟呀。”爷爷皱眉回忆。
      “当然,您给我讲的。”
      “哎呀,人老了,就是不行!对了,你也大了,该学着继承家业了。最近这些种子越来越倔,不听我这把老骨头的了……”
      说着翻开书,继续“啊……啦……”
      我望了他一会儿,跳起来跑开,只说:
      “我去找她!”
      爷爷叫住我:
      “你去找人家干什么呀?”
      “爷爷,您不能理解我的感觉。那样一个人站在我面前,她的衣服是我从没看过的材料,只有她长成那个模样,没有人走路的样子能像她……我一定要去追随她,做她的仆人。”
      “哎呦,傻小子,就是这样,你才没希望呀。”
      “为什么?”
      “你别忘了,一个种族的人,都会长成一个样子。可是,没有人和她一样。也就是说,她或许是她们族遗留下来的唯一后裔。这样高贵的身份,就算是咱们国家的法师,要做她的跟班,她都不一定愿意呀。何况是你……”
      “不会的,她……她不一样。她不……傲慢。”
      最后两字我说得很费力。因为傲慢是顶级人物的通病,显赫的缺点,不能轻易出口的。
      
      我来到她打听的灵幻城时,已经是一天之后。可是我并不着急。以她的出名,向这里的人问问,一定可以找到她。
      进城后才发现,根本不用我开口。因为几个人正津津乐道呢。
      “她居然来了,哎呀,今天的太阳也格外得亮呢。”一个脸上没长别的只长了眼睛的人说。
      “听说她在游历各国,终于轮到咱们这里了吗?”说话的人,看来像个绒球。
      “没这么简单呀。”一个瘦成一身骨头的人卖个关子。
      “你是说决斗的事?”
      “有可能。”
      “怎么回事呀?”
      “咱们国家的三法师,向她提出决斗。”绒球看看四周,压低声音,“这话咱们偷着说。三法师就算再有家族性格,再嫉妒比自己强的人,也不要找菲小姐决斗这么想不开呀。人家什么法力呀?看看住哪儿就知道了。”
      “就是嘛。咱们几个国家边境交界的地方,有一棵巨大的黑谷树。它的树洞,据说是龙潭虎穴。几百年来,多少个法力高强的前辈,都去挑战它,可是进去了就没有出来的。那里也成了禁地。人家菲小姐,成名后,就住在树洞里,每天进进出出都没事。”
      “听说有不少高贵的人物向她挑战,她都拒绝了。这次为什么接受三法师的?”
      “菲小姐做事,要原则这种东西吗?”
      “不是这个,你们不知道。听说三法师那天跑到人家家门口,在外面叫阵,没人理他。他也不敢进去,就用火术在那颗树的一半都烧焦了。菲小姐就算再高雅大度,面对这样的挑衅,也会生气吧?”
      “当然了。这回有好戏看。”
      瘦子说:
      “也可能不是为这个。”小心翼翼地舔舔嘴唇,“我觉得是因为预言的事。”
      “预言?”
      “说来听听。”
      “你们知道,我有个从小一起长大的兄弟,他在宫廷里当侍卫长。他说,前些日子,陛下和三法师一起,例行地骑马出游,到了边境,也就是菲小姐的家附近。听说她走出来,说了一些什么。陛下回来后脸色相当不好。当时,我这位兄弟还以为她拿三法师的无礼行为告状呢,后来又觉得不像。第二天,陛下放榜,征集破译一句话……”
      “这个我们就知道了。是‘内心之鬼’。听说准确理解者,可以得到1万枚金币。”
      “你觉得这就是菲小姐的预言?”
      “嗯。而且最奇的是,昨天,我兄弟忽然来找我喝酒。我说你今天不是在宫里值班吗?怎么这么闲?他说,今天全体放一天假,谁也不许入宫。今天他一大早去请安,发现一向脾气极好的陛下居然在大骂三位法师。”
      “法师一族的脾气,绝不容这么对待,是陛下也一样。他们怎么样?是不是在闹辞职?”
      “哪儿呀?大气都不敢出。”
      “什么问题这么严重?”
      “一定不是什么好事。菲小姐这次,可能是解预言来的。”
      “她的预言从不落空,可称当代第一预言家。”
      “还是第一占卜师呢。原来的首席占卜师是妖精绿岛,她总是说,‘不用说是一个人,就算是一块石头,我拿在手里,也能感受它微弱的魔力,说出它的来龙去脉’。可是那次她算菲小姐,却怎么也看不到她的过去和未来。后来,妖精女王的耳环丢掉了,菲小姐不但提前预言,还利用占卜找到,并抓住了犯案者。而绿岛对这一切,完全没有感觉,只好承认菲小姐的法力在她之上。”
      “听说她还以为问题出在菲小姐的水晶球上,提出借来看看。一般来说,这种重要的法器,都不可以离手的。可是人家就是有信心,非常爽快地给她看。像绿岛这样出色的占卜师,不管什么样的水晶,都一定能从中看出点什么。可是,她看的是一片透明,没有出现任何东西。这才知道,菲小姐的东西,只有她自己能用。她知道没希望了,黯然离开自己的国家,现在不是在咱们这里做护国妖精?”
      “没办法,请不到菲小姐,只能将就。”
      一脸眼睛的家伙陶醉地感叹:
      “没有人可以像她,一切都那么不一样。据传说,她可是咱们这个世界最稀有的种族……”
      “以她的力量,不管这次的事件是什么,都一定能成功解决。”
      “是呀。几年前她一朝成名,不长的时间里帮助各国排忧解难,实在是传奇中的传奇。”
      
      听那些人的话,决斗也好,预言也好,她要去的地方应该是皇宫。那里的门可不是我能出入的,所以只祈祷她还没进去。
      运气真好!
      她端着水晶球,在皇宫门口徘徊,望望宫殿,低头沉思,却没有往前走的意象。
      “请……请你收我作仆人吧!”我开门见山,同时担心着爷爷说的“她不会要你……”
      她转身看着我,似乎难以置信,忽然一笑:
      “好!”
      “啊……”怎么?这么爽快?
      “不过只是暂时的。如果跟着我办完这件事,你能猜出我的水晶球是做什么用的,就是永久的。你觉得这样如何?”
      “好……”
      “你叫什么名字?”
      “我……我叫纳西。”
      不管怎么说……我现在是她的跟班了。快……快找点事做!
      “那个,我能干什么呢?帮你拿东西?要不……水晶球?老这么拿着一定很累。”
      她摇摇头:
      “不过,有另一样东西让你拿。”
      她左手一抄,捞起腰间的束带,交到我手里:
      “拿着这个。跟紧我,别丢了。”
      通常像她这种等级的人,做同样这件事,一定会凝视带子一眼,它于是扭着飞腾起来,撞进我的手心。我就说嘛,她和别人不一样。想起刚才那些人称赞她的话,忽然觉得与有荣焉。毕竟,她现在是我的主人。
      
      还以为她要带我飞,原来只是走路。
      她一再强调‘不管发生什么事,都不要单独行动,要寸步不离我身边’。我不知原因,不过答应照做,也明白了她为什么让我牵着衣带。
      我的身高只有她一半,自由地走,恐怕会落得很远。而她似乎也根据带子牵引的力量放慢速度,让我可以在她身后亦步亦趋,顺便看着万人景仰的背影。
      很快,我被周围的景色吸引。如果不是跟着她,我这辈子没机会进到这里。宫廷的围墙,整个围起了一座山。高大的橡树,开满睡莲的池塘,飘荡着落花瓣的河水……当然,还有宫殿。但它只在半山腰,并不是最高的建筑。山顶峰的木屋看来年代久远,石阶大概是后来才铺设的。
      进了殿,一个正在踱步的华服男子转过身来,看见她,两只绿眼睛闪着光,立刻遣退了身边的侍从。
      她躬身行礼,但动作相当于点头。
      “菲,你终于来了。你走得好慢。”
      “陛下早知道了?侍卫通报得这么快?”她早知答案地笑着。
      “不是。你撞上了三法师的‘幻网’,他感觉到有魔力侵入,来告诉我的。”
      “用这种防贼的伎俩接待客人吗?”
      他笑笑,似乎有点不好意思。
      她笑起来,唤到:
      “陛下,我正要向你请罪。”
      “为什么?”
      “其实我昨天就到了……”她回头看看我,“还收了个助手。”
      “我知道,今天早上有人报告,在市集上看到一个如你形貌的人。”
      “陛下不怪我?我明知有事发生,却没有出手干涉。”
      “这没有办法,总不能阻止一定要发生的事。会预言也不万能呀。”
      “那……我的预言还准吗?”
      “准,太准了。那时你走出树洞,和我说:‘小心,不要遗失最珍贵的东西’和昨天的日期,然后转身就走。我猜来猜去,等我说出‘灵幻’宝石的时候,你又停下来,和我说:‘想不受损失,就要拔除内心之鬼’。我回来就全城征集‘内心之鬼’的涵义。最终的解释是‘有内奸要偷窃灵幻’,动手的日子就是昨天,这么理解你的预言,不知道是不是正确?”
      她只笑,不说话。
      “内奸,一定出自我身边。所以我让宫廷中所有人都离开一天,只留下三位法师守护。可是,它还是不见了,而且过程极其诡异。请你帮我找到。”
      “好的。”
      “而且,‘灵幻’是我国镇国之宝。它一离开我国国土,我国力量就会大减,连这个宫廷也会出现破败之象。一旦被邻国获悉,引发战争都说不定。所以,不但要找到,而且要尽快。”
      “现在这里依然花木扶疏,说明它还在国内。对吗?”
      “是这样。如果你能在三天内找到,必有重谢。”
      “有多重?”
      “我这里刚好有进贡来的‘美颜镜’。每次照它的时候,施以一些魔力,镜外的人就会愈加漂亮。”
      她侧着头,眨了下眼睛,漾出与十字饰物上的蓝宝石一般潋滟的光芒:
      “我……还需要再漂亮吗?”
      “不……不需要。”痴迷的目光。
      “还有其他吗?”
      “新采集来的珍贵药材,长期服用,可以增强法力。”
      她显然觉得这也不必要,所以询问下一样。
      “我实在想不出什么了。你自己说吧。”
      其实,我觉得,主人就是要求我国皇后的宝座,陛下也会欣然同意。
      “嗯……听说破解我的预言可得赏金,我自己破解,能不能加成千倍?”
      一千万金币!这是什么数字?!
      然而,回答更让我惊讶:
      “不行!你这样不但自贬身价,传出去,也要人笑我国吝啬。你就是真心想帮忙,即使是象征性的,也不能收这么少。”
      象征性?这么少?
      “那好。您随便,看多少合适。”
      “好,等事成之后,我派人送到你家。”
      “不用。折合成普通宝石应该不多,我自己拿走。”
      “你是说……这件事……”
      “不用三天,马上就可以解决。快叫人准备吧。”
      
      往宫内的至高点——山顶走着,我疑惑发问:
      “主人,刚才说的‘幻网’,是什么东西呀?”
      “法师的法术呀,你不知道?”
      “听说过名字,不知道是怎么回事。”
      “‘幻网’呢,是一种防御类的法术,主要作防盗用,把要保护的东西围在网中央,因为隔着网无法施展法术,所以想在外部用漂浮什么的把戏偷窃,是不可能的。网本身看得见,但是它会幻化成临近的物体,让你把它忽略掉。比如刚才咱们撞上的网,可能就是地上的草,或者花,或者树,或者石头。网结成之后,可以感知法力的冲突。触网者本身没有感觉,而施术者坐在网中,则可以感受到触网的方位和力量,哪怕力量极微弱。”
      “既然触到了也没感觉,那还有什么用呀?”
      “它的目的不是伤害敌人,而是掌握敌人的动向和水准。一般都是几名力量有差距的法师,各相差一段距离,分别结网。‘幻网’如果感觉不到,除非是敌人的力量高于施术的法师。一般越强的结在越里面,所以就可以判断来人的力量在哪两个法师之间,然后在出去迎敌前想出最好的对策。”
      “出去迎敌?为什么?坐在那里等不好吗?反正敌人也会进来。”
      “这就需要说到‘灵幻’了。”
      “它怎么了?有人偷它,是为了破坏和平?”
      “也不一定。它虽然本身魔力很弱,几乎等于一块普通石头。可是一个人如果身上带着它,会使自身原有的法力提升百倍。有野心的人难免动歪脑筋。这也就是为什么要出来迎敌。万一在打斗中,让敌人抓到它,那形势可就无法控制了。所以,保护这颗宝石,‘幻网’是最好的也几乎是唯一的方法。”
      “可是……”我还是有问题,“法师自己抓到宝石,力量大增,不就可以打败敌人了?”
      “‘灵幻宝石’是神圣的国家象征,任何人利用它提高法力都是犯法的。你不知道这条法律吗?”
      “不知道。主人你真了不起,知道这么多。”
      “我刚才说的这些,你随便问一个稍微懂法术的人,他都可以一样告诉你。”
      “哦,我一点都不知道。”
      她看着我笑笑。
      
      那屋子里站着三个长得很像的三个老头,差别在于胡子和眉毛的长短,以及手杖上镶嵌宝石的颜色。一看之下,不难知道他们的身份。我比较平静,并没有像想象中那么激动。
      法师这种族,法力是随年龄增长的,看起来最年轻的一位,应该是三法师。他看着我主人的眼神非常阴沉,看来传言中的决斗,很有可能是真的。
      主人站了一会儿,最老的那个走过来,表情看来并不愿意承认失败,行动却识大体:
      “菲小姐,您来了。陛下非常仰望您……”
      “到底什么情况?”
      “是这样。我们三个一共结了三重网,一层套一层,笼罩了整座山。三弟的在最外,我的在最里。从进入昨天起,就一直坐在这里,闭目感应。快到中午的时候,我忽然感到我的网受到撞击,而我两位兄弟都没有感觉,可是,那魔力又出奇地微弱。我们三个赶到触网地点,却什么也没有看到,于是在周围分头进行魔力搜索。只要有一丝不属于宫殿的力量,都会被找到。可还是没结果,我们就一起回来这里。在外面就发现原来紧闭的窗户开了,赶紧跑进来,发现……‘灵幻’已经不见了,地上还烧着字‘有本事抓到我!’。正在这时,我,二弟,三弟顺次感觉到另一股微弱的力量撞出去。他们要去追,被我阻止。我怕这又是调虎离山计。等了好久,再也没有动静。我终于知道,宝石……是真的丢了。”
      “然后呢?如何调查的?”
      “我们先去禀报陛下,然后去找妖精绿岛,让她占卜这是怎么一回事。她算了好久才说:‘没有任何魔力把宝石带出宫廷’。所以,我们三个怀疑盗贼是把‘灵幻’丢在了宫内,所以分头在宫内魔力搜索,几乎每个角落都搜到了,没有收获。”
      主人点点头,表示明白。
      “所有人都知道,绿岛的占卜术不如菲小姐。您要不要再占一次?”
      主人依言闭上眼睛,片刻后睁开:
      “绿岛这次的结论,相当准确。”
      大法师虽说‘可是……’,她却不再搭理,而是在屋中走动。我牵着束带跟随。
      屋子的正中是一座考究的石台,顶端铺着绒布,上面一个凹窝,原来应该放着宝石。窗户都开着,阳光照进来,撒在地上。门虽关着,但门上被挖掉四方一块,大概是通风用。木质的地板上烧着那几个大而凌乱的黑字。墙上挂着一些画和其他装饰,墙角立着一对大花瓶,插在其中的朵朵莲花散出阵阵幽香。
      主人的表情非常缥缈奇特,或皱眉,或思索,或微笑。而三位法师则趁此机会发挥着他们猜忌多疑的长项。
      “盗贼进来时,我和三弟没有感觉,只有大哥有。这说明他的法力在我和大哥之间。”
      “法力稍弱的也可以。想想日神族。他们对我们国家的领土垂涎已久。”
      “可是,他们族魔力最强的是女王斯坦丽儿,却还比二哥略逊。”
      “别忘了。他们和愚蠢的人类一样,利用阳光为力量源泉。窃案发生时将近中午,正好是力量最强的时候。那时,她应该可以进步到比二弟强些。而且烧成地上的字,必须用光术或火术中的一种。光术可是他们的看家本领。”
      “这么说,还可以扩大范围。就算力量更弱的,也可以用其他方法,不撞外两层网进来。”
      “从空中来是不可能的。咱们的‘幻网’都是密闭地扣在地面上……”
      “所以,地下呢?”
      “你怀疑有人钻洞进来?”
      “不,是水路。宫里的河流与外界相通,而且位置就在大哥和二哥的‘幻网’之间。我记得咱们曾经对付过一条人鱼,著名的水下盗贼阿狄丽娜。她的魔力虽然连我都不如,但用这个方法,就只会撞在大哥的网上。”
      “可是……不像。咱们对她用过‘幻网’,而撞在网上一次的魔力,下一次再来,就一定能辨认出来。而那魔力不像她的,要更弱一些……我倒觉得当时咱们被引出去,却什么都没看见,这点比较耐人寻味。会不会是透明王子——奇异?只有他能隐去自己身型……”
      这个我知道。那也是一位贵人。不久前,有人在湖里游泳,看见水凹陷了一块,凹陷处还会移动。他显形后大家欢呼雀跃,因为发现一直以为已经灭绝的透明一族居然还有后人。
      “……而且他的族人只有自己,需要这宝石来扩展势力。”
      “可是,他虽然能隐藏形体,却不能隐藏魔力呀。咱们当时可是进行过魔力搜索的。”
      讨论至今,似乎阻塞住再也不会有什么进展。我偷眼观察主人的表情,想知道她怎么想。她眼睛微眯着,似乎不耐他们的愚蠢,终于向门走去。
      “菲小姐,”大法师过来拦住,“您去哪里?您不说点什么?”
      她又虚无地一笑:
      “如果只是找回宝石,那太过容易。我也已经知道窃贼是谁,不过事关重大,并不是我说,你们就相信的。所以,我去找说服你们的理由。”
      
      主人在屋子周围转着,右手的水晶球也幅度极小地晃来晃去,似乎透过它观测地面。我也低头作出帮忙的样子,其实并不知道她在找什么。
      “纳西!那是什么?帮我捡一下。”
      我抠出夹在石缝间的一颗橡实,拿给她。她伸手又缩回,没有接,只看着神秘地笑了笑,要我收好。我刚把它塞进衣袋,就听主人说:
      “咱们去河边。”
      走到后,她唤来了一个侍卫,让他取一只桶。桶要比较普通的类型,就是只要里面有过水,便再也倒不空的那种。然后让我舀些河水。
      “主人,这……”
      她还是那种笑容:
      “这个世界,万物都有魔力。利用得当,效果会非常好。水打完,可以回去了。”
      
      我们再进木屋,立刻成为焦点。主要是大家都不知道这一桶水是作什么用的。
      主人也不解释,只指使我把一边的花瓶拿过来,里面的花捧出来放好,然后往里面注水。花瓶和我差不多高,但我倒得并不费力。这要感谢多年的劳作,看,都和边沿齐平了,可是一滴都没有溅出来。
      她却让我继续倒,直到她叫停。水于是溢出,淌了一地。
      她忽然把水晶球交到左手,右手迅速盖上瓶口,水掠过她的手,继续流着。水晶球对着这一幕,不知她从中看到了什么。
      她说“好了”,甩甩手上的水和濡湿的衣袖:
      “把瓶子里的水,再倒出来吧。”
      刚倒进去就……这又什么意义?不过我不问,主人要我做什么,我就做什么。
      “你在干什么?”三法师不太友好的口气。
      “现在最要紧的,是把‘灵幻’找回来……”
      正说着,我听到瓶子里有什么东西在响,顺着水流,“骨碌”掉出来。那只是一块看起来很普通的石头,我伸手要拿,主人喝道:
      “别动!”
      我抬起头,看三位法师都表情严肃。大法师哆嗦着胡子:
      “这……这怎么回事?”
      难道,这其貌不扬的石头,就是那重要的‘灵幻’?
      “好了,已经找到了。下面就是盗贼身份的问题。”
      “可是……”
      “先等等,”她安抚道,手指绕弄着耳边的银链,“以后会说明的。”
      “让我们从头说起。首先,这件事杂乱的因素太多,比如案发时间,或者两层网间有条河,我实在不认为它们有什么除了嫁祸于人以外的用处,先排除。最重要的东西——我觉得——是失窃前后两次的触网。这可以排除作案者法力在大法师与二法师之间的说法。
      “为什么?”
      “请问,你们法力的差异,有没有超过一百倍?”
      “当然没有。”
      “所以,第二次触网,是在宝石失窃之后。一个法力原本比二法师强的人,加强一百倍后,就应该比你们都强。如果他要出去,谁也不会感觉到。”
      “是呀,可是……”
      “可是,如果本身很弱,又不会只撞最里面一层便进来这里。不,不是人鱼。如果是她,会来去都走水路,不会离开时撞三层出去。”
      “这……岂不是没有人可能?”
      “就是没有人可能呀。你们都说,两次触网的力量都极其微弱,我感兴趣的是,微弱到什么程度。请问各位,那可能是人的魔力吗?”
      法师们怔住,显然没这样想过。
      “非常非常弱,人的魔力,就算是最低等的公民,也不可能那么弱。”
      “所以说,那只是单纯的东西。别忘了,这里的一切,都是有魔力的。”
      “可是东西它……”
      “不会自己动是吗?”她笑笑,说起其他的,“现在的三层‘幻网’都还在吗?”
      “为了保持原来的状态,一直没有收回法力,一切照旧。”
      “如果同样的力量再一次和网接触,你们可以感觉出来吧?”
      “当然。”
      “很好。”主人招呼我关门关窗,“现在门窗紧闭,和当时一样。可惜呀,门上的通风口却关不掉。纳西,把刚才捡到的,从那里扔出去。”
      我照做后,忽然看大法师眼睛一亮:
      “不错,不错,这和第一次触网一模一样,我保证……刚才扔的是什么?”
      “橡实。”
      “我甚至可以肯定,那是同一颗橡实。”
      另外两人也像感觉到什么:
      “不对呀,怎么也和我们的‘幻网’接触了呢?当时并没有呀。”
      “毕竟是扔东西,角度力度不可能和当时一样,要完全重现,做不到啊!窃贼扔的时候,并没有想网的问题,他要的只是把大家引出去。这里的地势最高,本来应该是这样的,可当时那枚橡实卡在了石缝里,所以只有大法师感觉到。”
      “然后大家出去了。等再回来,守护的宝物就已经不见了。下面是第二次触网。各位集中精力,注意感受。”
      主人让我打开一扇窗:
      “刚才我通过水,听到了宝石的哭诉,它说,它曾经从很高的地方跌下来,摔得很痛……”
      说罢,一气呵成地掠起一直躺在地上的“灵幻”,顺手扔出去。
      “别……”三位法师正要阻止,忽然顺次僵住,而后面面相觑,“就是这种感觉……”相对点头,表示确认。
      “等等,”二法师指指屋外,“那个……宝……宝石……”
      “啊!”
      尖叫之后,他们夺门而出,主人和我依然留在屋子里。很快,看大法师双手捧着宝石贴在额前,毕恭毕敬地进来,小心地放在石台的绒布上。
      二法师道:
      “刚才的感觉虽然一样,但位置和触三层网的速度,和当时有差别。”
      “我不是说了吗?要完全模仿不可能。要不咱们再多扔几次,总会碰上……”
      大法师连忙护住:
      “菲……小姐,这个毕竟是国宝,摔坏了,对陛下不好交代。我们也绝对可以确定,宝石就是撞了三层网出去的力量……”
      另外两位连连点头。
      “好。也就是说,被盗的整个过程中,像刚才一样,出去的只有‘灵幻’和橡实,并没有人进出。而我模仿的盗贼的行动,似乎在这间屋子里就都可以完成……”
      “那……不是……”
      “是啊,盗贼就要从你们三个里找了。”
      “你胡说!”三法师非常恼怒。
      主人不理会,自顾自说下去:
      “案发时,那个盗贼,和大家一起呆在这里。等大家闭目养神时,把准备好的橡实扔出去。当然,这用不着法力,只是弹弹手指的小动作,身边的人不会发现吧?”
      得到法师们首肯后,她继续:
      “然后大家出去,自然什么也没有看见。魔力搜索是分头进行的,于是窃贼就趁这机会,进来取走‘灵幻’,并做了些布置。你们知道为什么要把窗子都打开?”
      “让我们没进来,就知道出事?”
      “不……大家一进来,看见‘灵幻’失踪了,还不知道吗?那时一定有人在检查绒布,有人在端详地上的字,还有人就跑到窗前研究,盗贼为什么开窗,顺便把手里的‘灵幻’丢出去。因为大家的视线扫来扫去,再用和橡实一样的方法,很可能被无意中看见。”
      “大家都感受到第二次触网,可是被调开的经历,刻字嚣张的措辞,再加上你们族群必然的……嗯……思虑周到的性格,会觉得这依然是同样的阴谋,绝对不敢追出去,就不会看见只有‘灵幻’在山坡上滚。而后,一旦确定丢了,刚才的触网就被认为是窃贼逃脱时造成的,地上的字,也误导大家——确实有这么个贼,他跑出去了。”
      “可是绿岛却说:没有任何魔力把‘灵幻’带出宫廷。确实如此,它一直躺在山坡下的某个角落。又是分头的魔力搜索,扔的人自然比其他两个更快找到,然后藏在花瓶里。这失窃的地点,一般不会再搜索了吧?”
      三位法师低下头,似乎也觉得这解释合情合理,而且几乎是唯一的。
      “上面的这些事,是你们中的任何一个都可能做的,所以我不能随便说是谁便是谁……”
      她左手托着水晶球,依次照过他们,终于在三法师面前停下来。
      “在地上刻字,需要特殊的法术……三法师能使用火术,可是尽人皆知。前些天刚用它烧焦了我家半面墙……当然,其他人也会……”
      “终于说出你真正的目的了?我知道你想什么……刚才你撞过我的网,力量前弱后强,非常诡异,但即使是强的,也非常微弱,绝不是我的对手。你不敢和我决斗,就想公报私仇除掉我……”
      “‘公报私仇’?这词用得好。我们的私仇,和这件事可密切相关,可以说是动机了。”
      “怎么?”
      “我知道,法师的力量随年龄增长,而年龄绝对不可跨越,你就要永远屈居于你二位兄长之下,于是开始有那么一点妒忌,对这国家也有些不满起来……”
      此言一出,三法师立刻被兄长们怒目而视。
      “你胡说!”
      “正在这时,你突然被告知,几天后要陪同陛下去边境巡查。那里是我的住地,而我喜欢帮助各国王室又是出了名的,你怕这种心思被我发现,告知陛下。所以提前几天来到我家。当时的过程没有人旁观,大家只传言说你找我挑战。其实你一见到我,便出手偷袭。如果不是我躲得快,你打到那颗树,我不死也重伤,再也不会碍你的事了。结果,我反而约定时间要和你决斗。”
      “你说我力量弱,确实如此。刚才‘幻网’一直没撤,我进进出出,另两位法师也一定感觉到了。其实当时那招,我并没有完全躲开。而你被我提出的决斗迷惑了,不知道我已经受伤,以为自己弄巧成拙。按我被大家公认的实力估算,一旦打起来你不但赢不了,还有生命危险。你不想死,唯一的办法是偷得‘灵幻’,短期内提升法力百倍。”
      “这时,陛下来到我家,我做出了预言。对于他,最宝贵的东西自然是‘灵幻’,‘内心之鬼’指的确实是内奸。可是,当时在场的还有你。作为一个法师,‘忠诚之心’难道不是最宝贵的东西?你的邪念难道不能称为‘内心之鬼’?我也同时在警示你悬崖勒马呀。可是你灵机一动,不但不听我的劝告,反而想借我的预言,趁看守的机会盗窃国宝。”
      “其实我昨天可以阻止你,可是,懂预言的人都知道,不能干涉既定事件的发生。而你,怕陛下根据‘内心之鬼’怀疑到你们身上,如果测试起法力来,可就败露了。所以不敢把‘灵幻’带在身上,只能扔来扔去,藏来藏去,到了现在这地步。是你导致我预言,我的预言却又逼死了你,你说,这是不是很有趣?”
      主人忽然注视大法师,正色说:
      “无视国运,偷盗国宝,这罪名是……叛国吧?”
      “叛国”二字一出,大法师的眼睛立刻红了,与他二弟一起抓紧手杖,杖顶的宝石发出异光。三法师听完刚才一席话,一脸呆楞表情,显然没料到两位兄长会突然出手,只来得及瞠大眼睛,便消失成一团烟雾了。
      我抱住主人的腿:太可怕了!这里原来这么险恶。这就是她不让我离开身边的原因吧?也许,回家种萝卜更安全。
      大法师面色悲戚,却郑重说:
      “菲小姐为我国铲除叛徒,实在不知该如何感谢。如果您有什么要求……”
      “陛下已经许给我奖赏了,对于你们,我只有一个要求。”
      “小姐请讲!”
      “现在事情已了,把‘幻网’撤了吧。我不想让人感受我受伤身体的虚弱力量。”
      二位法师收回法力,伏地行大礼:
      “小姐慢走!”
      
      我陪着主人,来到那棵黑谷树的树洞前。三法师留下的烧痕还在。
      “主人……”看她正要进去,“你现在的身体行吗?里面非常危险……”
      “我住在里面还不知道吗?没问题的。”
      “可是……主人,现在事情已经……已经完了……我……”
      “是啊,你猜出我水晶球的用处了吗?”
      “可以探测魔力,和物品对话,看透人心,占卜,预言……用左手和右手拿,力量也不一样……”
      我把能想到的都说出来了,她却摇头,带得耳边的银链也跟着晃动。
      “等……等等,我知道了。你以前肯把水晶球给妖精绿岛看,今天却不让我帮你拿。因为那时你没事,现在你受了伤。一定是拿着它,有治愈功能。”
      她睁大眼睛:
      “哈哈,你也学会一些了……可惜,还是不对。”
      “那……我……”
      “想想三法师,你还不明白吗?”
      “‘内心之鬼’?我没有呀。”
      “不是说这个。法师一族,可是著名的忠贞不二,却也可以出这样的叛徒。这说明什么呢?”
      “我……”
      “你家是种什么的?”
      “萝卜。”
      “萝卜……很好。”
      她转身进洞,一会儿拿了一只皮囊出来。
      “这个送你。”
      “是什么?”
      “种子呀。别忘了,我接触过的种子,就附着了我的法力,不必你再念什么咒语,就可以自由生长,而且世世代代都有效。所以,果实可以卖,种子要自己留下呀。”
      “这……”
      “还有……”
      她从陛下赏赐的一袋宝石中拈出一颗,放在我的皮囊上。
      “这……太贵重了……”我家几辈子也积攒不下的财富。
      “你帮了我不少忙,这是你的酬劳。”
      “那……那……谢谢主……谢谢小姐。”
      “上天赐予的力量,并不能决定一切。回去多学点东西,智慧胜于法力,这是我的经验之谈。”
      她拍拍我的头,飘然进洞去了。
      
      桌子上散落着一些亮晶晶的宝石,旁边随意扔着棱面透明球体。银色十字的长链垂在桌边。椅子上披着带兜帽的水蓝色花纹长袍。风从桌前的窗子里吹进来,卷起长袍上的束带,露出内侧的金字:Fay!
      这些东西的主人,斜倚在一边的床上,望着窗外,若有所思。
      门一响,一个少年冲进来,直扑桌前。
      “天呀!又这么多……姐,你再这么倒腾,迟早成世界首富。”
      “那你等着做世界首富的弟弟吧。”
      “怎么弄的?讲讲,讲讲!”
      “老办法,先梁上君子,后完璧归赵。他们没有听我的话‘拔除内心之鬼’,永远按照那一套思考,所以轻易上当,损失了这一袋宝石。”
      “这次不一样吧?有没有谋财害命?”
      “干嘛说这么难听?我可是正当防卫。他跑到家门口,烧掉了半棵树示威,我要再不答应他决斗的要求,可就说不过去了。可是,我又怎么打得过他呀?”
      “怎么打不过?不是物以稀为贵吗?你可是那个世界里最稀有的种族……”
      “是呀,绝对稀有,只有我一个——一点法力都没有的普通人类!他随便一个法术,我不就完了?所以,这次和妖精女王的耳环那次不一样,不是为了钱,是为了保命。”
      “所以全怪他不该向你挑战?法师族,本来就嫉妒比自己有名望的人呀。”
      “你以为他和我过不去,是出于嫉妒?我看是因为疾恶如仇。”
      “所以你就布局,预言什么‘内心之鬼’?”
      “我要是直接进去,得碰上多少侍卫?我当然要暗示陛下有内奸,好让他把多余人都撤出去,皇宫才能变成空城呀。”
      “然后你就在预言的日子去了?你就不怕三位法师?”
      “当然怕呀。可是,他们太著名了,随便问一些人,就可以知道他们都有什么法术。而这种情况,只有‘幻网’可用。他们那里,要表示自己厉害,总要说什么‘即使再微弱的魔力,也能感觉到’。可是,我一点魔力都没有呀。绿岛看不出我的过去未来,也是因为这个。”
      “所以‘幻网’对你,丝毫没有作用?”
      “真正的如履平地。我到了山顶小屋,看他们在里面闭目养神。我躲在屋后,顺手捡了地上的橡实扔下山,他们就出来了,我就进去了。拿了‘灵幻’,烧了字……”
      “姐,你什么时候学会的火术?”
      “我哪儿会呀?可我是愚蠢的人类,喜欢利用太阳的力量。所以要挑快中午的时间去,阳光既强又不会直射。打开窗子引阳光进去,再配上透镜,足以烧黑木头的地板。”
      她看看桌上的透明球体:
      “没学过光学的人,永远猜不到它的用处。它当年让绿岛大失信心,以为世界上还有她看不出奥秘的水晶。这只因为——它是普通玻璃。”
      “然后呢?”
      “然后三个老头进去了,我带着‘灵幻’跑呀。它也许可以把原来的魔力提升百倍,可是我完全没有魔力,怎么提也没有。所以,就像只有它在动一样。”
      “你就这么跑出来了?他们没追?”
      “他们那么多疑,怎么敢追?绿岛的占卜也很准,确实没有任何‘魔力’把‘灵幻’带出宫廷,我带出去不算,因为我没魔力。后来我演示时,法师们说速度和位置不一样。自由下落和人带着跑当然不一样。好在我料到了,先演示了扔橡实,解释了不一样的原因,就蒙过去了。”
      “居然顺利成这样……”
      “也出了点小岔子。我在市集上撞到了一只兔子,结果露了相。”
      “你也是,做这种事,还用招牌的扮相去?”
      “当然,万一在宫里被发现了,还可以说是来帮助保护‘灵幻’的。我还以为这下完了,可是他们明知道我案发那天就到了,却用预言家的法则来解释。看来他们并不知道什么叫不在场证明。直到第二天我去做侦探,都在他们国家呆着,所以宫廷没有出现破败之象。后来这也作为‘灵幻’一直留在宫中的证据。”
      “那‘灵幻’你藏在哪里?”
      “把它夹在手肘里,反正要拿所谓‘水晶’球,只是不能换手,而且任何动作还不敢太大。后来还回去的时候,只要把手罩在花瓶上,自然顺着袖子就滑下去了。而且一边倒着水,既没有声音,也看不见水溢出。”
      “你厉害!”
      “不算,也有我没考虑到的。第二天正要进皇宫,我忽然想起,为了调查,‘幻网’可能还张着。我这么进去,就等于‘灵幻’自己进去,和昨天的感觉一样,就瞒不过法师们了。我正在门口徘徊,那只兔子来要做我的仆人,这简直正中我下怀。我立刻收了他,让他寸步不离地跟着我。所以撞上‘幻网’的就是前弱后强,总体微弱的力量。前面的是我身上的‘灵幻’,后面的是纳西。当然,也要想出被暗算受伤的借口。”
      “可是,‘灵幻’一旦离身,再撞‘幻网’,不是就和你进来时不一样了吗?”
      “所以我后来一直在屋子里演示,似乎是案情需要,实际是不想进出。最后出去时,我已经是大功臣,就让他们把‘幻网’撤了。”
      “你怎么破案的?”
      “按照掌握的一切道具,根据他们的逻辑,发挥编剧才能,写个推理剧本呀。他们那里的弱点就是,各个族群的性格太鲜明。只要我说得合情合理,最后来句‘叛国’,就足以杀掉想杀的那个。”
      “你不怕在那之前,他先给你来一招?”
      “当然不怕。我早说了窃贼在他们之间,大家早已经互相提防,谁先出手,谁就等于承认犯罪,必然会受到另外两个的夹攻。而且他问心无愧,为什么要杀我呀?”
      “我一直觉得这是这件事最大的危机……”
      “最大的危机?来自我的助手。”
      “他?他很崇拜你呀。”
      “当然。我的一切,在他们的世界都没有,他都没见过;他以为我不用法力,是因为平易近人,其实是根本不会。他拿我当偶像,当然不会有意给我添麻烦。那时,他拿橡实递给我,我差点就接了。实在是偶然的陷阱,好在我及时反应过来。关于我的一切传言,都有利于我行事。‘我摸过的种子,都可以自己生长’,我还不想让它破灭。”
      “可你不是给了他一袋种子?”
      “那是咱们人类的种子呀,当然扔地里自己长。你种东西,什么时候需要咒语来着?”
      “难怪他们会受骗,因为根本想不到会有人类能到他们的世界。”
      “也有他们那个世界的人,到了人界,然后返回的故事。可是传说了几百年,却不想找到两界之间的通道。我的这扇窗户,在他们那里看,是黑谷树洞呢。”
      “一旦那边有人进来……”
      “他们不敢,因为很多法力高强的人都没有回去。究其原因,我想是被咱们的世界迷住了,觉得在这里生活得如鱼得水,就留下来了。说实话,有时候我也想在那边受万人景仰,不回来了。这种贪心,就是‘内心之鬼’吧?”
      少年很不屑地说:
      “姐,别拿骗他们的把戏来对付我,我才不信。”
      菲迷起眼睛:
      “你再说这种话,那礼物不给了。”
      “有东西要送我?”
      “是呀,很神奇的东西呢。它虽然没有生命,却可以记忆很多事情,而且绝对不会忘记。但是,属性与水火相克,不能让它们相遇,否则记忆力量立刻消失。”
      “这么有意思?在哪里呀?是那边带过来的?谁给你的?”
      菲沉下脸,拿起一本画报卷成筒,直接敲在少年头上:
      “傻瓜!我说的就是纸呀。现在知道了?能让你轻易跟着人家思考,失去主见的因素,就是‘内心之鬼’啦。不和你说了,那屋学习去。考试再不过,看我怎么治你!”
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