魔王在上

作者:魔法少女兔英俊
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    贵族

      芙蕾笑起来,看起来并没有把这件事放在心上,她拉过妮娜的手,低声说:“毕竟是贵族老爷嘛。”
      
      她朝妮娜挤了挤眼睛,对方差点忍不住笑起来。
      
      这是她们之间的“黑话”,她们小时候,霍华德子爵才成为贵族不久,总是忍不住嘟嘟囔囔地骂王都那些“贵族老爷”。
      
      她们有样学样,把“贵族老爷”当成了刻薄的骂人词汇,霍华德子爵非但没制止,每次听见两姐妹用夸张的语调说“贵族老爷”,都会笑得直拍肚皮。
      
      边上斯坦家的三兄弟面面相觑,不明白她们之间的弯弯绕绕,但今天芙蕾的和善,又让斯派克少爷有些踌躇地往前迈了一步,他大着胆子问:“那个,芙蕾小姐……您要和我们一起吗?我们定了个包间,视野会好一些……”
      
      妮娜如临大敌,拉响了十二万分的警报,她还没来得及出言呛声,就见斯派克身后跟着的两个混小子,急急忙忙地开口了:“我们、我们没有其他的意思!我们就是觉得芙蕾大人您懂得很多!”
      
      杰瑞小声说:“我也想学猎熊……”
      
      妮娜的面色忽然有些复杂,眼前这三个半大不小的毛头小子眼睛亮亮地看着她的姐姐,这种眼神她并不陌生,每年护卫队招收的新兵蛋子们看她爹就是这种眼神。
      
      该说是不愧是爹的孩子吗?
      
      芙蕾暂且同意了他们同行。
      
      繁星商会与邦尼家族自然不能比,但只要不在王都,也能算是数一数二的富豪人家,花起钱来也是一点都不心疼,什么都要上好的,包括位置也是。
      
      距离拍卖会开始还有段时间,斯派克少爷用余光瞥了她好几次,芙蕾想当不知道也不行,她微微露出笑意,问:“有什么事吗?斯派克少爷。”
      
      斯派克少爷被人拆穿了也不恼,他挠了挠脑袋,小声问:“芙蕾小姐,我想跟您打听一些关于贵族方面的事情。”
      
      其实一开始他爹就是这么交待的,和霍华德子爵的长女交好,如果能和她成最好,就算不行,也能打听一些贵族的事情。
      
      他们要跟着去王都,要见到那些真正上流的大贵族们,总是担心自己露了平民的怯。
      
      这确实也没什么不好说的,只是他问得太过笼统,芙蕾问:“具体是想知道些什么呢?”
      
      斯派克少爷想起了在门口见到的邦尼男爵,心中不由有些憋闷,他就从这里问起:“芙蕾小姐似乎对那个拍卖会的主事特别客气,但明明您晋封以后也会拥有‘男爵’爵位,从等级上来看和他分明是一样的!”
      
      妮娜翻了个白眼:“要这么排,哪里还有什么三大贵族啊。”
      
      斯派克抓了抓头,也没有生气,他像是真的不太理解:“我就是想知道,他们尊贵,又到底尊贵在什么地方呢?”
      
      芙蕾倒是也没有笑他,不久前她还根本不知道什么三大贵族,这些资料都还是晋封在即,霍华德夫人拉着两个女儿硬补的。
      
      芙蕾:“因为他们是历史悠久的旧贵族,而我们只是昙花一现的新贵族。”
      
      “虽然国王每年在晋封里上都会给予一些商贾、骑士贵族身份,但这些新贵和旧贵族的尊贵是不能比的,不知道您有没有听说过一句话——新贵不过三代。”
      
      汤姆插嘴:“听说过!这不是用来嘲讽新贵族成为贵族不久的吗?”
      
      芙蕾微微点头:“不止,除此以外,还预示着新贵族无法持久。霍华德家族还算好,我们有领土,有领土就有产出有收入,但还有不少无地贵族,他们只能自己想办法寻找收入维持贵族的体面。其中最常见的方法,就是和富有的商贾通婚。”
      
      斯派克少爷下意识挺直了胸膛。
      
      妮娜没好气地白了他一眼:“但是!无论新贵族还是旧贵族,和平民通婚都是要削爵的!”
      
      斯派克少爷下意识地看了芙蕾一眼,芙蕾点头示意她没有说谎,接着补充:“倒也不会剥夺爵位,就是会被降级,如果本身就是最低一等的男爵,再和平民成婚就会变成无爵贵族,无爵贵族保留贵族身份,但如果和平民成婚,诞下的子嗣就只能是平民。”
      
      斯派克少爷挠了挠头:“怪不得,贵族们都只找贵族……”
      
      “旧贵族从来不屑于平民通婚,甚至都很少与新贵族通婚,他们自傲于血统,不会轻易让人玷污。更何况他们世代积累下来的头衔,多少都不止一个,就比如邦尼公爵,她除了世人熟知的‘公爵’称号外,还有一个‘侯爵’称号,两个‘伯爵’称号,足够分给子嗣。”芙蕾语气平和,“在这些底蕴丰富的大家族眼中,新贵族只不过是一时得势的平民。”
      
      妮娜用自己举例:“就比如我们家,姐姐将来会继承父亲的子爵爵位,而我只能变成无爵贵族。但因为我的母亲还有个男爵爵位,所以我也能继承。”
      
      斯派克的脸色一下变得有些不好看,他突然明白过来,明明霍华德家有两个适龄的女儿,老爹却为什么只交待他盯准了芙蕾。妮娜小姐只有男爵爵位,即使和平民成婚,生下的子嗣也只会变回平民,这根本没有意义!
      
      但他又觉得懊恼,霍华德家又不是家里揭不开锅的那种落魄贵族,只要脑子没问题,谁会找个平民成婚啊!
      
      老斯坦先生简直就是异想天开!他多半是抱着成了血赚,不成也不亏的想法,但斯派克还是觉得丢脸极了。
      
      但他不知道,霍华德家还真不太在意贵族和平民的身份差距。
      
      当年就是因为霍华德夫人——温蒂·路易斯继承了路易斯家最后的男爵爵位,路易斯家沦落为平民的未来近在眼前,才不允许当时身为平民的霍华德子爵和她成婚。为此,霍华德子爵冒险上了战场,立下战功成为贵族,才娶到了霍华德夫人。
      
      也因此,他们对芙蕾和妮娜将来的婚事相当开明,也从未教导过他们一定要选择贵族的思想。
      
      说到底,妮娜讨厌这群家伙,也根本和什么贵族什么爵位没关系,她就是讨厌这群人胆大包天惦记她姐姐!
      
      芙蕾是故意把什么都说给三位小少爷听的,当初这两个小的欺负妮娜让她十分生气,但他们并不是本地人,恐怕也不知道那座石堡是那么危险的地方。
      
      短暂的几次接触下来,她觉得这三位少爷虽然一身的少爷毛病,但城府倒是不深,甚至还能说得上有几分傻气。
      
      那些背后的筹谋多半是老斯坦先生的手笔,霍华德家确实是商贾往上爬的最佳选择,他们家只有女儿,长女能继承的是子爵爵位。
      
      以繁星商会的财力,只要和王都搭上了关系,未必不能花钱混成个小贵族,哪怕不行,子爵也还有得降。
      
      更重要的是,霍华德子爵和夫人的爱情故事并不算机密,霍华德家也是少见的和平民比较亲近的贵族,他们愿意和平民通婚的可能性相当高。
      
      她这次费了这么大的口舌,是看准了斯派克少爷的自尊心。
      
      老斯坦先生望子成龙,自然是一门心思为自家的孩子铺路,芙蕾可不想总是被纠缠不休,到时候前往王都的路上还得朝夕相处呢,太麻烦了。
      
      不如把利弊都摆到斯派克少爷面前,让他明白斯坦先生的算计,这种心高气傲的少年人,恐怕不仅仅不能理解斯坦先生的良苦用心,还会觉得自家老爹让自己丢脸了。
      
      斯派克少爷的表现果然如她所想,他张了张嘴,看样子似乎想要解释几句,但又不知道从何开口。
      
      他并没有这个打算,也没有他父亲那么多花花肠子,当时他父亲只和他说霍华德家有意和他们结亲,芙蕾小姐有多么多么好!
      
      三个少爷都听出点什么味道来了,一时间没有开口,屋内气氛也逐渐凝重下来。
      
      芙蕾笑了一声:“啊,拍卖好像快要开始了。”
      
      斯派克少爷这才回过神来,勉强笑了笑:“哦、哦……那就看看邦尼家的好东西吧。”
      
      邦尼商会当然是不会把真正价值连城的东西拿出来的,就算拿来了,在这样的边陲领地,也多半没人买得起。但即便这样,他们拿出的珠宝布料也和这里的大不相同,妮娜看着惊呼连连。
      
      但这些都不是芙蕾此行的目的,魔法道具估计得在后面,她一边佯装微笑看着拍品,一边走起了神,把自己刚刚说的话在肚子里再过了一遍,确认应该没什么失言。
      
      霍华德夫人的临时辅导可不仅仅包括贵族基础,还包括各种言行举止,她说王都之内日日都有晚会,而纸醉金迷的晚会可不仅仅是吃吃喝喝这么简单,这是每位淑女的战场。
      
      言语之间的刀光剑影,可不亚于战场上的搏杀。
      
      像她们这种从边陲领地去的贵族少女,必然会被看不起,但他们既要不卑不亢,要能站得住脚,也不能显得过分刻薄。
      
      芙蕾简单回忆了一下,对自己的第一次试发挥十分满意。
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    作者有话要说:
    芙蕾试(嘴)刀



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