文案
古县城里,骑出三位风流倜傥的少年才俊:两位进京赶考,一位前来送行。他们跨着马,并辔前行,似乎还在低声说些什么。行了几程,赶考的说:“言尽于此,三弟留步吧。”送行的说:“两位师哥一路顺风!”他黯然神伤,茫然地望着两位窗友渐行渐远。
送行的三弟貌若潘安,才追子建。他为什么不也去赶考?其中有个隐情。原来他是个女千金,乃闻家将门之女。本名闻斐娥,为求学而改名“胜杰”,字“俊卿”。她生就一副深瞳好眼,自小爱扮男习武,练成了百步穿杨的神射功夫。中秀才后,进入了县学,学业优等。不幸遭逢父亲被人陷害,无奈辍学,正拟效法缇萦救父。
闻胜杰不远万里,进京替父鸣冤。危难之际,已中进士的两位师哥援手相助。几经碰撞,两男一女之间,产生了剪不断理还乱的微妙复杂情感。
景家小姐,光彩照人。她在客栈邂逅闻公子,便一见钟情,缠的难舍难分。此女的介入,使故事情节峰回路转。闻小姐锦心绣口,借机移花接木,一场复杂的感情纠葛终于化解于无形。
云南诸蛮反叛,风云变幻。充满家国情怀的仨青年,投笔从戎,置身于平叛最前线。战火中,他们俨然成为了“三剑客”,奉行“圣人用兵不得而已而为之”的理念,尽量不杀或少杀人。然后是机动灵活,巧用奇计,不战而屈人之兵。可谓:奇谋追陆逊,投笔学班超。
功成归来,男性将士多获封赏,闻参将的冤情也得以彻底昭雪。唯独巾帼秀士闻胜杰,立有伏虎、建言之大功,却未受朝廷丝毫的封赏。一代巾帼,志胜男儿,才压须眉,中华奇葩。
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搜索关键字:主角:闻胜杰 ┃ 配角:魏德、杜英、闻确 ┃ 其它:一代巾帼、中华奇葩

  总点击数: 1158   总书评数:8 当前被收藏数:4 文章积分:259,914
文章基本信息
  • 文章类型: 衍生-言情-古色古香-东方衍生
  • 作品视角:女主
  • 作品风格:正剧
  • 所属系列: 无从属系列
  • 文章进度:已完成
  • 全文字数:61809字
  • 是否出版: 尚未出版(联系出版
  • 签约状态: 未签约
  • 作品简评: 尚无任何作品简评
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巾帼秀士

作者:辽鹤
  作 者 推 文
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    序言及全文

      《巾帼秀士》推荐序
      《巾帼秀士》撰稿人辽鹤,原名吴宗耀。
      吴先生毕业于浙江师范大学汉语言文学系 ,中学高级教师。
      他爱好读书,工作之余,偶尔会搞点文学创作,自娱自乐。有一年,他应邀于浙江义乌一个名叫林山寺的地方(二战侵华日军实施细菌战试验遗址)写下一副楹联:香烟缭绕佛门净地成屠场人神共愤,日寇肆虐炎黄子孙染鼠疫天地同悲。乡民游客见了,有的黙诵,有的传抄。时有王选女士陪同日本史学专家森井孝先生一行来访,正直友好的日本人士发现此联,追寻撰联人于江湾中学,访谈后,与时任校长的吴宗耀合影留念。
      退休以后,吴先生过起了闲云野鹤似的生活。旅游、读书成为了他生活中的常项。有一天,他翻閲起《三言二拍》。该书乃我国古代短篇小说集的代表作,所载故事多有传奇色彩。看到《二拍》第十七卷《同窗友认假作真,女秀才移花接木》一篇时,他突发奇想,决定借此框架翻新,打造一个更为感人的人物传奇。
      为了使作品更加丰盈厚实,他千里迢迢赶赴四川成都采风,感受那儿的风土人情,并想方设法查阅了绵竹等处的地方史料,给自己的创作做足了功课。
      本着推陈出新、守正创新的理念,他汲取短篇中的精华,对于存在合理的部分,不但传承,而且有机更新,锦上添花;对于消极陈腐的部分,则予剔除淘汰;同时援引翔实的史料,发挥合理的想象,充实丰富情节内容。改写后的小说定名为《巾帼秀士》,分54个章节,达6万余字。结构波澜迭起,章法严密,文笔流畅,格调高雅。
      小说人物中,尤其是女性形象丰满突出,个性鲜明。
      主人公闻胜杰:丰姿妍丽,聪明颖悟,志胜男儿,才兼文武,每临大事有静气,紧要处往往会有过人的表现,堪称“巾帼丈夫”。
      两男一女爱情纠葛的描述,浓墨重彩,曲径通幽。男女主角在爱慕、竞争、误解、妥协、磨合的多重矛盾纠葛中,剪不断理还乱,怎一个“情”字了得?故事围绕闻胜杰“飞箭射鸟择偶”而展开,也许是好事多磨,也许是阴错阳差,也许是冥冥之中的姻缘牵连,最终闻胜杰与心仪对象杜英喜结连理。
      其中有一个小插曲味正戏浓。
      闻参将罹难,闻胜杰效法缇萦救父。她女扮男装,进京替父鸣冤,途经成都时,在一家客栈邂逅景小姐。风姿绰约的景小姐见了丰神秀逸的闻舍人一见钟情,缠得难舍难分。情急之下,闻胜杰推却不了,只好不露声色,移花接木,巧妙地替挚友当氤氲大使,终于 成全了魏德与景 小姐又一对的美好姻缘。
      
      作品中的四个妙龄女子,对封建礼教都有所抵制和否定,她们敢于追求,自主择偶。但性格差异明显:闻小姐丰姿俊美,志胜男儿;景小姐天生丽质,纯真执着;一枝花玲珑剔透,活泼可爱。四小姐:风韵美艳,见识不凡。
      还有一个少妇米璐,十分另类。她敢爱敢恨,率性而为,由于闹得太出格太过分,下场可悲。
      
      云南蛮夷叛乱,风云变幻。
      充满家国情怀的三个书生,投笔从戎,同赴平叛前线。在”剿除”还是“招抚”这个关键节点,他们权衡利弊,采用了招抚的大政方略。战火中,仨书生成长为了三剑客,但他们奉行“圣人用兵不得已而为之”的理念,尽量不杀或少杀人。然后是机动灵活,巧用奇计,不战而屈人之兵。
      由于战略正确,战术灵活,一场震惊朝野的大叛乱,终于化干戈为玉帛。从此,乡民百姓安居乐业,共享民族大团结的美好生活。
      
      作品充满了积极向上的正能量。它以第29章《杜子中守孝》为过渡,上卷侧重男女间微妙而复杂情感的细腻描摹;下卷侧重反映金戈铁马气势恢宏的战地生活。文戏与武事,阴柔与阳刚,相映成趣、相得益彰。故事情节曲折生动,环环相扣,既出人意料,又完全合乎情理。
      还值得一提的是,作品的语言精炼,文采斐然。
      由于写的是古代人物故事,所以文中必然要沿用一些古代语汇。但作者会用一些叙述性的语言,巧妙地化抽象为形象,变晦涩为平易,只要细心揣摩其中的上下文,读者便可以很快地理解和明白它的含义。例如对“舍人“, “贯睛而死“, “羊脂玉闹妆“, “寂寞囊中“, “拜匣子“,“ 赋闲”、“问津”、”春闱”、“氤氲大使”、“杜武库”等文辞的处理,都是如此。其中还运用了一些诗文、格言,还有民谣、俚语等,作者信手拈来,皆成文章。由于文白相间手法的运用,使作品的语言显得典雅而错落有致,朗朗上口。
      
      此外人物的心理与细节描写,也颇到位,不再赘述。
      吴先生初试牛刀,仿效鲁迅作故事新编。这是需有很大的勇气和相当功力的,倘若没有扎实的文学底蕴和足够的文字驾驭能力,几乎是不可能完成的任务。然而他勇敢地投入了,用一支生花之笔,居然把古代的科场、情场、战场生活写的如身临其境,逼真得令人信服,流连其中。
      经过吴先生三年时间的精心打磨,古色古香的中篇小说《巾帼秀士》终于面世了。
      
      也许小说中的疏漏之处在所难免,但终究不过是白玉微瑕。我认为,这才是纯粹而真正意义上的文学作品。它最大一个的亮点是,刻画出了闻胜杰这个富有东方智慧、光彩照人的女性形象。而且该小说适宜于雅俗共赏。
      
      相信广大读者在开卷品读时,将会感受到快乐,有时还会被打动或陶醉。
      
      特此推荐。
      骆有云:中国作家协会会员.于2019年2月16日
      义乌乐园小居
      
      《巾帼秀士》目录
      引言
      上卷
      第一章、女公子习射 第十六章、 转赠玉闹妆
      第二章、少年中秀才 第十七章、 同寓夜联床
      第三章、同窗戏嫁娶 第十八章、 女公子露馅
      第四章、射鸟卜姻缘 第十九章、 杜进士求婚
      第五章、一赠玉闹妆 第二〇章、 两相知试爱
      第六章、竹箭藏哑谜 第二一章、 驿舍话奇遇
      第七章、两窗友中举 第二二章、 魏生追闹妆
      第八章、闻参将罹难 第二三章、 杜生释箭缘
      第九章、父女拟诉冤 第二四章、 两相知完婚
      第十章、二生齐登科 第二五章、 成都保红媒
      第十一章、二士游北海 第二六章、 双姝重聚会
      第十二章、二士婉拒媒 第二七章、 景家再议婚
      第十三章、女秀士进京 第二八章、 两进士题柬
      第十四章、双姝诗往来 第二九章、 杜子中守孝
      第十五章、员外荐甥女
      
      下卷
      第三〇章、受命平南乱 第四二章、石虎再扬威
      第三一章、两元帅分兵 第四三章、巧设八卦阵
      第三二章、受阻赤水河 第四四章、蛮石虎落马
      第三三章、石虎逞豪强 第四五章、兄弟龙虎会
      第三四章、巧计取普安 第四六章、建言免皇粮
      第三五章、闻龙忆胞弟 第四七章、石虎见蛮王
      第三六章、王师平二镇 第四八章、三俊杰建功
      第三七章、奇袭七星关 第四九章、进京受皇封
      第三八章、奢香明大义 第五〇章、石虎遇艳女
      第三九章、一枝花选婿 第五一章、开发大云南
      第四〇章、围困银坑山 第五二章、斗诗话风流
      第四一章、二帅下战书 第五三章、双姝论儿孙
      第五四章、流芳在人间
      
          
      
      引言 
      
      五千年灿烂的华夏文明,孕育了无数的英雄才俊。虽然由于制度的束缚,古代的女中才子较男性才士少了很多。不过钟灵毓秀,历朝历代还是涌现了一些冰雪聪明的扫眉才女,最著名的有:卓文君、班昭、蔡文姬、谢道蕴、苏蕙、上官婉儿、薛涛、李清照、朱淑真、徐灿等。
      今单表一位未载入古代正史的巾帼秀士。此人美丽绝伦,聪明颖慧,才兼文武。关于她的传奇故事,至今仍为两川百姓所津津乐道。
      上卷
      
      第一章、女公子习射
      
      某朝某代,在古蜀国的中心地带,有一个绵竹古城。
      此地因濒临绵水两岸,多竹,故命名为绵竹。绵竹被誉为“华夏七十二洞天福地”之一,物华天宝,人杰地灵。
      青山绿水环绕下的绵竹古城,内有一个闻府。
      闻府的大院子里,有一个小少年正在习射。
      
      但见他轻移脚步,摆开架式,定神屏气,向百步外的箭垛,嗤嗤嗤的连发九箭。真是:弓开如秋月行天,箭去似流星落地。箭箭射中靶子红心,九支箭都从同一孔中穿透而过。
      
      围观者大声喝彩,仆人闻龙更是兴高采烈大声欢呼:“恭喜闻舍人练成百步穿杨之功!”
      小少年面容俊秀,面对众人的夸奖,他回眸一笑,自谦了一句,“熟能生巧罢了。”
      
      这位射箭的美少年是谁?
      
      关于他的身世,闻府大院里有两种说法。
      大多数人说,他是闻家的干儿子,所以人们都叫他闻舍人;少数人则说,他叫闻舍人不假,但其实是闻家亲生的,他在学馆里名叫闻胜杰。
      
      那么闻家主人是何来历?
      
      闻家主人是一位武官,姓闻名确字石甫。现任四川绵竹关守备,卫中世袭指挥。
      他曾中过武举,跟随先皇征伐辽东,立下过汗马功劳。
      如果不是因某些战功被他人冒领,朝廷授封于他的军衔,应该不止于参将而已。
      
      闻参将娶妻姜氏,姜氏中道亡故,留下了一双儿女。
      
      参将为人豪爽,不拘细行。
      姜氏走后,他亦未再续弦。不过房中尚有一班歌姬,吹拉弹唱,生活倒也自在。
      
      上述射箭的这个美少年,的确是闻参将亲生的。
      只不过他非男孩,是个女公子,名唤斐娥。
      闻斐娥生得青黛美目、丰姿妍丽,却从小爱扮男习武。
      由于假扮男孩久了,孩子们便都认真了。
      
      第二章、少年中秀才
      
      有一天。
      一群在学馆里念书的小男生,看见这个假小子长得蛮可爱,便拉进学馆里说:
      “你一个小男孩,貌若潘安,怎么不来读书呀?”
      假小子说,我在练武呀。
      男孩们说,为了练武就放弃读书,不是太可惜了吗?
      假小子想,对呀,我也可以读书。
      
      于是,她便暂停习武,捧起书本,摇头晃脑地读起书文来了。
      “书中自有黄金屋,书中自有颜如玉,书中自有千钟粟。”
      哇,读书原来有这么多的好处,从此,她再也放不下书本了。
      
      不过,对于习武,闻斐娥可没有完全放弃,她只不过是把主要的精力用于学文罢了。
      每当放学回家,或者节假日,她还是会抓紧练功习武,譬如骑马射箭的功夫就是在假日里跟父亲学会的。
      所以准确的说,她现在是学文、习武两不误,双管齐下。
      
      到了十四岁那年。
      
      有一天,正逢提学官到下面来廵视督查。
      趁报考童生之机,斐娥便自改其名为“胜杰”;又按士人习俗,自拟表字曰“俊卿”。
      改名“胜杰”,含胜过豪杰男士之意,可见其心志之高;表字 “俊卿”,也拟得字如其人,人如其字,足见其才思之妙。
      从此考生名册上,便有了“闻胜杰,字俊卿”这个名号。
      
      童生考通过后,闻胜杰又开始了考秀才的努力。
      
      她天天混在男生堆里,与他们一起念书,一同备考。很快,两年过去了。
      殊料闻胜杰天性聪敏,记忆力超好,此时的她已学得满腹珠玑 。
      
      到了她十六岁那年。
      先生带着童生们去府里考秀才,通过正試和复試两场,终于榜文公布,名次揭晓:闻胜杰院试成绩优异,名列案首。
      
      先生见自己后收的这个弟子如此争气,心中得意,便第一时间跑去闻府,把喜讯告诉了参将。
      
      听说闻府得中了个黉门秀才,便有很多人来贺喜。
      府县仪仗队把新中的秀才披红挂彩迎送到家里来。
      
      当此时,闻参将想,这个丫头片子,还真给她闹出点动静来了,然而此事不便当众说开。便来了个顺坡下驴乐享其成。
      他连忙走上前去,笑吟吟地将“闻胜杰,字俊卿”的那个秀才,接进家门。
      又取过银子,赏了报喜人等。随后,又设宴摆席,答谢先生,款待亲朋好友。
      
      宴会上,当闻胜杰与先生在首席落座时,众人都起立,紛紛上前来向这位女秀才敬酒道贺。
      据他们所知,闻家唯一的亲生儿子还是个未满三岁的幼童,所以宾客们就把在座的这位少年书生称为闻舍人,闻大公子。
      闻参将也有意思,不管别人叫女儿为闻舍人也好,或称她为闻公子也罢,自己则只是痛快地喝酒,,一笑付之。
      
      其实,闻斐娥之学文,还有另外一重原因。
      当时天下太平,皇帝重文抑武,导致文官领兵,民不尚武。她见父亲因是武人出身,平时常受那些文官轻视,于是便想,自家若有个书香子弟,日后便能结交文人君子,光耀门楣。考虑到弟弟年幼,等他长大不及,所以就将自己来了个扮男学文。
      
      原来一个武弁之家,而今平添了个秀才,也属难得!从此,闻参将与官府往来,多了个文人帮手,确也方便多了,闻家门楣着实也增色不少。
      
      第三章、同窗戏嫁娶
      
      由于闻斐娥的穿扮内外有别,加上巧改学名,又得中了秀才,如今莫说是一般的外人,就是连闻家的那些至亲故交,也都被她瞒天过海,而不识庐山真面目了。
      她玩的伪装术,已达到了极致。人们已经接受了现实,就算有人告诉真相,此时也不会有人相信,眼前丰神秀逸的这个少年书生,居然就是当年的那个黄毛丫头闻斐娥。
      
      与此同时,千金闻斐娥小姐似乎离奇地神隐,或者是失踪了。
      当闻小姐华丽地转身,重新亮相于人们的视野,那已是三年以后的事了。
      
      中秀才后,闻胜杰离开原来的学馆,到县学里读书。
      闻府与县学之间,仅隔一百步的距离,所以她去上学,依然可以走读。
      
      在县学里,胜杰新结识了两位同窗学友:一位姓魏名德,字撰之;一位姓杜名英,字子中。两位都是个中翘楚、英俊少年,与胜杰意气相投。
      
      三人相约在同一个学室里攻书,相互切磋,学业相长。
      随着时间的推移,三人的友谊与日俱增,真正是情同手足,如影随形。一晃又是两年。
      
      他仨没有像桃园兄弟那样行焚香结拜之礼。
      但是有一天,三人自报家门,按年齿,作起了兄弟排行:
      魏德十九岁,七月出生,为大哥;杜英十八岁,正月出生,为二哥;胜杰十八岁,七月出生,为三弟。
      从出生时间上推算,三人之间分别相隔六个月,成等差数列。
      
      三个异性兄弟有时在一起闲聊。
      
      魏、杜二生:“别看三弟最年少,但从院试名次上看,他是红案,咱俩只不过是普通生员。”
      闻胜杰:“那已是昨日黄花,如今咱仨在同一条起跑线上,一切要看今后的造化了。”
      
      又有一天,读书之余,三人一起鞠毬玩耍。
      
      谁知三人毬艺,竟是三弟最佳,两位师哥倒是稍逊一筹。
      原来,这也是胜杰自幼跟父亲习武之余学的。
      好个闻胜杰,踢起球来,真是神采飞扬,令人叫绝!只见那毬一似鳔胶粘在他身上,挥之不去;忽而使个鸳鸯拐,一脚把毬不偏不倚正好踢还对方。
      
      魏、杜二生见了,不免为之倾倒,大声叫好。三人玩得尽兴,歇息下来。
      
      杜英的两眼在胜杰的脸上胸前巡睃。
      见他动如脱兔,静若处女,眉横春山,眼含秋水,朱唇皓齿。心中爱慕,不禁暗生情愫,痴痴地看了又看。
      
      过了一会儿,杜英居然忘情地对闻胜杰说:
      “太可惜了!老天爷让我与三弟都做了男儿身。如果我是女的,一定会嫁给你;如果你是女的,我一定要娶你。”
      
      闻胜杰听了,砰然心动,脸脥绯红。
      
      魏德在旁边听见,拍着手笑道:“当今西洋人流行一种同性婚姻,二弟与三弟不妨也来个轰轰烈烈的同性恋?这样就用不着再变性换身,照样可以相爱成亲了。”
      
      胜杰闻言,“呸”地啐了一口,星目圆睁,生气地说,
      “我辈读的是圣贤书,今天怎么说起如此混账的话来?大哥该罚东道才是!”
      
      魏德还是笑嘻嘻的说:“三弟偏心,还未变身过门,就偏袒、护起老公来了,刚才明明是二弟先说要嫁你娶你的,怎么倒要先罚起我来?”
      
      杜英不搭话,站着只是嬉笑,倒好像很享受似的。
      其实胜杰也不是真恼,“算了,算了,下不为例!家父说今天有点事,要小弟早点回去,告辞了。”他边说,边一溜烟似的往自家里去了。
      
      第四章、射鸟卜姻缘
      
      闻胜杰一溜烟地跑回自己家中。
      
      她走进内室,斜躺在床上。
      俗话说,言者无心,听者有意。
      她觉得刚才二哥的话,字字句句刚好说到了自己的心坎上。
      于是,她轻轻叹了口气,自言自语:
      
      我久在男生堆里,天天与两位窗友作伴,看来是离不开他俩了,假如日后嫁人,我如何舍得下眼前的这两位帅哥?我之姻缘,恐怕是要在这二位之中选其一了。
      两位窗友人物文章难分高下,料定将来都是可造之材。也许是出于同庚的缘故吧,感觉自己与杜生似乎又更为贴近些。但是魏生也很优秀呀,因此抛下任何一位,心中都是难以割舍……。
      
      刚好家中有一幢小楼,登楼可以四下里观望。
      
      胜杰一时兴起,快步跑上楼台。
      她看见有一只乌鸦正从楼窗前飞过,停栖在百步外的一棵高树上,对着楼窗“呀呀”地叫。
      
      闻胜杰认得这株树正是学舍旁边的那棵大树。
      她心里想:都说乌鸦嘴,叫的果然难听,待我结果了它!
      
      再用深瞳锐眼一扫,发现那棵大树下有两个熟悉的身影。
      
      于是连忙跑下楼来,到房中,取出弓箭,又快步登上楼台,只见那只鸟还在“喳喳”地叫,胜杰轻声说道:“借这只鸟儿,卜我的一件心事。”
      
      她扯开弓,搭上箭,口里念叨:“不要误我!”
      飕的一声,箭到处,那树上的乌儿坠地。
      胜杰这边瞧得真切,情知中了,就急急下楼,赶到校舍边大树下去看究竟。
      
      且说二哥杜英,此时正在那里溜达,忽听见乌鸦一声惨叫,扑的一响,掉下地来。
      
      他连忙走过去看,只见那只鸟儿的头上中了一箭,箭头正好从鸟的眼中对穿而过,这就是所谓的“贯睛而死”。
      如此杰作,非高手不能为之。杜英拔出箭来,心中大为诧异:此时此地,谁有如此神射手段?
      再看那支箭的箭干上有两行细字:矢不虚发,发必应弦。
      杜英失声而笑:“此人好箭法,也好夸口!”
      
      大哥魏德听见,连忙跑过来,说:“给我看看,给我看看!”一把将箭从杜英手中接住,两人正待细看时,不料杜家有人来唤,杜英只好放开那支箭,随来人径直回自家去了。
      
      第五章、一赠玉闹妆
      
      杜英离开后,魏德细看那支箭,好生奇怪。
      
      原来,那箭干上除了“矢不虚发,发必应弦”八个字外,下面还有“斐娥记”三字。
      
      他想:斐娥,分明是个女子名号,难道此箭的主人是个女子不成?二弟刚才没有来得及仔细观看,如若看见这三个字,也必然要称奇了。
      
      正沉吟间,早有胜杰走将过来。
      见魏德手里拿着支箭站着呆想,忙问:“这支箭可是大哥你拾了么?”
      
      魏德见问,抬起头来,反问:“箭从何来?三弟要如此盘问?”
      闻胜杰又问:“箭干上可有字吗?”
      “有哇。”魏德答道, “因此我在此思量。”
      
      “思量什么?”胜杰又问。
      
      “箭干上有‘斐娥记’三字,表明这支箭的主人应该是位女儿家,但我百思不解的是一个女孩儿,难道真有如此的好箭法”魏德说道。
      
      胜杰耍了个花招,说:“怎么没有,岂不闻‘巾帼不让须眉’”
      
      “话虽如此说,但现实中未必真有其人。”魏德不信。
      
      “谁说没有?眼前就有一个。”胜杰答道。
      
      魏德摸不着头脑,向左右方向环顾了一通,然后问:“她在哪里,三弟是在开玩笑吧?”
      
      闻胜杰继续耍花招:“实不相瞒,斐娥就是家姊。”
      
      “真的,怎么从来没有听你提起过?”魏德听了,大为兴奋。
      
      “谁来骗你,不信拉倒!”胜杰故作不悦。
      
      “信,信你!只是令姊有如此神手,只不知容貌如何?”魏德急问。
      
      “大哥干嘛要问这个?要论家姊容貌么——”胜杰故意拖长了声调说,“与小弟半斤八两。”
      
      魏德听了,更加欢喜:“如此说来,还是个大美人呢!但不知可曾许配过人家?”
      
      闻胜杰笑了,说:“没有哇,大哥究竟想干什么?”
      
      魏德认真言道:“俗话说得好,未见老婆,先看阿舅。为兄还未成家,令姊未曾婚配,就请三弟从中做个牵线月老如何?”
      
      闻胜杰含笑说:“大哥还真想娶家姊不成?”
      
      魏德双手合抱,拜求说:“为兄诚心相托,三弟如肯玉成,深荷大德!”
      
      见魏德动了真情,胜杰不忍心推辞,只好回道:“好说,好说,但凡家里事,家父十有九依。只是家姊方面不知意下如何?”
      
      “令姊面前,烦劳三弟多多美言促成,拜托,拜托!”魏德再三托求。
      
      “小弟谨记在心,回去必当一问。”胜杰轻声回答。
      
      不想魏德情急,从腰间取下一件由羊脂玉雕打磨而成的环状佩饰,名为羊脂玉闹妆,双手递给胜杰说:
      “大事如有眉目,请将它交与令姊,作个信物。令姊的竹箭,为兄也当珍藏,以为后验。”
      
      闻胜杰想不到魏德会来这一手,顺口调侃:“大哥好多情!”
      她一边说,一边接过玉环,收在自己的腰间。
      
      第六章、竹箭藏哑谜
      
      闻胜杰收下玉环走了两步,忽又回头。
      她郑重相问:“那支竹箭,大哥当真要珍藏,不肯放还了?”
      
      魏德答道:“这支竹箭,是令姊之物,今为兄有幸得到,应是天赐的一种缘分吧,自然要好好珍藏了。”
      
      闻胜杰付之一笑,这才离开了。
      
      从此,魏德是心心念念,想着胜杰有个姊姊,美貌神技,要娶而为妻。
      这个念头十分强烈,却又不能说给二弟听,因为竹箭是他先拾着的,而今自己把它当宝贝珍藏,担心杜英知道后会来要回去,因此只能闷在肚子里。
      
      谁知这支竹箭,其中有个来历。
      
      当初闻斐娥跟父亲学骑马射箭,待骑射之术习成后,她便有择配之心。
      箭干上所刻“矢不虚发,发必应弦”句,明写“发矢必中”的抱负,却暗含着一个“应弦”的哑谜。
      后来她射鸟之时,明知两位师哥正在校舍旁的大树下溜达,于是她射出这支箭,心中暗卜一卦:两位窗友呵,看谁与我真的有缘能拾到此箭,先拾者,当结为夫妻。所以,当这支寄托着爱情的竹箭射出后,她便要急急下楼,来寻此箭的下落。
      她不知道竹箭原是杜英先拾,今眼见此箭拿在魏德手中,便道是姻缘天定。
      于是她就假托有个姊姊说与魏德,其实她已经将自己暗隐在里面了。
      
      这样的用心,魏德哪能知晓?他任由胜杰耍花招,还痴痴地真以为她有个美貌神技的姊姊,而天天思念着呢!
      
      且说那闻胜杰,虽然觉得自己与魏生已经有了竹箭之缘,可是内心里始终还是放不下杜生。
      她隐隐觉得此事来得太快,但想到姻缘天定,又不好违背。
      
      回家后,她歪身躺在床上,满脑子都是两位师哥的影子,真是各有各的好。
      
      依稀间,三个小青年相约一同外出郊游。
      
      春日迟迟,和风阵阵。
      
      三个人的心情爽极了。
      
      走啊走,忽然一座大山挡住了去路。
      
      魏德与杜英两位师哥提议攀崖而过,胜杰当然不甘示弱,便也跟着他俩一起疯。
      
      攀啊爬,一个不留神,胜杰的身子直往悬崖下滑去。
      
      魏生见状,忙用手来拉,但未抓牢。
      
      眼看胜杰就要坠下万丈深渊,此时也不知杜生是从哪里来的神秘力量,一把将胜杰抱住,然后又稳稳地托回了平地……。
      
      梦醒后,闻胜杰不胜唏嘘。
      
      她长叹了口气,自言自语:
      一马跨不得双鞍,我又违不得天意,只能忍痛割爱了。杜生啊,杜生!看来我只好等待机缘,以后再给你一个补偿了。
      
      辗转反侧,想了一夜。
      
      第七章、两窗友中举
      
      第二天一早,闻胜杰下了个决心,来回魏德道:
      “大哥,你所托之事大体告成。由于小弟极力推崇,家父已有允意,玉闹妆业已留在家姊身边。不过,按家父的意思,此事暂不行媒约。他说,年轻人还是应以功业前途为重,切莫因儿女情长而坠了青云之志。”
      
      闻胜杰的这番说辞虽然是自编自导,但也理正词当,魏德听了信以为真。
      
      他先是谢了胜杰的牵线之功,然后说:“这样也好,只是一言既定,以后再无翻变才好。”
      
      “有小弟在,谁能翻变得了?大哥只管把心放在肚子里,用功读书,以图上进就是了。”
      
      听了胜杰的这个保证,魏德定下心来,从此读书更加用功。
      
      杜英见了没有多想,也跟着一起发奋。
      
      大家相互勉励,切磋学问。转眼又是半载。
      
      正是:
      三更灯火五更鸡,
      正是男儿立志时。
      要扳天上几株桂,
      须读人间万卷书。
      
      果然是天道酬勤,学中初试,三人的成绩都列在优等。
      
      将要起送乡试了,胜杰便回家与父亲商量报名赴试事宜。
      
      父参将说,女孩儿家只能瞒着人,暂时弄个秀才玩玩。如果又去参加乡试,万一再考中,名声闹大,暴露了身份,那可就是个天大的麻烦了。不如趁早收场,不要再去赴省里的什么试了,就推说患病不能成行吧。
      
      过了两天,魏、杜二位窗友来会,忽听闻胜杰说身体不舒服,不能同赴乡试,都深为惋惜。
      考虑到秋试日期临近,时不我待,两位窗友心里虽是十分地不舍,却也只好作罢,自往省城参加乡试去了。
      
      到了乡试发榜之日,魏德和杜英都喜得高中。
      
      见两家都有好消息传来,闻胜杰十分欣慰。
      
      第八章、闻参将罹难
      
      未料, “天有不测风云,人有旦夕祸福。”
      
      原来,由于从前在部队里有过战功的纠葛,那安绵兵备道的道官与闻参将一直心存芥蒂。加上闻参将家境豪富,生活上可能高调了点,于是趁军政考察期间,那个兵道小人就变本加厉,捏造事实,向按院公署投了一封所谓的举报信,诬告闻确“冒用国课,妄报功绩,侵扣军粮,累赃巨万。”
      
      廵按御史偏听一面之词,就据此参了闻确一本。皇上未加细察,竟也就准了这个奏本。
      
      于是,廵按御史奉旨责成当地知府提问犯官。
      
      消息传来,闻家大小慌作一团,参将的那几个姬妾更是惶惶不安。
      
      随之而来就有一些衙门人等借事生端,上门骚扰。
      
      多亏闻舍人是个有名的秀才,懂得法律条文,那些妄图浑水摸鱼的家伙才不敢十分胡来。
      
      接着那安锦兵道官带着公差,拿着令牌,气势汹汹地来到闻府,声称是奉旨拘押犯官闻确。就这样,闻参将被羁押到成都府牢里去了。
      
      闻胜杰见父亲突然蒙冤入狱,赶忙会同众生员,递上联名诉状,一齐要求保侯闻参将。
      
      成都知府升堂,问:“何人上诉,所为何事?”
      
      闻胜杰上前:
      “小生姓闻名胜杰,字俊卿。特为家父闻确蒙冤一事前来申诉,恳请府尊大人详察。”
      说完,把诉状呈上。
      
      知府接过联名诉状,但见有许多生员署名保释,并不细看内情,即命师爷封了存档。他说,取保释放的要求,本府无权答应,不过自会将犯官闻确的案情如实向上禀报。
      
      闻胜杰又找两位新举人商量。
      魏、杜两位举人即刻去拜谒知府,递上名帖,说:“晚生们是来保释闻参将的,恳请府尊大人恩准。”
      
      知府:“闻确一案,上司有吩咐。按目前的情势与权限,只能如此办理,本府有心无力,还望二位新贵人见谅!”
      原来知府也知道此案的证据不足,且又有地方上这么多头面人物保释,可能存在冤枉,于是手下留情,未动刑严审。但由于有上面的重重压力,他岂敢随便答应放人?
      
      魏、杜两位见说如此,只好败兴而归。
      
      闻胜杰听了这个结果,道:“两位师哥已经尽力,只怪我父亲太过耿直,平时得罪了兵道那厮。”
      三人商量了半天,还是无计可施。
      
      最后魏、杜二位师哥安慰胜杰说,好在闻参将未受皮肉之苦,三弟也不要太过忧伤,走一步算一步吧,到时候我们一会想出办法来的。
      
      此时魏德心想,闻家正罹难之际,自然不便提及我与闻大小姐的婚事,不如集中精力先赴京城参加明年的春闱再说。春试如果侥幸得中,能捞个一官半职回来,也许有助于营救闻家伯父。
      
      过了两日,魏德会同杜英前来与胜杰话别。
      
      见她面容憔悴,也都伤感。
      
      魏德说:“咱仨人,同窗契友,情同手足。我与二弟前日侥幸中举,独三弟因病蹉跎,诚为可惜。不想又逢闻伯父蒙冤,眼见咱俩又要进京赶考,真是寸心如割,但又无可奈何!还望三弟多致意闻伯父,且自安心听问,我俩只要有一个稍有进步,便会尽力相助,来辩白此冤。”
      
      杜英也说:“这里官官相卫,他们设下圈套,陷害闻将军。依我看来,三弟只在乡里设法营救,未必有效,不如随后来京寻找我俩。京城,是天子脚下,应该会比地方上讲理、讲法些。那时,我俩如能侥幸进官,定会鼎力相助,共替伯父伸冤,切记,切记!”
      
      趁杜英解手离开片刻,魏德密嘱胜杰:“令姊之事,还望求三弟留心。会试过后,不论得意与否,为兄一定会回来,把婚事给办了。”
      
      胜杰回答:“玉闹妆还在家姊身上,大哥尽管放心。”
      
      须臾,杜英方便回来,三人洒泪而别。
      
      第九章、父女拟诉冤
      
      自从魏、杜二生进京赶考以后,闻胜杰如孤雁失侣,营救父亲出狱之事,更是无从谈起,只好暂时作罢。
      
      幸好,官无十日紧,倒有七日宽。
      闻参将一案,上面本来并不太在意,加上闻胜杰趁间凑了些银子,上下打点,使用停当,父亲在狱中倒也未受多少苦,官府也不来急着办,丢在半边,就作了一件未结公案。
      
      于是,闻参将与女儿悄悄计议:“这边的官司,看来一时半刻不会审结,我们正好有时间采取动作。为父想修一个辩本,做成一份详细的诉状,派人到京中诉冤。只是没有一个能干的人选,因此心中犹豫未定。”
      
      闻胜杰说:“眼下就有一个合适的人选,父亲怎么没有想到?”
      参将忙问:“谁?”
      胜杰答:“就是孩儿!”
      参将听了,连连摇头:“不行,不行!此去京城,足有万里之遥,你一个女孩儿家,路上行动多有不便,万万不可!”
      胜杰:父亲有所不知,魏、杜二生进京之时,曾嘱咐孩儿随后进京去找他俩,他俩答应定会相机协助。所以此事非孩儿去不可。
      
      参将:我也知道儿是个女中丈夫,但只有吾儿一人前去,为父心中总是放心不下。
      
      胜杰:自古多称缇萦救父,以为美谈。她也是个女子,可以做到,孩儿为什么就不能?况且孩儿一向混在男生堆里,从来无人识得,还有什么去不得的?
      接着又说,虽然路途遥远,但孩儿有您传授的武艺防身,即使遇到有人盘问,凭着胸中见识,也能支撑应付过去。至于您担心我一人身单势孤,也说的是,就让管家闻龙夫妇陪我一同前往。他俩原本是苗人,功夫了得,这父亲您是知道的。这样沿途既有男丁保护,晚上又有女仆服侍,您总该可以放心了吧?
      
      父参将听了说:“也难为吾儿考虑得周全。既然如此,事不宜迟,就准备一下快点动身前去吧。”
      
      见父亲终于答应下来,胜杰心中快慰,便答道:“孩儿此去,必不使父亲您失望,请耐心等待,善自珍重。”
      闻参将听了,不觉潸然泪下。
      
      第十章、二生齐登科
      
      话分两头。
      
      且说魏、杜二生离别了三弟,一路晓风夕月,历尽万苦千辛,终于抵达京城。
      
      二生同投一个客店歇宿。第二天,又一起去礼部贡院报了名。
      回到客店,每天只把书文经义温习,准备一试身手。
      
      等候了十多天,于三月初三科场终于开考。
      会试在贡院里举行,连考三场,每场三天。
      
      一时间,天下举子云集,礼部贡院前万头攒动。
      
      魏、杜二生信心满满地来到科场,进入考棚。
      
      第一场考的是四书文和五经文,第二场考的是五言八韵诗,第三场考的是策问。
      
      魏、杜二生于经文、诗赋似乎不在话下,于卷子中的策问,却是颇费了一番心思。
      
      原来,这第三场科考的内容涉及军事、天文、政治等诸领域。
      考生要想做好这一份答卷,必须具备相当丰富的才学,而且要发挥自如,见解独到,文笔出众。
      
      但见:
      第一策,问战守孰便?
      第二策,问星辰愆度,风雨不时,灾变何由得弭?
      第三策,问保国安民之略。
      
      当时魏、杜二生的座位是排在一起,紧挨着的,中间虽有隔板分离,但声气相通。
      
      杜生看了卷子上的第一个策问,便低声问魏生:“依大哥看来,战与守以何为先?”
      魏生说:“能守,然后才能战,只有自强之术,方可出兵制敌。如不审已量力,而贸然进军,鲜有不败者。所以两者之间,当以守为主,以战次之。不过,孰战孰守,还要看时势的发展,也不可拘于一端。”
      
      杜生以为然,附和道:“兵无成势,水无常形,能因敌变化而取胜者,谓之神。”
      
      过了一会儿,魏生也问:“依二弟看来,这第二策与第三策之间关系如何?”
      杜生说:“保国在于强兵,安民在于用贤。崇德省愆,则灾变得弭;信赏必罚,则兵势可强。”
      魏生听了,也点头称好。
      
      议论过后,二生凝神构思。
      
      酝酿了一阵,二生先后提起笔来,把三个策题着力挥洒。真个是翰墨如风雨,笔走如龙蛇,尽吐胸中所学,洋洋洒洒,计有五六千言,都切中当时的利病。
      
      二生又从头检阅一遍,改动几个字,然后呈了上去。
      
      过了几天,会试揭榜,二生名列前茅,被选为贡士。
      
      士子们再接再厉,于四月初又参加殿试。
      
      殿試是科考中的最后一场大考,科目则只是考策论。
      
      这场考试本应由皇上亲自主持,但因本届皇帝疏于政事,就改由皇太子廵视,同时任命两位主考官员负责操持考务。
      尽管如此,毕竟这是全国最高级别的科考,因此保和殿试场上,还是格外的庒严肃静。
      
      欧阳文忠公有一首《观进士就试》诗,单道举子们参加进士试的情状:
      紫案焚香暖吹轻,
      广庭清晓席群英。
      无哗战士衔枚勇,
      下笔春蚕食叶声。
      ……。
      
      经过一天的鏖战,魏杜二生终于志得意满顺利通过了殿试。
      
      正副主考官将考选的录取名单上报,皇帝御笔钦点:
      张文华一甲第一名,状元及第。
      魏德一甲第二名,榜眼及第。
      杜英一甲第三名,探花及第。
      
      按惯例,荣登前三甲的进士插花披红,跨马游街,赴琼林宴,雁塔题名。
      
      正是:
      天机锦绣富胸襟,
      文字三场抵万金。
      此日双登龙虎榜,
      平生不负读书心。
      
      第十一章、二士游北海
      
      进士及第以后,趁在京观政期间,魏、杜二士开始潜心研读兵书兵法。
      
      原来科举时代,举子考中进士后,并不立即授官,而是被安排到六部九卿等衙门实习历练。
      一般观政期为三个月或半年,如无官位空缺,观政期还要延长。
      
      有时魏、杜二士在宴席上也会谈兵论剑,甚至聚果核列阵为戏。
      
      可见他俩虽是儒士出身,却有别于那些迂腐文人。
      他俩并不满足于只抠四书五经,有空就研习孙吴兵法、五行之术。
      
      一个假日里,二士泛舟北海。
      
      北海取自“海上三仙岛”之意,以湖称海。北海本是气派的皇宫御苑,可赏可玩之处很多,名胜之中以太液池,琼岛白塔山和堆云积翠坊为最。
      
      魏杜二士边喝酒边赏风景。
      船到湖中央,但见水面广阔,湖光倒映着美丽的白塔,四周环绕着绿树红墙。
      苍松翠柏,草木芳华。楼台殿亭,画阁曲廊。
      游客到此,仿佛置身于神话境界。
      
      两人正想继续举酒对饮,忽见魏德微叹一声,怏怏不乐。
      杜英惊讶,忙问:
      “此地宛如人间仙境,而大哥又荣中榜眼,正是人生得意之际,为何叹气异常?”
      
      魏德并不答话,唤侍童取来文房四宝,略一沉吟,挥写无题词一首:
      
      我则道巫山入梦遥,却原来雁塔显明早。
      未相偎花烛洞房娇,先消受金榜挂名高。
      小登科,情未了;大登科,心遂了。
      
      杜英接过看来,见词意应是为情所系。于是含笑劝慰:
      “大哥大可不必如此,男子汉功名既得,婚事何愁不就?”
      
      无奈魏德终是郁郁寡欢,见对方十分关切,便脱口说道:
      “闻大小姐,啊闻舍人……,三弟……。”
      
      杜英一时听不明白,忙问:
      “谁是闻大小姐?”
      魏德支吾道:“闻胜杰,三弟的———。”
      
      杜英觉得今天大哥的话言不由衷,虽有疑问,但当听见“三弟”两字时,便也不禁倏然改容。
      二士谈起了闻胜杰的才气,谈起了闻参将的冤情,再也无心游赏。
      
      真是乘兴而往,败兴而归。
      
      第十二章、二士婉拒媒
      
      又一日,春光旖旎。
      
      两位风流倜傥的儒雅俊士,策马并辔前行。
      约莫骑了两个时辰,来到了八达岭长城脚下。
      
      两人找了块客栈歇下马,然后登上长城。
      
      在游观日台时,与状元张文华和传胪赵春山不期而遇。
      
      四位同科进士相见,彼此停下招呼,于是一同游赏起来。
      大家兴致勃勃,把北长城的烽火台、战台、天险留题等处都游了个遍。
      
      回程的路上,张文华提议:
      今天咱四位同年幸会,状元、榜眼、探花、传胪都齐了,实属难得。我作东,找块酒馆一起畅饮一番,如何?
      
      大家欣然应诺。
      
      于是四人进入酒馆,坐下,喝起酒来。
      
      酒过三巡菜过五味。
      
      大家自报家门,聊了起来。
      
      状元张年兄说,某已有妻室,父母康健。
      传胪赵年兄说,某也已成家,父严母慈。
      轮到魏、杜二位介绍了,魏德支吾了一句。
      杜英说,小弟尚未婚配,父母安康。
      
      张文华闻言喜道:
      “前几天首辅黄震元大人托中书舍人捎话于某,说是皇上长公主,才色俱佳,年方十八,待字宫中,欲招东床。魏、杜两位年兄,既然还是单身,遇此良缘,幸勿错过。其中哪一位诚心有意,表个态,某愿为氤氲大使。”
      
      杜英说:“小弟略年少,目前还不想谈论婚事。这桩美事么,还是给我大哥撰之兄撮合一下吧。”
      
      未料魏德听了,没好脸色地说:“谁要你替我托媒了?”
      
      说完,他站起来,对张文华拱手道:
      “多谢张年兄抬爱!可惜学弟在老家已定有婚约,过几天便要回去完婚,所以这东床驸马的人选,还是请另选俊才吧。”
      
      这番话,说得杜英一时摸不着头脑。他想,大哥今天怎么了?我的好心热脸居然贴了个冷屁股。
      
      一场同年聚会,不欢而散。
      
      当两人相处时,杜英问:“大哥,你几时在老家定的婚啊?”
      
      魏德笑答:
      “今天场面上的话我有点过了,现向你道歉。为兄定婚这么大的事,岂能瞒得了你与三弟?我在酒馆里所以那样说,只是为了假托一个理由,以婉拒张文华的说媒而已。”
      
      杜英又问:“既然你没有定过婚,那为什么不接受他的盛情好意,与公主结亲呢?”
      
      魏:先说说自己,你为什么不愿意与公主联姻?
      杜:我说过了,自己还年少,目前还不想谈论婚事。
      魏:真的是这样吗?如果闻胜杰是女的,你今天还会这么说吗?
      杜英笑而不答。
      
      魏:其实,在你的心里一直都有闻胜杰的位置留着。明明知道他是个男的,不可能成为你的另一半,可是你的心里依然放他不下。因为我捕捉到过你的眼神,当初咱仨在县学里踢毬时,你看他的异样的眼神。
      
      杜:大哥说什么呀,我真是佩服你的观察力。我承认,的确有如你所说的成分在内,在我的心里,闻胜杰似乎就成了一把尺子,见到年轻女子我总爱拿这把尺子来作衡量比较,这也可说是曾经沧海难为水吧。
      不过话又说回来,我不愿与公主联姻,还有另外的考量。
      
      魏:什么另外的考量?说来听听。
      
      杜:第一、公主金枝玉叶,自小娇生惯养,恐怕会骄奢霸道。前朝的高阳、太平、安乐三位公主就是前车之鉴。
      第二、我不想吃软饭,而且吃这碗软饭也是得不偿失。
      
      魏:怎么讲?
      
      杜:一旦攀上高枝,自己就成了皇亲国戚。朝廷用人往往执行避亲政策,那时候,自己实质性的职位轮不到,而徒享一个驸马爷的虚衔,何苦呢?
      
      魏:真知灼见、惊世骇俗,说的太好了!
      物以类聚,人以群分。看来此言不虚,二弟跟为兄想到一块儿去了。
      
      于是他说起了唐宣宗时期,状元郑颢与万寿公主的掌故。
      
      有一天,皇上宣中书令白敏中【白居易堂弟】觐见,谈及儿女婚事。
      原来的惯例是,公主多与外戚和武将之子婚配,士大夫世家子弟多不愿意与皇家结亲,以免惹麻烦生闲气。
      如今皇上有十一个女儿,遗憾的是长女万寿公主年过二十,却仍待字宫中。
      白敏中就向皇上推荐了新科状元郑颢,说他人长得帅,而且还是个单身。
      皇上派太监一打听,原来郑颢已与楚州卢家小姐定有婚约,前几天就请假回乡完婚去了。
      可是皇上不愿放弃这个难得的驸马人选,就令白敏中派使者八百里加急,赶赴郑颢家乡河南。
      
      其时郑颢已动身前往江苏楚州娶亲,迎亲队伍行经河南郑州,被白敏中所发的堂帖追回。
      使者好不容易把新郎郑颢带回了京城,白敏中要求郑颢解除与卢小姐的婚约,并立即与万寿公主联姻。郑颢心中虽是一万个的不情不愿,但中书令软硬兼施,晓以利害。
      郑颢被迫无奈,只好停妻再娶。
      那卢小姐望断秋水,左等右等,等来的竟是意中人被招为驸马的信息,于是含恨自尽。
      洞房花烛夜,郑颢人在京城,可心在乡里。
      
      后来,噩耗传来,他肝肠寸断,写下藏头诗一首:
      
      郑州东去寻香魂,
      颢颜无泪满地巾。
      心失阳春芳菲物,
      死有暮秋断肠人。
      
      啊,郑颢心死。
      
      自此郑颢深恨保媒拉纤的白敏中,怪他多事,害死了卢小姐。
      他隔三差五地上朝诋毁白敏中,还组团联名弹劾他,弄得白敏中灰头土脸。
      
      据考证,状元配公主,中国历史上仅此一例。
      至于后来的《铡美案》、《女驸马》等戏文故事,那都是虚构的产物,我们可以欣赏,但不必当真。
      
      第十三章、女秀士进京
      
      前文说到,闻胜杰与父参将商议要进京鸣冤。
      
      她决定还是扮作公子哥儿,沿途由闻龙夫妇陪同前往。
      
      正好闻龙从街上回来,说京中快马来报,魏、杜二生都已得中进士,胜杰心喜。于是她选了一个吉日,先去学中递上一个游学呈子,批了一个文书执照,带在身边。
      
      她向府中几位姨娘和刚请回来的老管家闻福道了别,然后跨上白马金鞍,急急起身,向京师进发。
      且看闻胜杰怎生打扮:
      
      飘飘巾帻,覆两鬓青丝;
      窄窄靴鞋,套一双玉笋。
      上马衣裁成短后,
      蛮狮带妆就偏垂。
      囊一张玉靶弓,
      想开时,舒臂扭腰多体态;
      插几支雁翎箭,
      看放去,猿啼雕落逞高强。
      争羡道,能文善武的小郎君,
      怎知是,女扮男装的乔秀士?
      
      主仆三人,一路风餐露宿,匆匆往京城前行。
      
      途中,经过成都府。见天色已晚,便找了一块清静的客栈歇宿。
      也是节外生枝,不想闻胜杰在此,又留下一段佳话。
      
      原来他们住宿的地方,正与隔壁一户人家的窗户相对,中间仅隔着一个小天井。
      
      三人正吃饭时,只见对面窗户里面有一个女子掩着半窗,对着胜杰目不转睛地看。等到胜杰放下筷子,抬起头来,她忽而又闪了进去。如此遮遮掩掩,足足磨了半个时辰,只是不走开。忽地打个照面,却见是个面若桃花的绝色佳人!
      
      闻胜杰思忖:这个女子,身量面条,行如拂柳,顾盼生姿,我见犹怜,何况男人?想不到她倒看上了我,既然她喜欢看,就让她看个够吧,反正我不怕被勾引。
      于是,胜杰大大方方端端正正地坐着,只装作没有发现对方。
      
      第二天,闻胜杰又到府台衙门前去干自己的正事,傍晚才回到客栈。她刚刚坐定,手托香腮正想着营救父亲的事儿,未料对面窗户半开,帘中的那个女子又在痴痴地看自己了。
      
      胜杰心里暗笑,自言自语:看什么看,反正我跟你一样,也是个雌儿。
      
      过了一会儿。
      只见门外有一个老姥,手托一个盘子,慢慢地走将过来。
      她见了胜杰,深深道了个万福,开口说:“老身是隔壁景家的仆人,我家小姐见公子独自喝茶,特命老身送几件果品过来,给公子当茶点。”
      
      闻胜杰接下,打开盘子,见里面放着南充黄柑,顺庆紫梨,乌伤青枣,各有十来枚。
      
      她连忙谢过:“小生路过此地,与你家小姐非亲非故,怎敢承此美意?”
      
      老姥说:“几个果品而已,尝尝鲜。公子有所不知,我家小姐在此居住三年阅人无数,她说从来没有像公子这等丰姿俊雅的,因此已有爱意。她打探过你的两位男女管家,知道你是绵竹县的闻舍人,对吧?”
      
      “是,但不知景小姐是何等样人?”闻胜杰问。
      她在心里想:这样主动的女人恐怕是-----?
      
      老姥答:
      “舍人要问我家小姐的底细,倒是不凡,她是井研景少卿的女儿。只因父母双亡,才来此投靠舅父家寄居。她舅父是本地有名的富员外,仅在成都府城内开设的客栈,就不下十来处,连闻舍人现今住着的这块,也是他家房产。虽有万金家财,他舅父却不敢擅自作主,把外甥女随便许人。他对小姐说过:任由你自己挑选意中人,哪天有看中了,就实对我说,我就替你主持完婚。我家这个景小姐,眼光挺高的,总是挑肥拣瘦,过去从未说过哪个好,可是这次见了公子你,就十分地满意,难道是前生有缘?”
      
      闻胜杰听了,哭笑不得,回说:“小生哪有此福,老人家说笑了吧。”
      老姥:“老身不是说笑,今天暂且别过。”
      闻胜杰:“请致意景小姐,客中无以奉答,唯有心存感激了。”
      
      第十四章、双姝诗往来
      
      老姥走后,闻胜杰不觉哑然失笑。
      她想:这位景小姐,看来是真的看上我了,却不枉费了她的一片春心?
      我且吟诗一首,聊表其意:
      为念相如渴不禁,
      青枣柑梨出芳林。
      却渐非是求凰客,
      寂寞囊中绿绮琴。
      
      看官,闻诗分明有推却之意,尤其是后两句,已明确告诉对方:我不是来相亲向你求婚的人。
      且看下面,景小姐看了此诗后会如何理解,如何动作。
      
      第二天早起,老姥又来了。
      这回她手中拿的是一只青花瓷碗,碗里盛着几枚剥净的熟鸭蛋,还带了一把小茶壶来,送到胜杰面前说:“闻舍人吃点心。”
      
      闻胜杰忙答:“多谢妈妈盛情。”
      
      老姥:不用谢老身,这也是景小姐命我送来的。
      闻胜杰:又是景小姐厚爱,叫小生如何消受的起?今有一诗奉谢,劳烦老人家给我带去。
      
      老姥听了,欣然接受,说:“这个使得,老身难得当一回信使,一定给公子带到。”
      闻胜杰便把昨日所写之诗,誊写于浣花笺纸上,折成方胜,递给老姥。
      
      老姥满脸堆笑,把信札带回,交给了景小姐。
      
      景小姐见闻舍人有信来到,如获福音书一般,十分欢喜,连忙拆开来看。
      
      只见里面有四句诗,竟是字字如联珠,行行如贯玉,不禁心花怒放。
      
      景小姐的心已被闻舍人所强烈吸引,压根儿就没有看出闻氏诗中的推辞之意。
      
      闻氏诗中 “却惭非是求凰客,寂寞囊中绿綺琴“这两句是说:
      
      惭愧,我可不是来相亲向你求婚的人。即使身处寂寞的环境,也不会像司马相如那样,为了要打动对方,就用绿綺琴来向卓文君弹奏《凤求凰》。
      
      都说堕入情网中的人智商是最低的,看来一点不假,景小姐目前就是处在这种状况。
      她没有看出对方的推辞之意,反而认为,闻舍人是跟当年的司马相如渴慕卓文君那样对自己有意。
      
      她一时为情所迷,将信札颠来倒去反复地看了又看,觉得此公子不但相貌英俊,而且文才又好,只道是天赐良缘。
      她情不自禁,想起自己何不和诗一首?于是步其诗韵,吟道:
      
      宋玉墙东思不禁,
      愿为比翼止同林。
      知音已有新裁句,
      何用重挑焦尾琴。
      
      写好,也誊抄于蜀笺纸上,封好,命老姥送将过来。
      
      闻胜杰接过诗笺,看罢,笑着说:“原来景小姐不只多情,而且多才,难得,难得!”
      
      闻胜杰见景小姐越缠越紧,觉得此事必须有个了断,以免耽搁人家。
      
      于是她对老姥说:“多谢景小姐一番美意,不是小生无情,实奈小生已聘有妻室,所以不敢再欺心妄想,上复小姐,这段姻缘就种在来世吧!”
      
      老姥听了一怔,见闻舍人说得一本正经,便说:“既然闻公子已聘有妻室,老身就去回复我家小姐,省得她一厢情愿,空想坏了。”
      
      老姥走后,闻胜杰又去打点衙门事宜,至天晚才回到客店。
      
      第十五章、员外荐甥女
      
      第二天一大早。
      想不到,景家老姥又走将过来,未曾开言,先笑了:
      闻舍人小小年纪,倒会说谎,美女滚到身边,还推着不要。昨天老身回去把公子的话告诉了我家小姐,小姐不信,教我又向两位管家打听,两位男女管家都说闻舍人并不曾聘过妻室。于是小姐更加高兴,已告禀了富员外,等会儿我家员外就来与公子商量亲事,希望闻舍人再不要推辞了。
      
      闻胜杰听了,发呆了好大一会儿,说:
      “这笔冤家帐,从何算起?
      也怪我事先未与闻龙夫妇打招呼。
      如今三十六计,走为上计,赶紧离开此地为妙。”
      
      一面速速收拾行李,一面吩咐闻龙快去与店家结账,急待起身离店。
      
      只见店家笑着走将过来,说:“住宿与吃饭等费用都不要算了,富员外特来相见闻公子。”
      
      说罢,一个五十开外的绅士笑容可掬地走了进来。
      
      他望着闻胜杰问:“这位少年郎君,想必就是闻公子了?”
      
      此时老姥也跟将过来,未等胜杰开言,她便抢先说道:“正是,正是。”
      富员外把手一拱,说:“请过来相见!”
      
      闻胜杰即忙还礼,把富员外尊上客座。
      
      富员外并不寒喧,开门见山说:
      “老汉无事不敢冒叩新客,只因有一甥女,原是景少卿之女,未曾许配人家。她曾立有誓言,说若不遇与自己相配男士,宁可终身守闺。昨天甥女对老汉说,有个闻公子住进本店,丰采出众,愿意相随相嫁。所以要老汉前来作伐,说合此事。老汉今见足下,果然丰姿俊逸。不过非是老汉自夸,甥女也是天生丽质,足可与公子相配。你俩实是一对佳偶,有此机缘,公子千万不要错过。”
      
      闻胜杰推辞:“承蒙抬爱,小生本来不该拒绝,但是一来小姐生于公卿之家,而小生则是武弁人家,恐怕攀高不着;二来家父被人陷害,尚在狱中,小生急待进京鸣冤,此事既未禀明父亲,又不好为此耽搁,所以应承不得。”
      
      富员外说:“闻公子既是簪缨世胄,将门子弟,还论什么文武门楣?若说是因为令尊之事宜速进京,倒也在理。不过何不把亲事敲定,等公子归来之时禀告令尊,然后再来迎娶?这样既不误公子之事,又安了甥女之心,何乐而不为?”
      
      第十六章、转赠玉闹妆
      
      听了富员外的一番说辞,闻胜杰无计推脱。
      
      她想,他们不晓得我的心事,直如此相逼。
      
      亏她头脑灵活,急转了一个念头:
      当初由于有竹箭之缘,自己选择魏生而抛下了杜生。曾经有过一个想法,要在相知女伴里替杜生别寻一段姻缘。如今有景小姐送上门来,我何不权且应承,定下在此,将来再作成于他,岂不是两全其美?那时景小姐发现我是个女儿身,谅也不会再怪罪了。
      
      盘算已定,于是闻胜杰说:
      “人非草木,焉能无情。既承老丈与小姐错爱,这门亲事小生答应便是。不过,今天只能留下一个物件为定,待小生京中回归,再来上门迎娶,如何?”
      
      见闻舍人深思良久,终于应承下来,富员外心里一块大石头落地,连忙说:“这样,好,好!”
      
      闻胜杰往自身腰间解下羊脂玉闹妆,双手递给员外,说:“奉此交与景小姐,作个信物吧。”
      
      富员外喜形于色,把玉环接受在手,命老姥速去回报小姐。
      他又吩咐店里,摆酒设宴,为闻公子饯行。
      
      因为有了定见,闻胜杰不再客气,便索性开怀畅饮,直吃得尽欢才安歇。
      
      正是:有心撒下金丝线,系得婵娟报相知。
      
      来日早起,闻胜杰向员外道别。
      
      不想老姥早在一旁等候,手里拿着一大封银子,说这是景小姐送与闻舍人的盘缠费用。
      
      闻胜杰说:“多谢小姐厚爱。”
      她命闻龙接过,作揖而别。
      
      主仆三人继续赶路,少不得又是饥餐渴饮,晓行夜住,终于到达京城。
      
      京师城里,果然是八街九陌,花天锦地,繁华至极。
      诗云:
      自古帝王地,由来车马喧。
      柳掩昆明湖,高楼趋日边。
      云蒸又霞蔚,气象自万千、
      
      第十七章、同寓夜联床
      
      却说闻胜杰主仆三人,进了京城。命闻龙先去打探二位新进士的下榻之所。
      
      这闻龙前些年曾随参将到过京师一回,所以通往皇都的长安街还大抵识得。他沿途问讯,马上便有人告诉信息,还有热心人说,索性我给你们引路吧。
      结果不消半个时辰,他们就来到了两位契友的寓所。
      
      赏过引路人,见三弟到来,杜英喜出望外。
      
      兄弟俩寒温了几句。
      闻胜杰问:“大哥怎么不见?”
      
      杜英:他趁部里给假期间,自回老家去了。
      本来,大哥和我同寓多日,前天他说有件要紧事,要回去与三弟商量。问他究竟是何事,他又不肯具体说明。我劝他说,三弟听了咱俩登科进官的消息,一定会找到京里来的。他说,这是不可期的,况且事情也要在家里办理,所以他就告假去了。
      你俩一个来,一个去,岂不是南辕北辙了!敢问三弟,究竟有何急事,他要万里迢迢赶回去与你商量呵?
      
      闻胜杰虽然心知肚明,但此时也只能揣着聪明装糊涂推说不知。
      
      她说:小弟也不知大哥有何急事,不提他了。
      这次小弟是专为家父之事而来。如今两位师哥已登皇榜,虽然大哥回家,但幸好还有你二哥在,小弟也不致失望了。
      杜英:
      贤弟可把令尊蒙冤事宜,做成一个辩贴,逐项剖白,刻印若干份,然后候在朝门外,逢人就送上一份。等案情辩剖明白了,我再托一个相知,他是掌管兵部的,趁向皇上奏本时,在条陈别事部分顺便带上一段,这样朝廷必定准奏,那时就好到当地去替闻参将洗脱罪名了。
      
      闻胜杰:家父有个本稿,不知可以上奏否?
      
      杜英接过看后说:
      “万万不可直接上奏,因为当今是太平盛世,重文抑武。伯父这桩公案是由按察院奉旨办理的,如果武职官员出面自辩,他们必然不会见容,反而会被激怒,弄坏了事体。不如按我方才所言为妙,贤弟三思!”
      
      闻胜杰忙说:“小弟不了解官场的游戏规则,一切就照二哥的主张办理。”
      
      随后,杜英吩咐摆酒,替三弟接风。
      又叫闻龙夫妇,将行李安顿下来。
      他说,你们只管在此间同住,不必另寻别处了。因为大哥本来是与自己同寓一处的,如今离开,半厢房子空着,正好够闻家主仆三人寓住。
      
      子中又吩咐下人替闻胜杰布置卧室,然后命将自己所睡之榻搬到三弟房中,相对铺着,说是异姓兄弟白天讲不完的话,晚上可以继续“联床清话。”
      
      闻胜杰见了这个排场,心里不免有些担忧和紧张起来。
      
      她心想:平时自己虽然天天混在男生堆里,不过是在白天玩玩而已,即便是会文饮酒,也从未有过如此的“联床清话”呀,如何是好?二哥称自己与他是同窗兄弟,情同手足,所以一时又想不出分开住宿的理由。如一味地推却,也未免太显生分。
      
      于是只好安慰和告诫自己,还是放精细些,警醒些,遮掩过去就是了。
      
      第十八章、女公子露馅
      
      话虽如此说,但天下之事,毕竟纸包不住火。
      
      异性两人同居一室,终日相处,有些细微未节,哪里妆饰得天衣无缝?
      
      闻胜杰白天虽是长安街上去送辩贴,东奔西走,做着男人的事体,但晚间歇宿之际,一些不合常理之处,引起了杜英的注意。
      胜杰夜间睡觉总是不脱内衣,甚至连袜子也不肯脱掉;拉溺上厕所,总是遮遮掩掩,从来没有与自己站在一起方便过。
      杜英是个何等聪明之人,他眼见胜杰行事蹊跷,怎能不疑?他不动声色,冷眼观察,越来越觉得这个三弟古怪。
      
      这天,胜杰又出去了。
      
      或许上天也认为,这一对异性兄弟该是到摊牌的时候了。
      闻胜杰百密一疏,出门前居然忘记了锁拜匣子。
      何为拜匣子?就是古代有身份人使用的公文包,也有叫拜帖匣的。
      
      于是,杜英趁机打开胜杰的拜贴匣来看。
      
      只见里面竟然有女性用品,还有公文信札、名片之类。内夹一幅字稿,赫然写着:
      成都府绵竹县信女闻氏,焚香拜告关圣帝君,祈愿神灵保佑家父闻确冤情早白,自身安稳还乡;竹箭之期,闹妆之约,各得如意,谨疏。
      
      由于是偷看别人的隐私,杜英心里忐忑。
      
      他头遍看时,对其中的内容还有点拿不准,但手已不由自主的有些颤抖。再细看第二遍时,身子竟不受控制地簌簌抖动起来,他内心里禁不住狂喜,拍手笑道:
      “眼见得公案在此了!我枉为七尺男儿,居然被一个小妮子给耍了这么久,今天不怕她再飞上天去。只是后边的两句,猜它不出,难道她已许配过人家,怎么办?”
      心里一阵狂跳。
      
      正在激动,思想如何揭穿她时,忽听胜杰从外面回来了。
      
      杜英连忙合上拜匣子,然后接她于房中坐下,瞅着她的脸只是笑。
      
      闻胜杰见了,好生疑怪,忙将自身上下看了又看,问:“小弟有什么地方做的不对吗,让二哥如此哂笑?”
      
      杜英:我笑你瞒得真好!
      
      闻胜杰:小弟到此办事,并不曾有一丝一毫的隐瞒,二哥何出此言?
      
      杜英:瞒着的多哩,三弟仔细想想。
      闻胜杰:实在没有,二哥不妨明言。
      
      杜英:你可记得咱俩同窗共读时说的话么?
      我曾说过,如果我是女子,必当嫁你;如果你是女子,我必当娶你。
      那时我还为咱俩都是男身不能相配而遗憾呢,今天,我还是我,可老天爷却把你变成了女儿身。你说该怎么办吧?
      
      一番话触动了闻胜杰的心窝,她脸上霎时连耳带腮的通红,站起来,说:
      “二哥这是从何说起,我几时变成了女儿身?”
      
      杜英见她还在装,就笑嘻嘻地从衣袖里掏出那张字条来,递给她说:
      “这该是你的亲笔吧,看你还如何抵赖。”
      
      闻胜杰接过那字稿来,一时低头无语。
      
      第十九章、杜进士求婚
      
      这下可把杜英给喜坏了,他想不到天赐良缘,戏言成真。
      他慢慢挨将过来,把闻胜杰按坐于自己一处,笑着说:“一向只恨两男不能结合,今天三弟既已成为女儿身,为兄可要向你求婚了。”
      
      闻胜杰霍地站起,看着杜英说:
      “行踪既然被你识破,我也没什么好隐瞒的了。只是有一件,向蒙二哥错爱,我也确实心仪过你。无奈其中有个缘故,我已心许了大哥,所以不能再以身事你,望求二哥见谅!”
      
      杜英愕然,说:
      “同是相知窗友,论起平日意气,应该是我俩走得更近,况且大哥今天又不在这里,正所谓‘现钟不打,反去炼铜’,是何道理?”
      
      闻胜杰:二哥有所不知,你可看见我那疏上有“竹箭之期,闹妆之约”的话么?
      
      杜英:看见了,正是不解。
      
      闻胜杰解释:
      因为咱仨在县学里日久情深,我心里难以割舍你俩中的任何一位,所以心生一念,那天向天祈祷:箭到处,先拾者,为我夫。后来见箭在魏德手中,于是我就说是家姊射的箭,魏德信以为真,便一心想念,还送了羊脂玉闹妆为定于我。我只是按天意行事,并非厚他而薄你呀。
      
      不料杜英听完后,哈哈大笑,说:“照此说来,你更应属我无疑。”
      
      “此话怎讲?”胜杰不解。
      
      杜英:其实校旁树下的那支竹箭,是我先拾到的。因为箭干上有两行细字,以为奇异,正在念诵,大哥听见走过来,才从我手中接过去看,恰好那时我家里人来唤,我就把箭放给他了。如果你真的是在以箭卜姻缘,那么“中弦”的应该是我,对吧?
      
      第二〇章、两相知试爱
      
      见杜英言词凿凿,胜杰又问:
      “既然二哥见过那支竹箭,那么箭干上的字,可还记得?”
      
      杜英:虽然匆忙看过一眼,但也还记得。是“矢不虚发,发必应弦”八个字,对吧?这可不是我编的出来的。
      
      见杜英说的如此真切,胜杰的心里彻底软了。
      
      闻胜杰叹了口气,说:
      “如此看来,都是认假作真了。
      其实在我的心里,本来也是先属意你的。
      只是我耽误了大哥这许多时日,如今他又为此赶回老家去了,以后咱俩该如何向他解释啊?”
      
      杜英:这个怪我们不得,从来都说“先下手为强”,况且你本该是我的。
      说着,他情不自禁,一把将闻胜杰揽人怀中,口里念叨:相好兄弟,戏言成真,天上人间,无此乐矣!
      
      闻胜杰在杜英怀里,如浸蜜罐,一时春情荡漾,两人的身子紧贴在了一起。
      
      两人缱绻缠绵了一阵,杜英得寸进尺,抱着胜杰毛手毛脚地正想做那件事,忽然闻胜杰像一头受惊的小鹿,从杜英的怀中挣脱开来。
      
      她粉脸娇羞,说:
      “家父还在狱中蒙受不白之冤,做儿女的岂可在此贪欢?”
      
      见闻胜杰如此,杜英不免有些尴尬。
      
      过了好一会儿,两人才恢复了平静。
      
      杜英说:
      “你既已有心于我,往后你父就是我父。这样,我就更有理由在同僚面前,央求他们出手相助了。我另有一个相知,在吏部管事,去托他先把那个与岳父作对的兵道官调开,余下之事,就好办了。”
      
      闻胜杰说:“如此最好,请二哥一试。”
      
      杜英说:
      “营救岳丈之事,做女婿的义不容辞。以后咱俩之间的称呼,是否可以改一下了?”
      
      闻胜杰听后说,改什么改,既然你已发现我是女儿身,那么就不要再叫我三弟。本来读书人平辈之间宜称表字而不直呼其名,从今天起你只叫我“俊卿”就是了。
      
      杜英说,那你也不要再叫我二哥,而叫我 “子中”吧。
      
      闻俊卿点头,说这个自然。然后她又俏皮地问:“再往后些呢?”
      
      杜子中兴奋地说:“那时你叫我相公,我叫你娘子呗。”
      
      闻俊卿听了粲然一笑。
      
      第二天,杜子中去吏部央求那位相知。
      过了一段时日,果然传来了兵道那厮被调往广西的消息。
      
      杜子中高兴地说:“对头已调开,我今作速向朝廷讨个差使,与你一道回成都去营救岳父出狱。”
      
      闻俊卿见说,心中感激,恩爱之心,又添一分。
      
      俊卿与子中,平日里两心相悦,彼此心仪,由于突发事件的催化,如今感情的发展已日趋成熟。闻俊卿蓦然想起梁祝的故事,又想起杜秋娘“花开堪折直须折,莫待无花空折枝”的诗句,于是用异样的目光看了杜子中一眼。
      
      这天晚上,闻俊卿采取了主动。
      
      到了掌灯时分,异性兄弟照例进卧室和衣“联床清话”。开始的时候,子中还在心里嘀咕,今晚不知该如何跟她相处?想起白天的情景,他对俊卿已不敢再轻举妄动了。
      
      岂知闲聊了一会儿后,俊卿不经意间现出了本相。但见她头上散落三千青丝,一身冰肌玉骨,无处不妖娆。
      面对艳福的突然降临,子中不啻于秋翁遇花仙。他疑心眼前的一幕是幻觉,咬指后才确认自己不是在做梦,于是欢喜无限。
      他如风流才子秦少游,销魂当此际,香囊暗解,罗带轻分。见俊卿如软玉温香,子中便放胆上床,翻身抱住她缱绻缠绵。本是个黉宫里折桂的郎君,今晚做章台内司花的主将。金兰契,只觉得肉味馨香;笔砚交,果然是有笔如枪。美娇娘皱眉头,忍着痛,受良朋针砭;俏相公趁胸怀,揉着窍,享知心酣畅。一声一吭,是情到深处的吟唱;一粜一籴,是伉俪联句的篇章。
      两人头一次,在锦帐内为云为雨,直把魂儿消。
      
      有一首诗抒写恋人的试婚之乐,诗云:
      
      多情多爱两风流,夙日心愿今夕酬。
      锦帐鸾凤连理树,遗红星点耐娇羞。
      
      某寺院里,有一对善男信女卜到一张观音灵签。
      举目同看时,见是姻缘四十五签,上上签,判词说得有理:
      
      天婚本是宿时缘,机缘到时莫彷徨。
      若是迟延三五日,琵琶或向他人弹。
      
      第二一章、馆驿话奇遇
      
      第二天,早晨。
      
      “此情可待成追忆,只是当时已惘然。”闻俊卿一边低吟李义山的诗句,一边回味着昨夜销魂蚀骨的交欢之乐。
      她呆呆地想:真是不可思议,男女间居然可以这样……。
      
      杜子中见闻俊卿在拾掇床褥垫单,也想:
      
      前朝倾国萧后,醉酒杨妃,虽系国色,却是再蘸之身,何足羡艳?昨夜与自己并枕同衾的这个红粉佳人,才是嫩蕊娇花珍洁之躯。与这样的人举案齐眉共度时光,才是最快慰最美丽的人生。
      
      忽然,红粉佳人抬起头来。
      
      杜子中便耍出三分无赖,模仿戏子,拿腔拿调甜甜地唱了一句, “娘子---早安!”
      见状,闻俊卿忍俊不禁,随即回敬了一句, “相公---无赖!”
      
      又一天。
      经过打点,杜子中终于讨下差来,奉命解送银粮到山东地方,就便回原籍祭祖。
      闻俊卿仍穿上男装,由闻龙夫妇伴随,擎弓带箭,骑了马,紧靠着子中的官轿而行。
      
      有一首民谣唱得好,词曰:
      白马挂金鞍,骑出万人看。借问谁家子,读书人做官。
      
      行了几天,快要到莫州城了。
      
      忽然旷野之中,冲出一伙贼寇,一支响箭,擦着官轿射来。
      
      “不必惊慌,”只听闻俊卿沉声说道,“你们只管前行,这几个小毛贼让我来收拾!”
      真是忙家不会,会者不忙。她见百步外那贼首骑马当先如飞而来,便左手扯出囊弓,右手拉开弓弦,搭上一支雁翎箭,喝道:“着!”
      
      那贼首不曾防备,早已中箭倒撞下马,在地上挣扎了。
      
      吩咐兵丁们保护杜爷,闻龙、闻嫂也亮出兵器,使出手段,撂倒冲上前来的几个喽啰,其余贼寇见头领已死,一哄而散,掉头逃命去了。
      
      一路上,只听众人都在称赞闻舍人的好箭法,杜子中坐在轿子里,那份得意呀,甭提了。
      
      当晚,杜爷一行住进了馆驿。
      饭后,子中约俊卿叙话。
      
      闻俊卿先开言:
      咱俩之事,虽已称心,但大哥面前,总须有个交代。我哄了他这么久,却叫他空欢喜一场,实在是于心不安。
      忽然,她眼睛一亮,将手往桌子上一拍,说: “有了!”
      
      杜子中倒吃了一惊,忙问:“什么有了 ”
      闻俊卿说:“有个两全之策了。”
      
      杜子中又问:“怎么个两全之策?”
      
      闻俊卿:
      也难怪你不知。我前日进京途中,行至成都府城,在一家客店安歇。不想主人有个外甥女,偷看了我,居然一见钟情,就请出了她的舅舅来说合,非要嫁給我。那时我纵有难言之隐,也无计推脱,就使了个心眼,留了件信物给她,说是从京中回归时完娶。那时我的本意是想作成于你,因为先前我与大哥有了那支箭的缘故,恐怕冷落了你,又见那位女子才貌双全,正好为君配,因此就留下了这头姻缘。如今我已属君有,以后大哥如若问起,可把这个女子作成于他,这样,岂不是两全其美?
      接着,她又说,“况且当初,大哥也只认得是家姊嫁她,并不曾晓得许我本身,这样也不算是哄他了,对吧?”
      
      杜子中击掌赞道:
      “这个法子好,足见俊卿待友之心。有了景小姐作补偿,大哥那头也可扯平了。谁想到你于鸣冤途中,还曾有过此等奇遇!也亏你精灵机巧,心思缜密,我真是服你了。”
      
      说话间,闻俊卿把景小姐所和之诗,从拜匣子里取出递与杜子中看。
      子中接过看了,说,“世间也还有这般的女子,大哥能得此佳丽也该知足了。”
      
      第二二章、魏生追闹妆
      
      杜爷一行继续赶路。
      
      不一日,到了山东地方,履行完公事,就便又穏穏地回到了成都老家。
      
      杜子中这次衣锦还乡,又收获了爱情的甜蜜,无异于腰缠十万,更跨扬州之鹤。
      他满面春风,暂与闻俊卿小别,往自家祠堂祭祖去了。
      
      闻俊卿也回到自己家中。
      
      此时父参将因兵道那厮被调开,早已由魏爷等出面保释在家了。闻俊卿与父亲相见时,便扼要地禀明了京中事体。
      
      听说其中全赖杜子中出力,才调开了那兵道官,闻参将感激不尽,说:“如此大恩,何以为报”
      
      闻俊卿微笑:“翁婿之间,谈不上报与不报了。”
      
      闻参将不解。
      
      于是,闻俊卿就将京中同寓,被杜子中识破,自己已俯就允婚他一节告禀了父亲。
      
      父参将听了,十分欢喜,说:
      “这也是郎才女貌,配得不枉了。你快还女装,趁他现今荣归吉日,我立马送你过门去吧。”
      
      闻俊卿笑着说:“此事不忙,等见过撰之兄以后,再办不迟。”
      
      闻参将:提起他来,正要和你说。
      自京师回来,他很是关心为父的案情。已来过我们家两趟,说为父现在还是取保候审阶段,他还要进一步替为父辩白前事。
      他还说,你有个姊姊,什么闻大小姐啦,已收下他的玉闹妆啦,我一时也听不明白,只好含糊应答,等你回来时再说。
      如今你去会他,正好当面锣正面鼓地说个明白。
      
      闻俊卿:此事一言难尽,父亲以后自然明白。
      
      父女正说话间,门上报说,魏爷来拜。
      
      原来这魏撰之也是个多情种,正为婚姻之事,放心不下,特意告假回来。
      他上次来闻府,问及闻舍人的情况,闻府里的人回说往京师去未回。
      他又叫人打听闻大小姐的情况,不想更是其言不一,莫衷一是。
      有的说:闻参将本来是一双儿女,但是后来又收养了一个名叫胜杰的舍人,还中过秀才呢。有的说:参将的女儿就是那个舍人,并不曾见还有个大女儿。
      
      弄得魏爷满腹狐疑,胡猜乱想。
      
      今忽听闻舍人已回,所以急急赶来,要亲口问个明白。
      
      听说魏爷到来,闻俊卿穿上往日装束出来相见。
      
      寒温已毕,魏撰之问:“三弟,我与令姊之事该如何办理?为兄可是专为此事赶回来的。”
      
      闻俊卿答:“包管大哥有一位标标致致的嫂夫人就是了。”
      
      魏撰之一愣,接着问:“ 我让人问过你们闻府里的人,关于令姊之事,众说纷纭,其言不一,不知为何?”
      
      闻俊卿:此事大哥不必疑虑,好在玉闹妆已在一个佳丽手中,待小弟略再调停,你就可以打点迎娶了。
      
      魏撰之:听三弟的口气,这个女子似乎不像是令姊了?
      
      闻俊卿:此事二哥尽知详情,大哥去问他便一切都可明白了。
      
      魏撰之:三弟为何不把话当面说明白,反倒要我去问二弟这个局外人,玉闹妆究竟在哪一个佳丽手中?
      
      闻俊卿:
      如今杜子中也是局内人了。此事委委曲曲,一环扣一环,只有他才能与你讲得明白。
      因为其中有的环节小弟已不方便言讲,务请大哥见谅!
      
      弄得魏爷又是一头雾水,更加狐疑。
      
      第二三章、杜生释箭缘
      
      魏撰之想,我本来也是要去会二弟的。
      于是,他急急来到杜府,张口便问闻舍人所说之事。
      
      杜子中就把京中同寓,识破闻舍人女儿身,以及她已答应嫁给自己的始末根由说了一遍。
      
      魏撰之惊得木呆了半晌,说:
      “前些天也曾有人说闻舍人是个女的,我还不相信,谁料想三弟果然是个女儿身!怪不得闻俊卿的体态娇娆,语音纤丽。只可惜明明该是我的一场姻缘,却白白地错过了。”
      
      杜子中笑着说:
      “咱们这位三弟手段之高明,令人叹服。咱两个大男人居然被她一个小女子给耍了这么久,幸亏那天同寓我才揭开了她的庐山真容。但是敢问大哥,怎见得她本该是你的姻缘?”
      
      魏撰之这才把当初竹箭之期,闹妆之约的话说出来。
      
      杜子中说:
      “竹箭本是小弟所拾,只因当时不知其故,未曾向大哥取回。今闻俊卿已归小弟,纯属天意。好在大哥当初追的是她姊姊,并不曾属意她本人,所以此事不必再追悔。大哥只问闹妆之约,不要脱空就是了。”
      
      魏撰之不解,没好气地说:“人都已经被你抢占,怎么还说不脱空?真是站着不腰疼!”
      
      杜子中又笑着说:
      “闻家虽没有大小姐,但闻小姐已替你物色了一位才貌双全的景小姐。”接着他把闻俊卿进京替父鸣冤,途经成都客店所发生的事,从头细述了一遍。
      
      见大哥沉默不语,社子中又补充说:
      
      “这位景小姐才貌双绝,却一厢情愿地恋上了闻舍人。那天,闻俊卿一时无计推却,于是灵机一动,就将大哥的玉闹妆留在景家作为了定亲之物了。而今想来,似乎有个定数在里面了,难道这不是老天爷安排给大哥的姻缘么?”
      
      魏撰之听了,失落的心情似有平复,说:
      “原来其中还有这许多委曲,也难为闻俊卿锦心绣口做事周全。也罢,这头的好姻缘让你得了。只是景家那头,虽然闻俊卿已把玉闹妆定下在那里,但景家小姐又不曾晓得明白,下一步我该如何动作?”
      
      杜子中:
      那头的事,现在你什么也不用干。解铃还须系铃人,那个妙人儿,自然还得由闻舍人出面去替你扳过来。大哥只管放心等候,咱俩保证还你一个称心如意的嫂夫人就是了。
      
      第二四章、两相知完婚
      
      杜子中见大哥这头已经摆平,便继续说:
      “我与俊卿虽在京中同寓,被我识破真相,她已俯就允婚,但还未正式成婚。因此今天我想前往闻家拜会岳丈,迎娶闻小姐。但还缺一位媒约,想借重大哥替小弟做一做。待小弟完婚之后,小弟与俊卿再帮大哥同景小姐成礼,如何?”
      
      魏撰之听罢大笑,说:
      “当得,当得!正所谓‘投桃报李’,两不吃亏! 只可笑为兄一向被蒙在鼓里,而今又被二弟拔了头筹,现在不使我脱空,也还算是好了。既然如此,为兄先行一步去闻府,二弟随后就来吧。”
      
      魏爷讨了一身大礼服换上,命人抬到闻府。
      
      这时,闻俊卿已换还女装,轻易不出来了。
      
      闻参将出来接着,说:
      “小女天真不懂事,却爱读书,一路走来,承蒙两位高贤的眷顾与呵护,不想今又结此良缘,实是三生有幸,托福,托福!”
      
      魏爷:令嫒聪慧过人,依她的文思才学,如果朝廷能开女科,想必也是个女进士。
      闻参将:
      自古以来无人能破此例,幸好今日得配读书君子,小女也知足了。
      
      这时魏爷想起了当初乡试,闻俊卿未与同往,便说:
      “试问年伯,去年我与子中赴省城秋试,独令嫒未与同行,那时她忽然称病,其中担心的恐怕即是女儿身之故?”
      
      闻参将道:
      “正是。经老夫再三劝阻,她才断绝了继续上进求学的念想。”
      
      “唉----,”魏爷叹道:
      “也不知幸与不幸,我与子中当时就觉得事有蹊跷,果不其然,内中有此隐情。”
      
      由于事先已知杜爷今天要来迎娶,所以闻府早有准备。
      香奁嫁妆一对对摆列,花团锦簇,铺满了一地,专等那边迎亲队伍到来。
      
      过不多时,门上报说:“杜爷迎亲来了!”
      
      只听鼓乐喧天,见杜子中冠带巍峨,穿着大红衣服,被抬了进来。
      正是个面如傅粉,玉树临风的少年郎君!围观者啧啧称羡。
      
      新郎走到堂中,站定位次,拜见了岳父大人。
      新娘闻俊卿头戴凤冠,身披霞帔,明艳动人,恍若仙子,款款走出。
      两位新人一同行了礼,谢过魏爷。
      
      继而鞭炮声响起,娶亲队伍启轿而行,一路吹吹打打,蜿蜒迎至杜府。
      
      杜府张灯结彩,喜气盈门。
      一对新人拜告天地,又拜高堂,然后夫妻对拜。
      
      晚上,新人被送入洞房。
      杜相公与闻小姐,可谓是新亲旧朋友,天遂人愿,今晚终于双成合卺之礼。
      
      第二五章、成都保红媒
      
      魏撰之当了一回现成媒人,氤氲大使。他有些眼热,心里想:
      一样的同窗,一样的好友,偏是他俩成双。只怪自己在京时耐不住寂寞,只身还家,导致与闻俊卿擦肩而过。不过子中与俊卿本来就十分投缘,常恨不能将男作女,好做夫妻。谁料今日果然戏言成真,喜结连理,也算是一段奇缘。只是他俩许我之事,未知果真如何?
      
      第二天,他来到杜府贺喜,顺便问及其事。
      
      杜子中:
      昨晚咱夫妻俩已相量过此事,决定特意往成都去一趟。贱内说,一定要办好这门亲事,以报大哥。
      魏撰之:
      多谢,多谢!一样的同窗,原该记念着我的冷清才对。但不知景小姐其人,究竟如何?
      杜子中进去,取来前日景小姐与闻舍人的和韵之诗,递给大哥。
      
      魏撰之接过看了,露出笑脸说:
      “果是此女,愚兄便无理由再嫉妒你们二位了。”
      
      杜子中:能令贱内赞不绝口,想来此女必是极佳。
      
      魏撰之:这件事望求贤伉俪早日促成,愚兄就在家中静候好音了。
      说罢,两人抚掌大笑。
      
      杜子中回房,备细说与夫人听。
      
      闻俊卿:
      大哥盼星星、盼月亮,想念了这么久,差一点好事脱空,也难怪他如此。明天咱俩就动身,赶赴成都,替他早日了却这桩婚事,以遂心愿。
      
      次日天明,闻俊卿仍带了闻龙夫妇跟随,并包了两封银子,同杜子中一起径来成都。
      
      故地重游,他们很快便找到了那家客栈。歇下车马,杜爷命闻龙持自己的名帖去通报富员外。
      富员外听说有位新科贵人来拜,吃了一惊,慌忙迎接进去。
      
      坐下来,他问:“大人贵足光临敝店,不和所为何事?”
      
      杜子中:
      学生来此有两件事要办。一、是闻舍人上次客住贵店,承蒙景小姐送与盘缠银两,今加倍奉还。二、是晚生有一位好友,姓魏名德,字撰之,也叨过甲第了。听说景小姐才貌出众,是员外甥女,想来求为夫人,所以特来拜访。
      
      富员外:
      老汉是有个外甥女,但她定要自择郎君。前些天她看上了一个进京的闻公子,已收下聘物,大人来得迟了,还望见谅!
      
      杜子中 :
      来得正好。因为那位闻公子已另有婚配,不能来迎娶令甥女了。他要我转达,谢谢景小姐的错爱。所以我才敢来此作伐。
      
      富富员外听了不信,说:
      “闻公子是个读书君子,既已留下信物,表明两心相许,岂会如此轻率,而耽误人家的终身?”
      他还坚持说,甥女必要等闻公子的真实回信,其余一概不作考虑。
      
      第二六章、双姝重聚会
      
      见富员外说得坚决,杜爷掏出前日景小姐的诗笺来,递给他说:
      “老丈试看此纸,不正是令甥女写给闻舍人的诗么确实是闻舍人已不来迎娶,送与学生作个凭证,特来替魏爷奉求的,这也可算是闻舍人的回信了吧?”
      
      富员外接过诗笺看了,认得是甥女手笔,沉吟道:
      “那时闻舍人也曾说过已有婚约,是我们不信其言,逼他应承的。原来当真是有原因,老汉且与甥女商量商量,再来回复大人。”
      
      富员外进去了一会儿,出来回话:
      “方才甥女听说,很是不悦。她说得也有道理,就算是闻舍人负了心,也定要再见上一面,等当面还了玉闹妆,以为诀别,那时才可另议姻亲。”
      
      杜子中笑着说:
      “不瞒老丈说,那玉闹妆也是我好友魏爷的聘物,并非是闻公子的。当日闻公子不好当面拒绝,想到自己已有婚约,所以就灵机一动替魏爷定下了这门亲事。实在那时已埋下机关,我今天决不是无因前来的。”
      
      富员外:
      “大人虽然如此说,但是甥女岂肯听一面之词必须得闻公子亲自来澄清事因。”
      
      见景家这般执着,杜爷很欣赏。他里想,大哥能结上这门亲事,也算是有福份了。
      
      于是他话锋一转,笑着说:
      “闻舍人实在已不能来,今有我家娘子在,可以进去与令甥女一会,让她俩当面谈一谈事情的真相,那时令甥女必然无词。”
      
      富员外说:
      “也只好这样了。有尊夫人在,女人对女人,有言可以尽吐,说话方便些,也省得老汉从中来回传达,我真的有些跑累了。”
      
      说完,他进里面歇息去了。
      于是,员外就命老姥来接杜夫人。
      
      老姥一见杜夫人,形容举止有些面熟,只是改换了装束,一时想不起来。一路相看,步履不禁放慢了许多。
      
      二人来到景家。景小姐从内室里走出迎接,相互道了万福。
      
      杜夫人开言:“还认得闻舍人否?”
      
      景小姐见她模样儿厮像,只道是闻舍人的姊姊,便问:“夫人与闻舍人是何亲戚?”
      
      杜夫人说:
      “依小姐的慧眼,难道真的认不出我来了?前几天,承蒙错爱的那位闻舍人,就是我呀!”
      
      景小姐吃了一惊,定睛细认,果然毫厘不爽!
      
      老姥在一旁拍手,笑说:
      “是呀,是呀!刚才我总觉得面熟得很呢,哪知道就是前几天的闻舍人。”
      
      第二七章、景家再议婚
      
      景小姐虽然认出眼前的这位杜夫人,就是以前的闻舍人,但其中的细节她还是没有弄清楚。
      便说:
      “ 请问夫人,前些天为什么那样穿扮?又为什么留下玉闹妆?”
      
      杜夫人:
      “只因父亲蒙冤,那时我进京鸣冤。一个女孩儿,要置身于万里之外,所以乔装男身,以便行路。前些天过蒙见爱,我再三地不肯应承,原因就在这里。后来见实在难以推却,又不敢实话实说,所以灵机一动,就替友人行了聘,以待日后说明。今日行聘之人已登黄榜,年纪容貌都与小姐相配,所以愚夫妇特来奉求,与景小姐了此一段姻缘,以报答前日盛情。”
      
      景小姐听了这一番话,半晌作声不得。
      
      老姥在旁说:“多谢夫人美意。只是你介绍的那位相公究是何人,夫人为何也叫他是友人”
      
      杜夫人:
      “在县学里,咱们曾一起读书。由于同在一个学中,年貌多相近,意气也相投,三人就成为了异姓兄弟,形影不离。我知道他还没有意中人,所以前些天特意替他系下这根红线。此人姓魏,长得一表人才,与我家相公是同榜登科。跟他联姻,也不辱没了景小姐,小姐一过门,也就是个夫人了。”
      
      听完这席话,景小姐的心里可说是五味杂陈,她的表现似乎有些爱乌及屋。
      
      闻舍人是她的初恋,是她寻寻觅觅,曾经千百度的前顾后盼好不容易才相中的如意郎君。
      如今这个可爱的白马王子已变身为杜夫人,这突然的变故,使她这颗少女的心很受伤。
      她感到失落、痛苦,情绪为之消沉。此刻,她还没有完全缓过神来。
      依照初心,如果换作他人来保此媒,她是断然不会接受的。
      然而,由于杜夫人是自己梦中情人的原形,所以对杜夫人至今仍怀有一种难以名状的好感,基至是爱意。
      而今这位昔日的“恋人”是如此地推重魏生,而魏生又是当科的一位少年进士,景小姐自然是乐意听从愿意接受了。
      至此,闻俊卿施展的移花接木之术,巧妙地获得了成功。
      
      景小姐恢复了往日的丰采。
      
      她叫老姥暂陪杜夫人一会儿,自己则轻移莲步,进去把杜夫人的这番话详尽地禀明于富员外。
      
      富员外听说甥女是嫁给一个少年进士,哪有不支持之理?
      
      、
      
      、
      况且是一个让一个肯,几方都满意。
      
      景小姐出来含笑回复了杜夫人,杜夫人又转告于社爷。
      
      一言既定,富员外兴高彩烈,命摆起酒宴来谢媒。
      
      外面由富员外作东,款待杜爷;里面由景小姐做主,款待杜夫人。
      
      两位佳丽,今日重逢,格外投缘,似有说不完的话语,喝得尽醉方歇。
      
      第二八章、两进士题柬
      
      杜子中与闻俊卿说成好事回到绵竹,备细告诉了大哥,魏撰之自然欢喜。
      
      贤伉俪又趁热打铁,催促魏家速备聘金缎匹,知会景家连夜置办妆奁。
      
      魏家拣了一个吉日,又是一番大吹大擂,把景小姐从成都风风光光地娶了过来。
      魏府大院前贺客盈门,大厅里亲朋满座。
      
      大家围观女方随嫁妆奁不下百万,琳琅满目,美不胜收。
      
      洞房花烛夜,新郎官挑开红盖头,见新娘子宛若天仙胜似玉女,心中诧异。
      
      景小姐含羞提及闻舍人闹妆纳聘之事,想不到魏爷说, “这聘物原本是我的。”
      
      景小姐问, “既是相公之物,缘何又在闻小姐身上”
      
      魏爷便把整个事情的来龙去脉详细地说了一遍。
      
      说完,一对新人齐笑:彼此夙缘,阴差阳错,颠颠倒倒,却又似命中注定,跑不了的。
      
      说话间,不知不觉夜已深了。
      于是,新郎抱起新娘进入红罗帐。
      夜深交颈效鸳鸯,两人如鱼得水,极尽綢繆,难以细描。
      
      正是:多情女配多情郎,大登科后小登科。
      
      第二天早起,魏爷拿出珍藏的竹箭,递给夫人看。
      
      魏夫人笑着打趣:
      “ 事至今日,相公还拿它当宝贝留着,不还给杜夫人,难道心里还放不下那个同窗共读过的闻小姐么?”
      
      魏爷连忙说:“幸得娘子相配,小生平生之愿足矣! 竹箭么,今日立马还她。”
      
      于是他取过纸笔,在案上随手写了一柬,给子中夫妻道:
      
      既归玉环,返卿竹箭。
      两桩姻缘,各得其便。
      一笑,一笑!
      写罢,把竹箭封了,与书柬一起命人送往杜府。
      
      杜爷接过,与夫人拆开来看,才见箭干上八个字的下面,果然有“斐娥记”三字。
      
      杜爷:“斐娥”二字怎么讲 ?
      杜夫人:这是妾身闺中名号。
      
      杜爷微笑道:
      “只因这二字,大哥才错认了令姊。如果当初我知道箭干下还有这二字,岂肯把此箭放给他?差一点我的娘子被他占去,好险,好险!”
      
      杜夫人也笑道:
      “ 相公休得夸张。虽然阴差阳错,最终老天爷还是让咱俩走到了一起。看来这婚姻之事,冥冥之中,似有定数,强求不得的。再说,如果当初此箭不放在大哥手上,何来玉闹妆为定?如果没有玉闹妆,又怎能绊景小姐到他头上?”
      
      夫妇俩说笑了一回,又把魏爷的书柬看了一遍。
      杜爷说,来而不往非礼也。
      
      于是他也乘兴题写一柬,戏撰之夫妻道:
      
      环还旧主,箭亦归宗。
      两俱错认,各不落空。
      一笑,一笑!
      写罢,杜爷也命人把书柬送到魏府。
      
      魏夫人接过来看了,媽然一笑,然后递给魏爷。
      
      第二九章、杜子中守孝
      
      两桩婚事告一段落。
      
      两个甲科于是回过头来,又合力替闻参将辩白前事,洗刷冤情。
      
      因他俩是朝中官员,有些人脉资源,闻参将的侵扣贪赃罪大体上得以开脱。
      不过,还是被留了一条尾巴,朝廷判闻确革职还家,而保留其子孙世袭指挥资格。
      
      十年以后。
      
      魏、杜二位官爷都在京供职。
      
      魏德担任兵部左侍郎,杜英担任礼部右侍郎。
      
      相对来说,六部当中礼部是最空闲的。加上父亲过世,杜英在家丁忧三年。居丧期间,他又潜心精研排兵布阵之法。
      
      他想,自己的远祖杜预精通兵法韬略,作为其后裔,无论如何也要在这方面充充电。
      提起远祖杜预,可是三国归晋时的统帅人物。公元279年杜预统领晋军二十余万,兵分六路,水陆并进伐吴。第二年,他与水军名将王濬分进合击,终于拿下石头城,吞灭东吴。
      
      杜英是个聪明君子,兵书战策一旦过目,便能心领神会。
      
      有一天,魏德因为探视母病回老家,来会杜英。
      
      当聊起军国大事时,杜英的见解和谈吐使他十分惊讶。
      魏德道:“士别三日,当刮目相待。看来此言不虚,为兄要奋起直追了。”
      
      守孝期满。
      
      杜英正想打点行装回京,忽有王命急宣,要他与闻参将速到成都府待命。
      
       下卷
      
      第三〇章、受命平南乱
      
      原来是云南诸蛮反叛,十分猖獗。
      当地州、县的告急表章,如雪片飞报朝廷,要求火速差派能臣良将领兵征剿。
      云南地区历史上曾出现过滇王国,后来设立过云南郡、州等。
      
      此时,云南还没有正式建省,贵州亦然,两地相邻相接。
      所谓的云南蛮夷叛乱,实际上也有贵州蛮夷参于其内。
      
      云南是少数民族最多的地区,地远山险,人心不尊王化。
      古书中曾记载:有土人,青眼黑面,紫须黄发,耳戴金环,蓬头跣足。逢灾年,挖地鼠、杀恶蛇、烹大象为食。官府汉吏,屡被杀戮。
      云南各部族土酋势力盘根错节,尽管内部争斗不休,但一旦中原王朝大兵压境,又会迅速联合一致对外。
      
      天高皇帝远,云贵蛮夷屡平屡叛。
      因此,它成为了历代帝王的一块心病。
      
      到了本朝,灾荒又起,连年干旱。而官衙汉吏不恤民情,照例征粮收税,激起民变。
      首先是以反抗性强而著称的苗疆乡民揭竿而起,继而是彝族、白族等多个少数民族响应,直至云南全境及贵州多地都反。
      
      前文已述,本朝皇帝是个安乐王。由于承平日久,他沉迷于酒色,屡屡不上朝理政。
      
      于是,内阁首辅黄震元弄权。他网罗党羽,任人唯亲。
      
      这一天,听说西南地区有事,一向不临朝视事的这个荒唐皇帝终于登上了朝堂。
      
      三下静鞭鸣御阙,两班文武列玉阶。
      皇帝发话了, “哪位爱卿替朕分忧,愿意领兵前往云南荡平叛乱?”
      连问了三遍,两班文武如泥塑木雕,无一人站出来应答。
      
      皇帝生气了。
      他朝首辅看了一眼,说:“养兵千日用兵一时,今日朕要试一试几位状元的才略。”
      接着,便欲下旨命文状元张文华和武状元温定邦为正副元帅,率兵三十万平乱。
      
      这下可把张文华和温定邦吓坏了。
      
      原来,文状元张文华出自黄震元门下,并无真才实学;武状元温定邦虽然孔武有力,但勇而无谋。
      两人自知不是当统帅的料,便匍伏于玉阶,口中连连告求:“小臣才疏略浅,实不堪担任元帅大任,恳请皇上另选能臣良将统兵平乱。”
      
      见状,皇帝哈哈大笑:
      “什么张文华,什么温定邦,两个名字取的很好听,却是实不堪用。”
      
      无奈,皇上只好要求兵部另选帅才,务要从速荡平叛乱。
      
      兵部尚书陆弘亮,独具慧眼,知人善任。
      他奉旨调阅了近三期入选甲科的卷子,看到魏、杜的策论文章,深为折服。加上工作关系,他对魏德已有充分的了解。而魏德呢,又极力推荐杜英参知军机。所以,陆尚书就上书给皇上。
      
      于是,皇帝正式下谕旨,命魏德、杜英为正副元帅,温定邦为先锋,速到四川成都聚齐,然后统辖两川兵马赴云南平叛。
      
      朝廷宣召魏、杜等人到成都待命,是出于兵贵神速的考量。
      因为四川与云南毗邻,宣召他们到成都府待命,有利于统领两川兵马速赴前线,平定叛乱。
      
      殊料朝廷的这道旨意,正合魏、杜二士的心意。因为:
      一、闻参将虽然无罪释放,但是毕竟被革去了官职赋闲在家,常有廉颇未老尚能一战之叹,正好借机奏请,起用为平乱副将。
      二、也可以试展自己的平生所学,践行报国安民的夙愿。
      于是,二士慨然领命。
      
      温定邦见不需要自己运筹帏幄,当个先锋官倒也乐意。
      闻参将闲居家中,发愤日久,今见朝廷征召,精气神为之一振。
      
      第三一章、两元帅分兵
      
      且说成都。
      
      本是西南都会,还曾经是中原王朝的陪都。
      四川成都平原沃野千里,人口稠密,物产丰足,素有“天府之国”的美称。
      建安26年,刘备占据西川与东川,于成都称帝,建立蜀汉政权。
      唐朝中晚期,关中地区发生战乱时,唐玄宗和唐僖宗都是选择四川成都作为避乱之地。
      唐明皇还改成都为“南京”,安史之乱平息后,四面八方前来朝贡的使臣都会聚在这里,成都俨然有京都气象。
      
      如今,成都是两川督抚府的府设之地。
      两川兵员充足,府库充盈。
      
      书归正传。
      魏德、杜英,温定邦、闻确奉诏,相继抵达成都。
      还有自发而来的闻俊卿,她是为父亲和夫君保驾护航而来。
      她还是以男子面目示人,在军中称“闻胜杰”,魏、杜二帅则仍叫她为“三弟”。
      
      督抚府文武官员均列队迎候。
      继而有朝廷天使至,还有兵部尚书也一同自京来到。
      众军将排香案跪听天使宣读圣旨,兵部陆弘亮代天子钦授虎符,魏、杜二士谢过圣恩接下帅印。
      
      于是二帅升帐,命温定邦为前部先锋,闻确、郭胡桓为副将,还有宗辰等二十人为偏将。
      点起两川精兵三十万,择了一个黄道吉日,离开成都,浩浩荡荡向云南进发。
      临行之前,陆尚书向二帅面授机宜,并慰勉说:
      “此次平乱,本应由老夫披挂出征,不想皇上平日荒唐,但于关键节点却不糊涂。皇上对老夫言道,朝中军机须臾离不开爱卿,至于南征平乱之事嘛,就让后生辈去干吧。所以希望二位高贤能不辱使命,努力王事,凯旋归来。”
      
      不一日,大军将要离开四川地域,再往前行,就是黔、滇蛮区了。
      
      二帅令部队稍事歇息,原来有一个重大的决策要宣布:
      大军兵分两路,从东、北两个方向征讨云南。
      
      北路由杜帅统领,率兵五万,沿当年诸葛亮征南路线,从蜀南直趋乌撒,再进军云南腹地;
      东路由魏帅统领,率兵二十五万,从辰州、沅州进入贵州,先攻普定,克普安,再直奔云南曲靖。
      北路军是偏师,用作佯攻,以牵制和迷惑敌方;东路军是主力,担任主攻,出其不意,实施奔袭。
      
      第三二章、受阻赤水河
      
      花开两朵,各表一枝。
      按既定方略,北路军五万偏师,沿着当年诸葛亮南征路线,大张旗鼓地由蜀南进发,摆出过永宁,直捣乌撒的态势。
      为了扩大声势,副帅杜英命北路军人马拉开一定的距离,蜿蜒前进。
      但见:
      旌旗猎猎,彩帜飘飘。
      出征军卒,人人腰佩剑和刀;
      将佐亲随,个个腕悬简与鞭。
      晨鸡啼后,束装晓别孤村;
      红日西斜,策马暮登高岭。
      经野市,过溪桥,歇邮车,宿旅店。
      好汉要打南山猛虎,
      壮士要伏北海枭龙。
      
      由副帅杜英,副将郭胡桓带领的北路军五万人马,出永宁后,斩木为伐,强渡赤水河。
      然而,在很长的一段日子里,他们被叛军阻在了赤水河一带,不得而进。
      
      双方展开了争渡与拒渡的激烈对抗,战局陷入僵持状态。
      
      对此,北路军下层的官兵们不免发急。但杜英胸有成竹,闻胜杰也心中有数。他们等待着时机的变化。
      
      在战斗的间隙,杜帅鼓励将士们说:
      我们打的是配合,能一举打过江去固然是好,但一时渡不过去也不打紧,因为我们的预期目标已经达到。现在敌方是真的把我五万偏师看作了主力,派出了重兵,利用赤水河天然屏障,把我们拦截于此。战斗越激烈,抵抗越顽强,越能说明叛军已被我方面军深度迷惑和牵制。这样,就越有利于东路大军的主攻与奔袭。
      
      刚好朝廷命解粮官卢天霸把粮草运到,大家欢喜,底气更足了。
      
      第三三章、石虎逞豪强
      
      再说魏帅亲率东路军主力二十五万,风餐露宿,往前行进。
      开头两天,速度有意放慢,第三天才加快了速度。
      
      东路大军过了辰、沅两州,进入贵州境地,首战就一举攻取了普定城。
      为何?原来是普定城内兵力空虚,叛军的布防重点果然被调动到北路去了。
      明修栈道暗度陈仓,声东击西的用兵之道,又一次奏效。
      
      普定既得,普安势在必取。
      
      普安寓“普天之下、芸芸众生、平安生息”之意,曾经是古夜郎国的中心。
      如今,此地却是颇不安宁。
      普安被叛军占领,城中尚有一万余蛮兵把守着。
      
      第二天,魏帅命温定邦、闻确带领五万前锋先行,自己则与众军将督兵在后,来取普安。
      前行途中,忽见前方有一片大树林。
      先锋大将温定邦和副将闻确正想带队伍通过。
      
      不想大林中闪出一彪人马,为首一将立马横刀拦住了去路。
      
      温先锋拍马上前,厉声喝问:“哪里人马吃了豹子胆,敢阻拦朝廷大军道路?”
      只见对面那彪人马中有一青面头领,狮盔兽带,绛甲绿袍,身骑一匹青骓马,手提一柄大杆刀,朗声答道:
      “我们拦的正是朝廷人马,恨的也是朝廷官兵。想进我们的家园,先吃我一刀!”
      
      温定邦急忙用长枪架住青面头领的大刀道:
      “本先锋不斩无名之辈,先通名,后厮杀!”
      对方道:
      “本帅姓石名虎,统辖云番各路人马。我可不问你是先锋还是后卫,只要是汉兵汉将,照打不误!”
      说完,他便拖刀回马后退。
      
      温先锋误以为他要使用拖刀计,就站住没有追赶。
      
      岂料那石虎退军约有一箭之地,不用大刀,却悄悄从旁边的蛮将背上取过一把弹弓,转过身来,左手如托泰山,右手如抱婴儿,弓开如满月,弹发如流星,当的一弹,正打中温先锋的脸面。
      只见温定邦鼻子塌陷,鲜血迸流,扑的跌下马来。
      
      副将闻确见了,急忙拍马御敌。
      少将宗辰带领士兵连忙救回温先锋,顺手还抓获了三名下马来企图弄死温先锋的蛮兵。
      
      闻将军催动三河马,举起方天画戟,抖擞精神与叛帅石虎展开搏杀。
      
      一个是宝刀未老,一个是初生牛犊;
      一个是夺旗斩将,一个是举鼎拔山。
      正是:棋逢敌手,将遇良材。
      
      两人大战了六十余合,未见胜负。
      魏帅观战,见两人刀来戟往,斗得难分难解。
      考虑到闻将军已年过五旬,担心他久战不利,便鸣金收兵。
      
      闻将军回营,说:
      “本将虽一时战他不下,但也并未落败,元帅为何不下令麾军掩杀?”
      魏帅笑答:“闻将军神勇不减当年,实堪钦佩! 胜败不在一战,您先好好歇息,等来日再说吧。”
      
      闻将军忽然记起,刚才与石虎交战,见他形貌与闻龙相像,且那拉弹弓的架式,闻龙也会,便回身说与元帅。
      魏帅听了,即刻修书一封。
      命军中快马送往绵竹,传唤闻龙速至军营听用。
      然后,向闻将军交代:
      
      明日采用车轮战法,先由军中的十员战将轮番上场搏杀,消耗其体力,最后由老将军出马,争取生擒活捉石虎,尽量别伤及性命。
      
      正是:
      安排金笼捉彩凤,布下罗网锁蛟龙。
      
      第三四章、巧计取普安
      
      第二天早上,闻将军正准备率领十员战将与石虎再次交战,殊料那彪人马已不知去向。
      派出哨马,回报说已退往普安城里去了。
      
      于是,众将佐进帐计议。
      魏帅说:“算他聪明,侥幸让他走脱。”
      闻将军说:“这样也好,等闻龙到来,那时我们再决定如何对付这个石虎。“
      接着魏帅向闻将军解释,昨天为什么不麾军掩杀的道理。
      他说:
      “此次交兵,对手不是敌国,而是蛮夷。依本帅看来,我们征南容易,治理蛮夷难。
      所以不能杀戮太多,否则即使平定了,也不利于今后的长治久安。
      擒贼先擒王,如能降服叛帅石虎,对于今后的平南大局也许会是大大的有利。”
      
      由于温定邦已伤残,于是魏帅让闻将军继任先锋官,又提拔宗辰为副将。
      
      原来石虎其人,极有头脑,走及奔马,勇力绝人。
      少时曾被异人收养,教他武艺,传他功夫。
      他现在是云南八番的统帅,是为贵州普安的一个苗族土司过六十大壽,来此祝壽喝酒的。昨天听土司舅舅说这边有情况,石虎才过来一探虚实。
      大林遭遇战,叛帅石虎虽然用弹弓打伤朝廷先锋大将一员,又战平了一员副将。但他心里十分清楚,自己动用的军队,毕竟只有区区三千人马,而朝廷大军却是云堆雾涌,正不足知有多少。如果对手一旦发狠,举全军碾压过来,就算自己再有能耐,也无疑是螳臂挡车。因此到了夜晚,他便见好就收,把三千人马交还给普安城守将丁文,自己则悄悄潜回云南银坑山大本营去了。
      
      再说,宗辰少将昨天顺手牵羊抓回了三个蛮兵。
      
      原来这个少将宗辰颇懂兵法,是抗金名将宗泽的后人。
      
      他的高祖父宗泽,是婺州乌伤(今浙江金华义乌)人,时为朝廷主战派的首领。
      岳飞出道时,因年少气盛,枪挑小梁王,冒犯正将王彦,几次都亏老元戎宗泽慧眼识珠,把他从死罪中开脱出来。于是岳飞在宗泽麾下戴罪立功,后来终于一步步脱颖而出。岳飞一生中有两位恩师,一是少年时代教他学武的周侗,二是青年时代呵护他成长的宗泽。
      宗泽文韬武略,名重一时。他是实际掌管朝廷兵马的副元帅,兼京城留守、开封府尹、龙图阁学士。真所谓上马管军,下马管民,日理万机,是两宋相交时的第一大忠臣良将。
      
      如今,宗泽的玄孙宗辰在征南大军中履职。
      
      宗辰属下部众,多来自金华义乌,重义尚武的民风,造就了义乌兵的强悍勇猛。
      
      宗辰少将向魏帅献计:
      把抓来的蛮兵杀掉两个,放回一个。而在临行时,用刀划伤那个回去蛮兵的背部,然后告诉他说,今晚二更时分,朝廷大队人马要来普安城杀你们。
      魏帅从其计。
      
      那个蛮兵回去照此现身说法了一通,吓得普安守城叛军人人自危,惶恐不安。
      
      到了二更时分,宗辰令子弟兵吹起冲锋号角,放起联珠火炮。
      
      未等朝廷大队人马杀到,把守普安城的叛将丁文早已躲得不知去向,而那一万余名蛮兵则更是纷纷逃窜。
      
      东路大军兵不血刃,轻松占据了普安重镇,所得兵器衣甲无数。
      
      继后,少将宗辰又带领部队收拾了黑松岭、螺埘等几个附近寨子的蛮兵。
      
      由于普定、普安是进出云南的咽喉要地,魏帅留下两个偏将,各领一万人马把守。
      而后,率领大军日夜兼程,向云南曲靖奔袭。
      
      第三五章、闻龙忆胞弟
      
      且说闻龙接到魏帅的亲笔书函,便赶紧收拾行装,随军中快马奔赴前线。
      
      这一天,魏帅和闻先锋等将佐正在虎帐谈兵。
      
      忽听旗牌官禀报:绵竹闻龙到来!大家打招呼坐下。
      闻龙开门见山,问:“唤小人前来,不知所为何事”
      闻将军答:
      “叛营中有一员大将十分骁勇,名唤石虎。他不但刀法娴熟,还善使弹弓。不过那拉弹弓的架式,我看你也会。加上形貌与你也厮像,所以叫你过来会一会。”
      闻龙又问:“此人年龄大约儿岁”
      闻将军说:“跟你差不多。”
      闻龙思忖:
      此人的相貌、年纪、名字,三样都与我弟弟一致,连玩弹弓的架式也一样,好生奇怪。按说胞弟石虎已死多年,难道……想到这里,他说,“来日开战,我跟闻将军去会会那个人。”
      魏帅说:
      “那就有劳闻叔叔了,只是闻先锋须要多担待些。不过石虎可能已经走远,今后你们见机行事吧。”
      闻将军带闻龙在军营住下,并拨了一匹乌骓马给他作坐骑。
      
      住在军营里,闻龙回想起了二十年前。
      
      在一个聚族而居的苗民村寨里,全村人都姓石。
      其中有一个五口之家。
      
      爸爸苗家功夫了得,是远近闻名的一位好猎手。他一早就出去狩猎了。
      
      爷爷是当地知名的苗医,今天又要登山采药。
      
      一对孪生少儿吵着要跟随爷爷上山。
      
      妈妈吓唬儿子:“山上多野兽,专门吃小孩。”
      
      哥哥石龙说:“不怕,有野兽来,我们就学爸爸的样子用弹弓打瞎它的眼睛。”
      弟弟石虎说:“我属‘虎’,虎是百兽之王,所以我更不怕! ”
      
      爷爷哄他俩:“大山很高很陡,只有大人和猴子上得去,小孩子想都别想。”
      
      两少儿齐声说:“我们想,想要看山上的猴子!”
      
      爷爷无奈,只好带上两个孩子。
      
      两少儿想携带弹弓,爷爷不准,说山上的猴子不能打。
      
      爷孙仨爬到了半山腰。
      
      休息一会儿后,爷爷说:“我要到最高的主峰上去采药了,你俩就在这里看猴子吧。不要乱跑,小心点。”
      
      哥弟俩在山上东找西看,过了一会儿,终于发现了树丛中的猴子。
      
      他俩兴奋极了,于是边看边数:
      
      “一个猴…….三个猴,九个猴……十二个猴……”
      
      弟弟太高兴了,只顾数着树上的猴子,不料一脚踩空,身子扑地摔倒,骨碌骨碌滚下山崖。
      
      眼睁睁见弟弟坠下千丈深渊,哥哥吓得连哭带爬。拼命寻找,呼喊……。
      
      一晃二十载。弟弟石虎再也没有回来。
      
      第三六章、王师平二镇
      
      且说东路主力大军攻普定,克普安后,兵锋直指曲靖。
      
      趁天降大雾,闻确和宗辰用疑兵之计出奇制胜,渡过白石江,俘虏蛮兵二万,占领了曲靖。
      曲靖是云南东部门户,水路交通要道。占据此地就镇住了云南的噤喉。于是,魏帅又留下两万官兵把守。
      
      接着,魏帅把东路人马再次分军:
      一部由闻确率领,挥师北向乌撒,接应北路军抢渡赤水河;
      一部由自己和宗辰率领,攻取七星关。
      
      “醉里挑灯看剑,
      梦回吹角连营。
      八百里分麾下炙,
      五十弦翻塞外声。
      沙场秋点兵。
      马作的卢飞快,
      弓如霹雳弦惊。
      了却君王天下事,
      赢得生前身后名。
      ……。”
      
      这首词,题为《破阵子》,是南宋大词人辛弃疾所写。
      前九句,是词人对沙场生涯的追忆,后一句抒发英雄迟暮的悲愤。
      
      词中描写那金戈铁马,奋勇杀敌的战争场面,真是雄奇、壮美极了。
      本书中的几个主要人物也同样经历了这种壮烈的战争场面。
      
      先说,闻先锋率领策应之师北向,闻龙也随军行动。
      
      在这一夜的鸡鸣时分。
      闻将军命号兵吹起战斗号角,与闻龙带领军队直捣乌撒。
      
      杜帅率领的北路军早已憋足了劲。此时见对岸的策应之师终于打响,于是闻风而动。马军乘大船,步军乘木伐,大规模渡赤水河上岸。
      
      那时候的乌撒还没有城墙,所以在朝廷人马的双方夹击之下,据守乌撒的叛军无法抗衡,三万被歼,四万逃跑。
      
      朝廷军马占领了乌撒。
      
      会面之时,见胜杰削瘦了。
      父亲闻确对女儿是七分怜惜三分责怪:“叫你不要来,偏不听,现在该尝到个中滋味了吧。”
      
      闻胜杰笑答:“人生在世,享受百味。今天又多尝了一味,孩儿认为值得。”
      
      第三七章、奇袭七星关
      
      再说,东路军在魏帅及副将宗辰的率领下,兵至七星关。
      他们遇到了守关叛军前所未有的顽强抵抗。
      
      把守七星关的蛮兵约六万余,叛将是丁文、丁武兄弟俩。
      那丁文因丟了普安城以后,逃到这里。不久,弟弟丁武也来此地安身。
      原来的守关叛将年纪偏大,因丁武的妻子与石虎有表亲关系,加上丁武又生得高大威猛,石虎下来廵防时,便提拔他为这里的主将,丁文为副将。同时又传达蛮王口谕:如再有不抵抗而逃跑者,杀无赦。叛帅恩威并施,使得下属服服帖帖。于是文武兄弟吃了秤砣铁了心,殊死一搏。
      加上七星关地形险要,易守难攻。但见:
      
      七星关古城,
      城墙周长近五百丈,女墙八百余垛。
      城门有二:
      东为武宁门,北为大定门。
      关隘横跨江面,
      下面是江深浪急,上面是崖壁陡峭。
      五尺道盘旋于崖石之上,
      七星峰高耸于云山之巅。
      
      东路大军奋勇登先,攻关夺隘。
      
      不想叛军凭高临下,放下礌石磙木。
      大军将士几次扶云梯冲上城头,都被蛮兵推开掀翻,倒落城墙之下。接踵而来的礌石磙木砸得城墙下将士头破血流,或死或伤。
      敌方射手又拉开强弓劲弩,箭发如蝗。
      我方将士倒下者逾万,只见枕臂叠股,尸横狼藉,血流成溪。
      
      第一次目睹了战争的残酷,魏帅心头凛然一惊,急令停止今天的攻关。
      
      他心情沉重,深感三军司命之责任重大。
      他回到军营,坐在帐内思索良久。
      猛然,他想起了《六韬》中的两句 “战势不过奇正。奇正之变,不可胜穷也。”
      魏帅有了主意。
      他走出帐外,招呼副将宗辰一起去详细勘察七星关周围的地形。
      于是将帅定计:再次用奇正之兵,智取夺关。
      
      丁氏兄弟见朝廷人马停止攻关,终于舒缓了一口气。
      殊不知,一场灭顶之灾将向他们压来。
      
      原来,宗辰奉魏帅之命带领属下十八骑子弟兵,正悄悄绕过七星关,与已经占领乌撒的北路军官兵会合。
      他向杜帅禀明作战意图,胜杰在旁称道:这一招,正合 “奇正相生”的用兵之道。
      北路军官兵听了是群情振奋,真是风水轮流转,这一下终于轮到自己的方面军作奇兵攻关夺隘了。
      于是杜帅挑兵点将,令:
      宗辰前导,郭胡桓率突击队跟进;
      自己与胜杰居中调度;
      闻将军率部后卫。
      
      北路奇兵部队沿五尺道悄然前行,从背后向七星关实施突袭。
      
      白天,魏帅令偏将向关内叛军射去劝降书一封。
      
      丁武见书,嘿嘿一笑,不予理睬。
      
      晚上,魏帅命东路军主力点燃火把放起号炮,向七星关再次发起强攻。
      东路军的第二轮攻关,表面上很猛烈,实质上却是佯攻。
      因为朝廷的北路军人马正从七星关背后运动而来。
      
      丁氏兄弟见东路大军攻势如潮,直往武宁门杀来,便竭尽全力督兵死守东线的武宁门,攻守双方的战斗呈现胶着状态。
      
      这期间,由宗辰为前导的北路军在杜帅统率下,正趁着月明星稀衔枚疾行。
      他们走五尺道,目标直指七星关。
      
      由于叛军的重兵注意力都放在了东路前线,根本没有想到王师的另一支部队会从后方突袭,因此猝不及防。
      终于北线的大定门失守,七星关被拿下。
      
      这场仗用的是典型的避实击虚战术,显示了王师指挥员善用奇正之兵,实施迂回作战的军事才能。
      
      有诗云:
      远昔邓艾渡阴平,
      今夜宗辰袭七星。
      月明星稀好用兵,
      天兵降时鬼神惊。
      
      硝烟过后,二帅盘点战果:
      歼敌三万,俘虏三万。
      叛将丁武战死,丁文俘虏。
      
      经二帅交代政策,温言劝慰,叛将丁文归降。
      
      二帅决定:
      从三万俘虏兵中抽出二万充实自己的队伍,由宗辰将军负责敎化和训练;
      余下一万仍留给丁文带领,守卫七星关。
      魏、杜、闻三兄弟今日重聚,相见甚欢。
      自此,三人又常聚常谈,共商军机。
      
      第三八章、奢香明大义
      
      再说从乌撒败逃的那四万蛮兵,由叛将郑天鸣带领,流窜到了贵州鸭池河一带。
      他企图拉拢水东、水西两地的部族势力一起阻挡大军南进。
      
      幸亏二帅及时主动,亲自登门拜访,说明来意,晓以大义,因势利导,才稳定了局面。
      
      且说丁文陪同杜帅,去与水西部族头领奢香夫人谈判。
      
      想不到节外生枝,她先不问杜帅,却问丁文说:
      “听说你和丁武一起在七星关,如今你的弟弟呢?”
      丁文说,我弟弟刚愎自用,不听朝廷大军的劝降,已经战死。
      奢香说,我正要向他讨取公道,他倒好,先死了。
      
      原来那个战死的丁武,是普安女土司米璐的女婿,而米璐和奢香又曾经是金兰之友。其中的爱恨情仇,还真不是一两句话所能讲清楚的。
      
      其中的委曲是这样:
      
      在普安城南有个当地的苗族土司,生有一女,招婿丁武。
      后来,年过花甲的土司又娶了一房少妻,名叫米璐。
      
      因膝下无子,老夫少妻常拌嘴,有一次还动了手打了架。
      米璐无端挨打,说了句“老家伙,我不伺候了!”就赌气回到了娘家。
      
      谁知这个米璐,长得千娇百媚,人见人爱。
      她身材秀颀,眉黛青颦,风骚艳丽。
      回娘家的第二天,她仅用一个媚眼便让一个小伙子像中了邪,迷倒在她的石榴裙下。
      这个小伙子还不是泛泛之辈,是她娘家当地的一个土司,名叫阿宝。
      
      这时候,老土司有些懊悔,就让丁武去城西米家村,接米璐回府。
      
      谁知丁武来到米家后,也与米璐勾搭成奸。
      米璐、阿宝、丁武居然过起了“小三口”的性福日子。
      
      老土司得知后大动肝火,便派了府中兵丁打进阿宝的地盘,烧掉他寨子,还要抓回禽兽女婿活活处死。
      
      米璐闻讯,柳眉倒竖,玉面生威,誓言报复。
      倒是阿宝提醒:老土司可有个外甥,即叛帅石虎。我们不能明里干,宜装理亏示弱,等时机适当再报复不迟。
      于是米璐暂时忍耐,暗中合伙,打探消息,伺机而动。
      
      于一个月黑风高的夜晚,她带领阿宝府中的兵勇,罩上面纱,一举攻进城堡,冲进土司府。
      丁武身材魁梧,他揪住老土司像老鹰抓鸡,说:“你不是要我命吗,看谁先死?”说完,一刀就砍了他。
      
      第二天,米璐回府,她装模作样,当着众人呼天跄地,干嚎:哪里来的狠心贼寇,杀死了我家老爷----。
      随后她披麻戴孝,请来僧众诵经超度,随后出殡厚葬。
      
      等事态平息后,米璐便动起了要继承世袭土司的主意。按古代法制,土司的职位可以世袭,但是要合法继承,还需获得朝廷的批准。于是她便使出手段,收买族长,行贿有司官员,上下打点。不久她便如愿以偿地登上了世袭土司的位置。
      
      继承土司的位座后,米璐变得颐指气使,任性而为。坐等两个男人隔三差五地造访,已经无法 满足她的性需求。
      她决定放荡荒淫,一爽到底,于是仿效前朝的一个女皇帝,蓄养起两个个男宠,常伴左右,极尽淫乐。
      在外面,她又勾引了不少的帅哥酷男。
      
      有意思的是,凡跟她上过床的男人总是以与她有染为荣。
      
      而且米璐的惊艳,即使是在治丧期间,也曾迷倒过一大片。
      俗话说:若要俏,须带三分孝。
      无论是在灵堂里烧纸祭奠,还是送殡到坟台路上,米璐是最为耀眼的焦点所在。
      
      尤其是在葬礼完毕,脱下重孝以后,她身上所持有的那股淡雅而迷人的魅力更是勾人魂魄。
      
      可惜而遗憾的是,米璐的风光日子,并没有持续多久。
      
      那个阿宝,是普安城西的一方土司。
      在自己的领地里,大家闺秀小家碧玉,只要他想要,什么样的女色没有?
      更何况米璐已是这样一副德性,如若他再来搅和,岂不是自取其辱?
      所以,阿宝从此再也不来问津。
      
      而丁武呢,则是在一次喝醉酒后,因妒生恨,一怒之下,杀米璐而投七星关。
      最后,他自己也走上了不归路。
      
      听了这一段奇闻,奢香觉得可叹可笑。
      
      她问丁文:“这些事你是听谁说的,知道的这么详细?”
      丁文说:“杀人玩女人之类的事,在叛军行伍里司空见惯,所以弟弟才会跟我细说。”
      
      “原来如此,”奢香笑着说。
      然后奢香认真地说:
      “你弟弟丁武所犯前科,罪孽深重,死有余辜。
      至于米璐嘛,也真是迷了路,她任性而为,闹得过度了!唉,天理昭昭。我没理由再替这个小姐妹讨什么公道了。”
      
      于是她转头来对杜帅说:
      “这一段过节,与朝廷无关。噢,对了,今天你们要我干什么?”
      
      杜帅说:
      “看来您是个深明事理的人,望求土官与叛贼保持距离,不要受其蛊惑。朝廷大军只作暂时停留,对百姓秋毫无犯,对你们也是一样。”
      奢香听了,欣然表示:愿意支持和配合大军过境。
      
      第三九章、一枝花选婿
      
      在大军离开水西地区时,奢香代表部族献上马匹、粮食等以示慰问。
      这位深明大义的水西地区彝族女头领,是中国古代有作为的少数女政治家之一。
      她担任土官期间,在当地还干了许多有利于民生的实事。
      
      所以,留存于水西当地的奢香夫人墓,至今仍香火不断。
      
      另一路,魏帅与少将宗辰去和水东部族头领刘淑贞谈判,情况更是意外地顺利。
      想不到刘淑贞也是一位很有政治头脑的彝族女头领。
      
      特有趣的,还是她女儿。
      
      听说有朝廷的两位将帅来访,她十分地好奇,就躲在屏风内偷看窃听。
      后来索性扮作侍女,端茶上客厅来察言观色。她见两位客人,坐着的威武,站着的英俊,不禁动了芳心。
      原来此女是水东一枝花,本地不知有多少小伙子追过她,可她总是说没感觉。
      今天见了这两个中原人物,她忽然开了情窦。
      一枝花心想:
      元帅嘛,肯定是已有家室了。将军嘛?对!我就要将军了。
      于是,她又端了一盘果品上去,说:“两位客人请吃果子。”
      魏帅见了说:“谢谢。”
      一枝花把盘子放在元帅跟前,眼睛却瞟向了将军。
      四目相遇时,宗少将脸上一热,一枝花心里一乐,似垂杨袅袅,轻盈地退下去了。
      
      朝廷的官将走了以后,刘淑贞笑骂女儿:
      “谁要你端水送果品了,不害臊!”
      一枝花一把将母亲抱住,边撒娇边说:
      “女儿看上那个青年将军了,阿莫帮我!”
      
      刘淑贞推开女儿,叹道:
      “着意栽花花不发,无心插柳柳成荫。为娘的就拉开这张老脸试试吧。”
      一枝花兴奋地连蹦带跳,欢呼:“阿莫万岁!”
      
      第二天晚上。
      由水西女首领奢香夫人保媒,二位帅爷主婚,少将宗辰与水东一枝花喜结良缘。
      两人相约:南征回归时,再大办酒席。
      
      宗辰要回部队了,一枝花赋诗《送君行》:
      征夫怀远路,去去从此辞。
      南乱平定日,郎君当归时。
      努力从军行,保重平安身。
      感念心上人,千里遥相思。
      由于二帅在彝族土司地区采取正确的招抚政策,获得了两位彝族女首领的有力支持,芒部、会泽、毕节、乌蒙等地相继平服。
      
      哪位叛将郑天鸣,见水东、水西两处的部族头领都已倒向朝廷,便只好悻悻地带领人马又流窜到他方去了。
      
      下一步,朝廷大军准备深入云南腹地,合力捣毁蛮王的巢穴银坑山大营。
      
      第四十章、围困银坑山
      
      三军会师后,朝廷人马气势如虹,乘胜前进。
      
      一日,队伍行进到了云南腹地,逼近银坑山。
      
      伏路探马来报:
      蛮方八番各个洞寨的叛军,慑于朝廷大军的巨大声威,害怕势孤力单而被各个击破,纷纷逃窜,抱团取暖,云堆雾涌地集结于银坑山大本营。八番头领簇拥在蛮王周围,清点营中叛军兵马总计尚有十五万,统一由元帅石虎调用。
      
      再说说银坑山。
      
      由于这块山出产银矿,远近百姓私自开挖,留下了大量的坑道,所以大家就把此山呼为银坑山。
      山上建有宫殿楼台,为历代蛮王的巢穴。
      山外有三条江流通过;泸水、西城水、甘南水。
      云南叛军自恃银坑山据有三江之险,重关之固,易守难攻,故而作为大本营盘踞。
      山的北面方向是一片难得的开阔平地,伸展开去,平坦土地长约三百余里。
      
      基于以上情况,二帅分析:
      各路叛军齐集于银坑山,正好有利于一网打尽。如若他们分散开去,各自占据要塞坚持打游击,那么这场战争将会是旷日持久,没完没了。
      
      当天夜晚,二帅作出部署:
      以一半兵力驻扎于银坑山北面开阔平地,用来正面破敌;
      以另一半兵力,如同撒下一张巨网,把整个蛮兵大本营悄悄地围了起来。
      你不是以为有三江之险易守难攻吗,那我就利用优势兵力来个围而逼降。
      封锁进出银坑山的所有路径:陆地封路口,水路封码头与渡口。
      反正是全面封杀堵死,形成关门打狗,困死饿死你的态势。
      
      第四一章、二帅下战书
      
      部署完毕。
      
      第二天早上,二帅派使者到叛军大本营下战书一封。
      蛮王展开来看,见书曰:
      
      本朝征南大元帅书达云南大番王:
      自古卵石不敌,蛇龙不斗。
      吾等奉王命征讨,举雄兵三十万,粮足草丰,马壮将强。
      尔等不该借事作乱,如今已是笼中鸟瓮中鳖,予取予求在我一念之间。
      与其坐困愁城,等待引颈受戮,何如迷途知返,弃戈归降
      彼时上者不失王位,中者爵位依旧,下者体面生还。
      如若不然,来日开战。
      王师一怒,打破营盘,玉石俱焚,生灵遭殃!
      
      蛮王看了两遍,脸色苍白,尤其是读到“引颈受戮”一句时竟是不寒而栗。
      但想到自己营中也有十五万人马,就这么轻松投降心有不甘,于是把朝廷战表付于元帅。
      石虎接过,浏览一遍,说:“先礼后兵,老生常谈。”
      然后回批:战表收悉,来日决战。
      
      交给官使带还。
      
      石虎开始备战。
      他决定调用五万蛮兵据守大营要寨,以十万人马迎战朝廷大军。
      
      且说闻龙,那天随闻将军打策应,在攻下乌撒后,与杜帅部会合,自此便天天与闻胜杰在一起。两人过去是主仆,如今成了战友。他特意从绵竹闻府带来了一束雁翎箭,交给闻胜杰。这雪中送炭之举,使胜杰很是高兴,因为她身上所带之箭已用的差不多,而军中普通的箭她又不大喜欢使用。
      原来习武之人多爱用自己制作的箭。
      例如唐末晋王李克用,人称李鸦儿。一次他有幸打了两只雕鸟回家,就令下人拔羽毛。有人问,王爷拔毛何用?晋王答,用以制作雕翎,临阵时拿自制的雕翎箭射击杀敌,射程远而更有把握。
      
      第四二章、石虎再扬威
      
      第二天,敌我双方两阵对圆。
      
      叛军营前,帅字旗飘。
      石虎手持一根浑铁点钢枪,昂然立于青骓马上,左右四骑牙将侍立。
      朝廷大军营前,二帅旗幡旁。
      闻先锋、郭胡桓、宗辰、闻龙、闻胜杰等十余员将佐环立,气象森严。
      
      鼓声过后。
      闻先锋骑着三河马带着郭、宗两员副将上场;叛帅石虎也骑着青骓马带领两骑牙将出列。
      闻先锋驱马上前:
      “我等奉王命前来征讨,并不想赶尽杀绝,只要尔等放下武器,可免生灵涂炭!”
      
      石虎冷笑:
      “好大的口气,但不知能否赢我手中的这条枪!”
      说罢便一枪向闻将军刺来。
      
      闻先锋连忙举戟架住点钢枪道:“慢!我还有话说!”
      
      “什么哆嗦话,快说!”石虎不耐烦了。
      闻先锋道:
      
      “此次交兵,我方有大军三十万,而你方只有我军的一半。所以我们不想以多胜少,今日只用将战,不用兵斗,如何”
      
      石虎一听,正中下怀,道:“如此最好,我俩先战!”
      说罢又一枪向闻将军刺来。
      
      闻先锋把方天画戟往后一招,依计退下。
      
      郭胡桓、宗辰等九员战将相继催马上场。
      他们本是大军中的强将。九员战将分成三拨,像走马灯似地轮番上阵,与石虎等番将捉对儿展开搏杀。
      
      双方大战了约有两个多时辰。
      到第二轮时,叛军中的两名牙将被斩杀。
      到第三轮时,另几名番将上来又是不死即伤。
      
      叛军毕竟大多是乌合之众,未经大战,今朝见数员部将被杀,不禁胆寒,一时再无人敢强出头。
      此时,只有叛帅石虎还在单身独骑奋战。
      殊料这石虎艺高人胆大,加上自恃在家门口作战,面对官将们的轮番进攻竟是精神倍长。
      
      战场上,勇者见血更勇。
      他见手下多名部将被杀,一时性起,奋起神威,竟也连挑两员官将,过了一会又刺伤一员。
      
      闻将军按捺不住了。
      他正待动作,忽见背后一将冲在了前面。
      
      此将催动黄源马,挺起錾金枪,敌住石虎奋力搏杀。
      好一对骁将相遇:
      
      一个如毒龙出水,一个似恶虎下山。
      各使三十六翻身,七十二变化。
      两人激战了一百余合,还是斗个平手。
      
      忽听鸣金声响,二帅下令收兵。
      
      原来,突然闪出的这员猛将是朝廷解粮官卢天霸。
      他是兵部陆弘亮预设在军中的一匹黑马,力大无穷,枪法凌厉。
      陆尚书派他当解粮官是一身二用,临行时曾吩咐他可在阵前伺机立功。
      
      收兵回营,元帅解释:
      石虎其人,宜用智取不宜力敌。他上次用刀,今天用枪,说不定明天又会用新的兵器。此人应该是个全能型的战将。今天卢将军出战虽骁勇异常,但对方石虎已经杀红了眼,如果双方再斗下去,其结果恐怕会是两败俱伤。我们暂时收兵,是为了另寻战机。
      好在咱们已布下十面埋伏,就算是楚霸王再世,照样可以擒伏他。
      
      正是:
      谋定月中擒玉兔,计就日里捉金乌。
      
      第四三章、巧设八卦阵
      
      却说昨天斗将,双方互有死伤。
      其时,石虎杀红了眼,一人拼命,神勇异常,而朝廷大军中又闪出悍将卢天霸敌住厮杀。
      论战果,双方大体持平,然看军队的实力与优势,已明显向王师倾斜。
      
      今天,二帅决定换个玩法,与石虎斗阵。
      
      于是率领十四万精锐之师集结于银坑山北面旷野,真个是旌旗蔽日鼓声震地。
      为了防止石虎带领骑兵踹营,杜帅挑兵点将,依托银坑山北部地形结成一个庞大的阵形。
      
      此阵以变幻莫测著称,设天、地、风、云、龙、虎、鸟、蛇,加上中军,共九个大阵。
      又立休、生、伤、杜、景、死、惊、开,共八座门。
      而且大阵中又包六十四个小阵,步步为营;奇门曲折相对,隅落钩连,处处暗藏机关。
      战阵内四面八方都埋伏着无数的弓弩手,如果敌方有人马来冲阵,便会一齐发力,把来犯之敌强力射回。
      
      蛮帅石虎带领十万蛮兵,也在对面远远停驻。
      然后带着两骑牙将,来到大军阵前搦战。
      
      他见官兵行列齐整,不动如山,旌旗分明,进退有法。
      他不禁暗叹:两个孺子看来还是大将之材。
      
      见石虎来观阵,门旗开处,杜帅发话了:
      “昨日斗将,今日斗阵。番帅识得此阵否”
      石虎:区区一阵,焉能不识,名为九宫八卦阵嘛。
      杜帅:既识此阵,敢来破阵否?
      石虎:正有些技痒,且看本帅带兵来破此阵!
      
      见石虎暂时离去,杜帅吩咐将士:
      务要严阵以待,叛军来进攻时,切不可疏忽,不要慌乱。
      
      岂料等了多时,也不见石虎动作。
      
      原来他可知道此阵的厉害。
      春秋时,吴王夫差与晋王会于黄池,就是因列此阵而取胜的。
      若要破此阵,须要等到守阵将士疲老懈怠,阵脚稍乱时,才可发起进攻。
      
      等到午后时分,守阵官兵已是饥渴难当,有些立足不稳了。
      
      于是石虎一马当先,带领五百名蛮兵冲了过来。
      他的盘算是:
      出其不意,以此举打乱朝廷官兵的阵脚。趁混乱之时,再让自己的大队人马随后掩杀过来,一举打败朝廷军队。
      此时的石虎,甲衣外披斑斓虎皮,头戴铜盔,手执铜刀,一骑马疾如闪电,一把刀快若风轮,仿佛苗人崇拜的始祖蚩尤再世,勇猛非凡,直往阵中杀来。
      
      守阵官兵本已疲劳倦怠,反应慢了些,来不及放箭,竟让蛮帅石虎冲进了阵内。
      
      幸亏后面的五百名敢死队未及时跟进,因为他们的马没有石虎的宝马快,动作慢了点,就被清醒过来的守阵官兵挡在了阵外。
      
      眼见自己的元帅陷阵,五百蛮兵冲又冲不进,退又退不得。
      犹豫之间,被官兵弓箭手全部射杀。
      
      庞大的战阵里面,又只是孤胆英雄石虎在单身独骑举刀砍杀,碰着的如切菜剖瓜一般。
      
      因为守阵官兵用的是强弓劲弩,适用于远距离射杀。
      现在石虎已冲进阵中,距离靠近了,加上目标周围充满了自己人,投鼠忌器,居然弄得官兵一时无法应对,任由石虎横冲直撞,挥刀砍杀,如入无人之境。
      
      第四四章、蛮石虎落马
      
      不过,态势很快有了逆转。
      
      因为首道防线被石虎突破,但是里面多重防线的人马并没有慌乱。
      
      人的饥饿是有极限的,一旦挨过一阵子又可以振作起来。
      更何况先锋大将闻确,他什么阵势未见过?诚如其表字石甫,此时面对顽敌,斗战意志坚如磐石,他指挥若定,率领守阵将士岿然不动。
      还有郭胡桓、卢天霸等战将也是久经沙场。
      他们指挥近距离射手们张弓搭箭,严阵以待。
      
      这是石虎所始料未及的。
      
      看来,石虎对此阵的认知,还是停留在初级阶段。
      八卦阵也是与时俱进的。
      它的全称是奇门遁甲九宫八卦阵,后人一般称奇门八卦阵。
      历代的军事奇才对此阵是在作不断地改良和完善。
      
      现在朝廷军中除了杜帅,还有一位布阵高手在内,他就是少将军宗辰。
      前面说过,宗辰是宋代名将宗泽的后裔。
      
      当年,岳飞从军之初,在宗泽麾下为将,极善野战,却不善于布阵。
      于是宗泽就劝导岳飞说,你骁勇善战,谋略不凡,但是还不够,为将之本务要懂得排兵布阵,才能万全。然后,以《平戎万能全阵图》、《武经总要》等书相赠。
      《平戎万能全阵图》是宋太宗为了收复燕云十六州而搜集大量辽人骑兵军团的情报,并有针对性地将自古流传的八阵图融合了当时神臂弩等战争利器,由弩兵、盾牌兵、长槊兵、重步兵、骑兵和机动兵等多样兵种排成大阵,画成图形,在实际中操练,重重叠叠,变化无穷。
      
      杜英和宗辰,两个人都是家学渊源,今天有幸珠联璧合,共同布设奇门八卦阵。
      此阵的阵法非常缜密,而且多变,富有玄机:
      
      明分八卦,暗合九宫。
      占天地之机关,夺风云之气象。
      前后列龟蛇之状,左右分龙虎之形。
      出奇正之甲兵,按阴阳之造化。
      丙丁前进,如万条烈火烧山;
      壬癸后随,若一片乌云覆地。
      左形下盘旋青气,右势下贯串白光。
      金霞遍满中央,黄道全依戊己。
      东西有序,南北多方。
      四维有二十八宿之分,周围有六十四卦之变。
      
      正所谓,孔明施妙计,李靖播神机。
      
      石虎虽是英雄,但见了此阵,也不禁顿生敬畏。
      
      他固然知道破此阵必须从生门进,休门出,再杀入开门的道理,但如今到了现场,面对迷宫般的阵形,想要找寻这几个入口谈何容易?更何况那五百名敢死队员又没有及时跟进,单凭自己的一人之力,想要打破此阵,无疑如痴人说梦。
      于是,他打消了冲击中军,斩将夺旗的计划。
      
      此时,战阵中的闻龙和胜杰,相随闻将军已有两日。
      闻龙早就看清眼前这个拼命三郎即是自己失散多年的弟弟石虎,但碍于水火之势,不能够在战场上贸然相认,于是悄悄地与胜杰耳语了几句。
      胜杰会意,她想,该是自己出手打掉此人威风的时候了。
      
      阵内阴气惨惨,疑雾重重,险象环生,官兵们层层叠叠围裹拢来。
      
      叛帅石虎终于意识到了处境的不妙,决定退出阵去再作道理。
      
      他正待回身杀出阵外,忽听一声叫唤:“石虎兄弟,哥哥石龙在此!”石虎一怔,停马看时,见喊话的是一青面汉将,面目与镜子中的自己一般无二。
      
      此时闻胜杰眼明手快,她嗖嗖的连发两箭,两支利箭不偏不倚分别射中石虎战马的两只小腿。
      马腿受箭,青骓马痛得仰天嘶鸣,立足不稳,石虎被掀落下马。
      
      说时迟,那时快。
      闻龙骤马急上,扶起石虎,两人同乘一匹座骑,风驰电掣般地冲出阵外,绝尘而去。
      
      第四五章、兄弟龙虎会
      
      闻龙骑着追风乌骓马,驮着石虎顷刻间驰骋至荒郊野外,然后缓缓下马歇息。
      
      昨天战场上,石虎见此汉将就觉得似曾面熟。
      待从马上下来,两人一照面,都觉得对方就是镜子中的自己。
      
      闻龙见弟弟眼睁睁地看着自己,便先开言:“ 我是石龙。弟弟,想不到咱俩一别二十年,今天会在这种场合下见面。”
      石虎显然有些意外,不过他很快就反应过来,问:“哥哥怎么做了汉将?”
      闻龙:
      噢,那是因为咱们的那个村子里发生了严重的瘟疫,连附近的村庄也染上了。爷爷平时行医上门,送药到手,及见有病人抬来,当然会给他诊治。结果连自己也给传染了,而且还殃及父母,都死于那场瘟灾。幸亏我命大逃离了乡村,与你的嫂子一起流浪到四川绵竹一带,被闻参将好心收留,用为管家。“受恩深处即为家,”由于闻参将对我恩重如山,又想到咱家已没有其他人,所以我就改了姓,现在大家都叫我闻龙。前几天,听说军中有事才来到此地,目的也是为了要找你见你。
      石虎:
      难怪我跟师父学艺成功后,来找你们。见村子里已是十室九空,咱们的那个家已破落不堪。
      闻龙:
      你当年坠崖后什么情况,怎么又学起这么好的武艺来?
      石虎:
      廿年前那天,我滚落悬崖,自己也以为必死无疑了。谁知滚到半山腰时,被一丛硕大的藤蔓绊住了身子,昏死在上面。幸好有一位异人路过,救我到他家,养好伤后,又传我武艺功夫。
      闻龙:好了,现在该谈谈今后了。兄弟你有何打算?
      石虎:
      我也知道这样继续闹下去,终无了局。但是乡亲们真的是走投无路了。这场反叛,确实是事出有因,可以说真的是官逼民反。
      闻龙:
      我也听说了,连年遭遇灾荒,老百姓无粮裹腹,据说连凶蛇恶鼠都吃得精光了。
      石虎:
      对呀、百姓遭灾,朝廷不来赈灾也就罢了,还要来收粮征税。所以大家就说了,饿死不如打死,就干起来了,你说这是不是官逼民反?
      “此事暂且不论,我还是要问你,今后作何打算?” 闻龙追问道。
      
      石虎沉默了一会儿,说:“现在我方寸已乱,一时还没有想好打算,但有一点可以肯定了,今后我不会再强出头。”
      
      闻龙:
      你刚才讲乡亲们被逼造反,虽事出有因,但凡事要看天下大势。弟弟的头脑从小比我好使,相信会听得进去。
      你们的这场反叛,从起事的那天起,就注定了必然要败,为何?
      
      先看天时人心。当今天下太平,人心思安。除了贵州,再没有第二个地域的人会站出来支持你们。自古以来无人响应的造反,注定不会有好结果。
      再看军事物资,朝廷的兵员战将如云,粮草补给源源不断。试问你们偏居一隅,哪一项比得上 以一隅之力敌全国,岂能不败?
      两军对垒,靠的是军队的整体战力和主帅的谋略,单凭个人的好勇斗狠是无济于事的。就算你石虎英雄盖世,但人外有人,天外有天。朝廷方面藏龙卧虎,昨天闪出猛将卢天霸,今天你又身陷迷阵,马腿中箭,朝廷官兵却未伤害你的性命,值得三思。
      
      石虎:
      哥哥的这番说词很精彩,弟弟全都听进去了。看来哥哥在那边混得不错。
      且问,用箭射我战马小腿的那个玉面红唇少将是谁,他为什么要这么做?
      
      闻龙:
      你问的这个玉面红唇少将,可是个巾帼英雄、女中丈夫。她本是闻将军的千金,如今是杜帅的夫人。她之所以这么做,一、是因为我告诉过她,你是我的同胞兄弟。
      二、也是按照元帅的意思。
      
      石虎:怎么,她竟然是女的?
      闻龙:
      正是,她本名斐娥,后改为“胜杰”。自小爱扮男习武,练就一身的功夫,尤其擅长骑射。
      她刚才是要挫挫你的锐气,故而只射马不伤人。
      还有,刚才我劝你的这番说辞,也是她先讲给我的,哥哥可想不出这么高明的大道理来。
      
      石虎:噢,刚才你说,也是按照元帅的意思。难道是要我归降?
      
      闻龙:叫归顺吧,留点体面。
      石虎:要我归顺也可以,但必须满足两个条件。
      闻龙:什么条件?
      
      石虎:
      一、赦免这次举事头领的所谓罪行。
      二、遭逢灾年,官府不得再向老百姓征粮收税。
      闻龙:
      弟弟哪里是方寸已乱,这两条提得好,哥哥赞成。
      石虎:光你哥哥赞成不够,须要二帅答应,还应有朝廷的旨意。
      闻龙:
      我马上回去向二帅禀报,他俩都是正人君子,一定会如实向朝廷奏报。有结果会再来找你,一言为定。今天,咱兄弟俩久别重聚,是不是该庆祝一下,我作东,如何?
      
      石虎:是该庆祝一下。这里本是我的辖区,可惜如今已有朝廷官兵在巡逻……。
      闻龙:不妨,元帅特意给我腰牌。咱俩找一块客栈,放心大胆地吃饭睡觉去。
      
      第四六章、建言免皇粮
      
      第二天,闻龙回营,将劝说石虎成功及双方谈妥的处理方案禀告二帅。
      
      二帅大喜:这两个要求应该可以满足,就算他们不提,我俩亦已有此意。
      
      当时闻将军和闻胜杰均在场。
      闻将军说:
      “ 依我看来,不只要满足这两条,而且在第二条中还应当改动一字。”
      二帅问:“改动哪一个字?”
      闻将军答:
      “把逢灾‘当年’免税,改为免税‘两年’。因为百姓受灾如同人患重病,病虽止住了,但还需要疗养将息。”
      闻胜杰说:“依我看来,蛮方应该永久免税,而且应撤销设在那里的汉官机构。”
      
      二帅:此事太大了,朝廷恐怕不会答应。
      
      胜杰:
      只要把道理说清楚,把利害关系分析明白,我想皇上如有判断力,应该会答应。因为朝廷在蛮方设立官衙,征收那点可怜的赋税,得不偿失嘛。更何况此事已有过先例。
      
      二帅:请道其详。
      
      胜杰:
      蛮方多为不毛之地,穷山恶水,就算不是灾年,百姓的生活本来已很贫困,还要在那里设立官府,征粮收税,民族矛盾焉能不紧张?
      我读过《三国志》,诸葛孔明七擒孟获,蛮方平定。
      撤军时,有人提出,何不留下官员与孟获一起治理蛮方?
      孔明回答,留官在蛮方有三不宜:
      留官辄当留兵,一不宜也。蛮方伤破,父兄死亡,留官而不留兵,必成祸患,二不宜也。蛮人累有废杀之罪,终有嫌疑,留外人终不相信,三不宜也。
      今吾不留人,不运粮,与相安无事而已。
      
      一席话醍醐灌顶,说得在座人等茅塞顿开,二帅既深服前贤的深谋远虑,又欣赏胜杰的博闻见识。
      于是斟酌词句,一同拟就奏章一本。
      一方面汇报平南的进展情况;二方面申求天子下诏:赦罪、免税、撤官。
      云云。
      
      奏章八百里加急,快马送到京师。
      
      皇上御览,先是大喜。
      后见有撤官、免粮等要求,颇有不决,便付于朝议。
      其时朝堂上,内阁首辅黄震元,还有一班佞臣,本来对两个娃娃领兵出征就不看好,今听说还要在蛮方免征皇粮,撤销官衙,便大放厥词,极力反对。
      后来见有三国孔明“三不宜”的金石良训,才默默闭嘴。
      终于反对无效,奏章提案通过。
      
      于是天子下诏,恢复实施诸葛武侯制定的怀柔政策,在蛮方撤回汉官,并宣布永久免税。
      
      正是:
      一语惊醒朝野人,从此蛮方享太平。
      
      第四七章、石虎见蛮王
      
      且说那天石虎与哥哥在客栈里睡了一晚,听了一夜的规劝,他已明白了自己今后该怎么做。
      
      第二天早起,由于有哥哥给的腰牌,官兵不加拦阻,石虎一径来到了银坑山关隘前。
      走到北面大门下,守关蛮兵认得是元帅归来,连忙打开寨门迎了进去。
      
      石虎回营,招集麾下部将待命,然后他带了两名亲随去见蛮王。
      
      蛮王见元帅归来,喜忧参半,说:
      “石帅终于回来了。昨天大战之后,本王真的是坐困愁城,无时不在挂念元帅。且问昨日何人救你?”
      石虎为人坦荡,就实话实说,毫无保留地备细叙述了一遍。
      
      蛮王听罢,说:“二十年后兄弟重逢,实属人生一大快事。只是我等今日,究竟该作何打算?”
      石虎:我已答应哥哥,从此不再强出头。我今前来,是要辞去元帅这个职务。
      蛮王:不要开玩笑,你若当甩手掌柜,这十五万军马无人统领,岂不是一团糟!
      石虎:糟也罢,不糟也罢,反正也是差不多。
      蛮王:石帅往日雄心万丈,如今回来怎么变了一个人
      石虎:  那么依大王,有何良策?
      蛮王:先问你,元帅倒问起本王来了。
      石虎:我已经尽力了,我无计可施。
      蛮王:
      现在朝廷大军把银坑山围得铁桶一般,连个苍蝇也飞不去。我们十五万人马聚在一起,长此下去不要说打,饿也要饿死。
      石虎:我方被动,眼看营中将要断粮,这是实情。
      蛮王:
      再说八番各个洞寨的大小头目,表面上拥戴本王,内心里真正服从的还是元帅的节制。昨天晚上,由于元帅不在,银坑山大本营里是哗声一片,人心慌乱。
      昨天从战场上撤回来的那几个有点主意的头领不愿坐以待毙,见北面陆地方向有朝廷重兵驻守,到晚上就带领部下人马由山寨上缒崖而下,想从东、西、南三方水路突围逃离。结果被朝廷官兵全部擒拿。他们杀了三个逃跑不成的头领,【内含那个从乌撒逃亡过来的郑天鸣】,然后把留下的俘虏兵成群结队地押送到大营北门寨前,像赶鸭子似地赶回了银坑山大营,弄得我们营内的军心更加不穏。
      
      本王真的是忧心如焚啊!
      
      原来,根据蛮兵大本营三面环水,只有北面是陆地通道的地形特点,二帅事先把大军一分为二:以一半兵力用于北部战场正面破敌,以另一半兵力用于封锁进出银坑山大营的三方水道。
      为了确保有效管控,这三条水路方向各配有一员偏将负责指挥调度,在银坑山通往泸水、西城水、甘南水的渡口和码头上,到处都布满了官兵的流动岗哨。
      
      接着,蛮王说:“要不你出去与哥哥商量一下,双方议和吧?”
      石虎:兵临城下,恐怕已不能叫议和了,现实一点,叫归降吧。不过应该提出条件。
      蛮王问:“什么条件? ”
      石虎答:
      “一、要求朝廷赦免我们这次聚众闹事的所谓‘罪行’。
      二、今后逢灾年,官府不得再向百姓征粮收税。”
      
      蛮王:提得好! 若能满足这两条,我们归降也罢。你马上去找哥哥,讨个官方消息。
      石虎:既已决定归降,就没必要太急了,我相信官方也会派人来探听我们的口气。
      
      第四八章、三杰士建功
      
      果然,第二天一早,闻龙奉二帅之命来到银坑山蛮兵大营前,指名要见石虎。
      
      两人略一交谈,居然一拍即合,代表双方拟出如下三项条款:
      一、云番承诺:
      在满足赦罪、荒年免粮的条件下,云南八番各个洞寨的起事人马全部归降,并保证世世代代永不反叛,年年朝贡。
      二、朝廷颁旨:赦罪、免赋、撤汉官。
      三、 定于两天后,在银坑山北面战址举行受降仪式。届时,朝廷派使者正式宣读天子诏书。
      商定的条款双方兄弟各执一份,回头向上司复差。
      
      蛮王见朝廷不但答应赦罪、免粮,还加了撤官一条,大喜过望,大夸元帅办事得力。
      他连忙写下礼单一份,要求有司人等速速置办,以备后日作为谢礼献于王师。
      石虎好奇,接过礼单来看,但见:
      珍珠若干;玛瑙若干;金银若干;丹漆若干;药材若干;牛羊、战马各若干;等等。
      
      一场震惊朝野的云贵蛮夷叛乱就此消停。
      
      过了两天,受降以后。
      
      蛮王奉朝廷旨意,出榜安民。
      
      同时又命石虎等人持榜文去晓谕和安抚大理、昆明、丽江等地军民人等。
      终于,云南全境平服。
      
      二帅把蛮王所献礼物珍品一分为二:
      珍珠,玛瑙、金银等贵重物品,上缴朝廷。牛羊马匹、药材等物品纳入成都督抚府。
      
      二帅又遵照朝廷旨意,留下三万蛮兵供蛮王与石虎调用,其他所有的蛮兵就地解散。
      宗辰部下那二万归正的蛮兵,听其自由选择去留,离开者发给每人饷银若干。
      
      又告诫大小番王:
      要勤政为民,保护百姓按时狩猎,勿失农务,万万不可再借事生乱!
      
      番兵们诺诺连声,欢呼雀跃而去。
      
      临别,闻龙又嘱咐了石虎几句。
      
      二帅见了,心想:有石虎在蛮方,朝廷的心病可以完全消除了。
      又下令犒赏三军,随后班师回四川。
      
      正是: 喜孜孜鞭敲金镫响,笑吟吟齐唱凯歌还。
      
      后人点赞三杰平南的方略和智慧,可与前贤诸葛亮比肩。
      
      诗云:
      七擒七纵千古传,
      建言献策惊朝堂。
      文臣用兵亦制胜,
      撤官免赋百姓安。
      
      第四九章、进京受皇封
      
      且说二帅带领征南大军敲着得胜鼓,唱着胜利歌,回到两川督抚府。
      把兵马、物品交割完毕,又带领立功将佐进皇都受封。
      
      其时,朝中刚刚经历了一场大换血。
      
      沉湎酒色已久的这位君王,还颇似春秋时的那位楚庄王,三年不鸣,一鸣惊人。
      现在,他总算振作起来了。
      朝中阁老黄震元被罢免,一班佞臣贼子或关或杀。陆弘亮继任了首辅,贤良忠直之臣上台,气象为之一新。
      
      皇帝见王师凯旋,目睹两个少帅英气勃发,不禁龙颜大喜。
      他面向两班文武,大声赞道:
      “此次出征云南,干得漂亮!想不到朕之两位青年儒将,竟有如此雄才大略。真可谓,奇谋追陆逊,投笔学班超。”
      
      二帅连忙躬身施礼道:
      “不敢当,不敢当!侥幸获得成功,也是托皇上洪福,赖三军用命。”
      
      于是,皇帝论功行赏:
      
      赏征南元帅魏德金银贰百锭,绢帛五十匹;敕封为兵部尚书。
      赏征南二路元帅杜英金银贰百锭,绢帛伍什匹;敕封为礼部尚书。
      赏征南先锋闻确金银壹佰锭,绢帛伍什匹;敇封为两川总督。
      赏征南将军郭胡桓金银壹佰锭,绢帛叁什匹;敕封为江浙总督。
      赏征南将军宗辰金银壹佰锭,绢帛叁什匹;敕封为武胜关总兵。
      赏押粮将官卢天霸金银壹佰锭,绢帛叁什匹;敕封为潼关总兵。
      闻龙劝降立功,赏银百锭,绢帛什匹;敕封为绵竹关守备。
      陆弘亮荐贤有功,赐黄马褂一件;擢为内阁首辅,加太子太保衔。
      
      其余偏将校尉,据其战功大小,亦各有晋升和赏赐。
      
      皇上又下旨一道,着兵部与户部差各有司官员到阵亡和伤残将士家中送去抚恤金帛,以示关怀慰问。
      
      唯独闻胜杰,立有伏虎和建言之大功,却未见皇上有任何的赏赐。
      
      答案很简单:因为在古代是禁止女子上阵打仗的。违者即使立功,还是有罪。
      既然如此,二帅当然不便把闻胜杰的事迹上报给兵部,而兵部呈报的名单中没有闻胜杰的名字,那么皇帝当然也就不会封赏于她了。
      
      后来,有知情人替她抱不平。
      闻胜杰笑着对那人说:“我是以男子面目上战场的,皇上当然不会给一个女子封赏啦。”
      
      在她的心里,真真实实没有求封的念想,只要父亲能受封,只要父亲能扬眉吐气,已是很欣慰,十分的满足了。
      
      其实之前,围绕着有功将士呈报之事,三杰曾经有过一番交谈。
      
      杜英:咱仨人,情同桃园兄弟。只要我们“三剑客”联手,所向无敌。
      魏德:此次荡平南乱,收服石虎是关键。今闻龙有功当报,只是闻胜杰厥功甚伟,却不能报,如何是好?
      胜杰:我可不想进京凑热闹,就把那点功劳算在你们头上吧。
      她还俏皮地幽了一句,“那玩艺儿只有你们男人有用。”
      见胜杰态度如此,二帅只好依她。
      
      闻胜杰坚持不让自己的军功上报,其实是个明智之举。因为:
      
      以前有个女孩,女扮男装,征战沙场十余载。功成归来,男性将士封侯拜相,独有她无官可封。皇上见她飒爽英姿,有一种独特之美,就纳入后宫,让她做个妃子。她本来不愿意,但太监总管晓以利害软磨硬逼。为了不牵连九族,她只好忍辱屈从。谁知被宠幸了几回后,皇上因有后宫佳丽三千,就再也没来碰她了。后来,此女郁闷成疾,死于宫中。
      
      还有一个版本出自《隋唐演义》:突厥犯边,木兰女扮男装,代父从军。十年征战,军功无数。在一次遭遇战中,因寡不敌众,被窦线娘擒获。线娘验明木兰的女性身份后,便与她结为姐妹。后来窦建德兵败,线娘托木兰带信给罗成。木兰便道回乡探望父母,不料被可汗闻知花英雄为女儿身,就要招她入宫,册封为妃。木兰将书信交于妹妹花又兰,托她代为完成送信任务,自己则在父亲坟前自刎身亡。
      
      两个版本,殊途同归,只要进京面君,一旦暴露了女儿身,其结果都将是自取其辱。
      
      第五十章、石虎遇艳女
      
      且说闻将军,南征归来,皇上对他封赏有加,从前的冤情彻底昭雪。
      
      一日,他于总督府理事,忽然瞌上心来。
      
      只见姜氏夫人明艳如初,款款而来。
      闻将军上前,欲拉其手,姜氏避开。
      道了万福之后,夫人开言:
      “妾身无福,不能长伴夫君白头偕老。今闺女斐娥,已有良配。独麟儿尚在少年,望求夫君于公务之余,多加爱抚!”
      
      言罢,飘然离去。
      
      醒来后,闻将军嗟然叹息:
      身为男子,功名富贵,不可不求。但人生苦短,当适可而止。
      于是三年任满,他便告老还乡,携着那几个姬妾,回绵竹老家颐养天年了。
      
      不过,有一件正事他天天要办。
      那就是给儿子当武术教习,传他一些闻家功夫,同时又引导儿子要像姐姐那样,攻书习武双管齐下,以便长大以后,更有出息。
      
      再说闻龙,担任绵竹关守备后,恪尽职守,防务公事处理得当。
      
      由于久居蜀中,深受汉文化的熏陶,他的思维与才商,与原来的石龙已判若两人。
      
      有一天,弟弟石虎带着一个美妇来访。
      “这是你弟妹”,未等哥哥开言,石虎先向闻龙介绍道,然后又回过头来对美妇说,
      “这位是我哥哥。”
      
      美妇忽闪着一双大眼睛,笑盈盈地向闻龙作揖,亲切地说了一声:“伯伯好!”
      
      见弟弟成了家,弟妇又是如此的温婉可人,闻龙喜上眉梢。
      他热情地招呼:“弟妹难得,希望今后多来这边走走。”
      
      闻龙:“她早就想来了,都是因为我瞎忙,拖到今天才来。”
      
      提起闻龙的妻子,还需要交代一场艳遇。
      
      当初,闻龙带领一彪人马持着蛮王下的榜文,前往丽江安抚军民人等。
      
      他们沿着茶马古道策马前行。
      
      到了丽江城内,找了一块客栈安歇。
      闻龙与随从番将坐定,喝完茶,又喝起酒来。
      
      不一会儿,进来了两个妙龄女孩。
      其中一个大眼汪汪,皮肤白晳,温婉可人。另一个清秀乖巧,略带几分诡异。
      只见她俩不时地朝这边偷觑,一会儿又挤眉弄眼,轻声地交换意见。
      
      石虎本是个铁骨铮铮的汉子,对于女色从来没有在意过,可是今天却产生了例外。
      原因有两个:
      一、丽江是一座充满了爱与奇遇的风情古镇,人称艳遇之都。
      二是青梅酒的催化。酒能成事,也能乱性。
      
      酒足饭饱,石虎细瞧那大眼女孩。
      见她皮肤白如凝玉,风韵美艳,身材、衣着和言谈举止,都是自己喜欢的类型。
      
      由于环境氛围的影响,加上酒精的作用,没过多久,双方的视线果然就顺理成章地对接上了。
      
      接下来的剧情,就比较简单省事了。
      
      石虎走将过来,把两个美女给灌迷糊了,不过她俩恐怕是酒不醉人人装醉。
      
      第二天早上,石虎醒来了。
      
      他见同床共寝的这个女子肤白如雪,娇艳欲滴,不禁荷尔蒙荡漾,跃跃欲试。
      石虎伸手抱住美娘。
      
      女孩轻微地颤动,醒过来了。
      她见自己被一个陌生而又似曾相识的青年男子拥着,脸有些发烫。
      
      她心里害羞,只好合上双眼装睡,任其所为。
      
      动情深处。
      美娘欣然地张开了大眼睛。
      四目对视,彼此都有一种如沐春风的愉悦快感。
      
      欢乐过后。
      
      大眼女孩叹了口气,说:“小女子已失身于壮士,但不知日后壮士将如何相待?”
      
      石虎:“美娇娘大可以放心,本将军一定会负责到底的。”
      
      “你是将军?”美娘惊奇地问。
      “有假包换!”石虎笑答。
      
      那边房间里的剧情,与这边类似,也许更为引人入胜。
      
      依那清秀丫鬟的古灵精怪,其撩人的手段,应该是较小姐有过之而无不及。
      
      原来,大眼女孩是丽江纳西族大土司府的四姑娘。另外一个,是她的使女。
      因为四小姐不满父亲替自己招婿而逃婚出走,所以才于客栈邂逅了以上的一幕。
      
      茫茫人海中,两对青年男女有缘对上了眼,还发生了一夜情,于是他们索性想走到一起,要结为百年好合的长久夫妻。
      
      丑媳妇总归要见公婆,四小姐决意回家了。
      
      有石虎壮胆,小姐、丫嬛回府仿佛有了底气。
      
      好在石虎现在是公私兼顾,一来去拜会岳父,二来去宣读榜文。
      
      北有故宫,南有木府。
      跨过清泉汩汩的流水小桥,一座高大的木牌坊赫然立于土木瓦顶建筑群之间。
      迈进朱红色的木府大门,眼前豁然开朗,一片开阔的平地上,巍然屹立着一座金碧辉煌的宫殿,汉白玉基座雕刻精美,建筑结构规模宏大,气势万千,使人恍若置身于皇家宫室之内。
      这就是丽江木氏大土司府邸。
      它从西向东排列,依次为衙署区、住宅区、祠庙区、花园区。
      徐霞客游访丽江后,在他的游记里写道,“木府储金数十库,宫室之丽,拟于王者。”
      
      这一天,木府大土司从衙署区出来,进入住宅区。
      他迈着沉重的脚步登上小姐楼。
      但见阴云漂浮,一片静谧。人面不知何处去,空楼依旧笑春风。
      自从那个与众不同的四姑娘,因反抗包办婚姻离家出走后,土司府里似乎变得寂寞冷清了许多。大土司心里不是滋味,曾派出府中得力亲信,四处找寻女儿。但几度找寻,都是无果。他怅然若失,怔怔地望着天空。
      
      忽然亲信管家来报:“木老爷,四小姐和丫鬟回来了!”
      
      大土司心里一喜,脚步变得轻快。他连忙走下小姐楼,却又板起面孔,说:“带她俩来议事厅里见。”
      
      听了女儿的告禀,大土司余怒未息。
      
      但是当明白了人物真相,见两个彪悍雄壮的年轻人口称小婿拜倒在面前时,大土司暗暗佩服女儿的好眼力。
      于是,他转怒为喜了。
      
      很快,刘备东吴招亲的喜剧于异地再次上演。
      
      不过,剧本略有改变之处是:
      忠心护主的“赵云”将军,这次不再是守身如玉;还有那个鬼灵的丫嬛也不再是临渊羡鱼。
      他俩有幸跟主人一起分享了艳遇的红利。
      
      在老百姓的眼里,木府大土司是一位仁慈的君主,百姓都很服从他。
      
      大土司为两对新人举办的隆重婚礼可谓是空前绝后。
      
      听说土司府的四小姐与八番统帅联姻,那天晚上,偌大个丽江城几乎是万人空巷一睹为快。
      这一场隆重的婚礼前后共进行了八天,丽江百姓像是过节日一般的欢乐热闹。
      
      第五一章、开发大云南
      
      兄弟俩谈完私事,接着又谈公事。
      
      石虎提起了一件闹心事。
      
      原来云南银坑山远近乡民,经常为开挖山上的银矿而发生械斗,为此石虎伤透了脑筋。
      
      闻龙听了,一番沉思后说:
      
      “云南地区银矿资源丰富,可以请大番王下令,将银坑山收归公有,然后在那里进行银矿资源的统一开发。”
      
      石虎一点就通,接口赞道:
      “这个主意好!既可止息私挖银矿者的内斗,又可增加云南地区的财政收入,我回去立即操办。”
      于是,蛮王下令,把银坑山收归公有,设立“云南银坑山银业矿务局”。
      
      此时的石虎,也是上马管军下马管民。
      
      他受蛮王的委托对银矿招收工人采矿、冶炼和销售等状况展开督查,有力保证了银矿的正常运转。
      
      几年下来,银矿的经营利润丰厚,职工分红满意。
      从此,云南地区每年向朝廷进贡白银600万两。
      
      由于云南银矿资源的成功开发,蛮王对石虎是更加地倚重和信赖。
      
      后来,石虎又殫思竭虑,奉命开发开设了云南玉溪大铜矿。
      
      云南地区黄铜、白银的源源贡献,使中原王朝刮目相看。
      
      由此,云南成为了无为而治的一块样板。
      
      同时,这位可爱的荒唐皇帝,也为自己的无为而治取得绩效而倍感自豪。
      
      然而,石虎的心志似乎并不在此。
      
      他向往的,是更激情的战斗生活。
      
      公务之余,石虎有时想念哥哥,就陪同妻子到四川绵竹来玩玩;
      闻龙思念弟弟,也常常会跟闻嫂一起去云贵地区看看。
      
      因此,汉蛮关系变得十分融洽。
      
      石虎的师父居住在一个人迹罕至的荒僻山区里。年近九十,精神矍铄。
      
      按惯例,石虎每年都会带上一些礼品去探望一趟师父。
      他偶尔会提起行兵布阵上的一些疑点,师父听了,总会悉心指点,一如当初。
      
      所以,石虎实际上是在不断提升自己。
      
      也许上天还不想让石虎永远安居于此。
      
      有一天。
      他听哥哥说,边庭紧张,朝廷正准备对外用兵。为此,朝廷已在出榜招军,选将求贤。
      
      石虎毅然请缨,表示愿为国效力。
      
      闻龙便把弟弟带到朝廷大军营中,进入中军帐。
      正所谓:三军易得一将难求。
      元帅魏德、副帅宗辰见虎威将军前来报到,内心欢喜无限。
      
      于是,二帅运筹帷幄。
      然后命石虎为左先锋,卢天霸为右先锋出兵开战。
      
      果然是:
      首战,即枪挑外敌三将。
      再战,则弹打、斩杀敌军数将。
      三战,是大破敌阵,敌国被迫退军议和。
      
      这是题外话,不展开细表了。
      
      第五二章、斗诗话风流
      
      杜子中在京入过翰林,担任过集贤校理,礼部尚书,太子少傅等职。
      四十五岁以后,他也淡出官场,辞归故里。
      
      一天,下雨。
      
      夫妇俩于房中共话西窗,与谈诗文。
      两人偶尔谈及当年南征。
      子中忽然赋诗一首,笑吟道:
      
      沙场征战男儿事,
      红粉何苦弄刀棒。
      有功归来瞒君王,
      为谁涉险为谁忙。
      
      俊卿听了贝齿紧咬,黛眉微蹙。
      她不假思索,随即和诗一首,
      也吟道:
      
      有功何必图名扬,
      深入不毛为护航。
      粗男不懂细女心,
      反笑红粉披戎装。
      
      子中拍案:
      “好一个‘粗男不懂细女心!’今日粗男要加倍懂你!”
      
      俊卿笑:
      “粗男能懂我什么”
      
      子中走将过来,一把搂住,做出要亲近她的模样,说:“这样你就懂了。”
      
      俊卿拒绝。
      
      子中索然,只好慢慢撒开手。
      
      未料俊卿反身锁门。
      
      子中见机大喜,复搂住她的细腰。
      
      两人相视一笑,继而相拥相抱,来了个人面桃花。
      霎时间春情勃发,伉俪敞胸开怀,凤凰于飞,痛快淋漓地宣泄了一番。
      
      又一日,夫妇俩于书房中围棋消遣。
      
      两人边下棋,边聊唐宋时期文人的风流雅事。
      
      杜子中说,唐代杜牧、宋代柳永是两个最为风流的才子。
      
      闻俊卿问:何以见得?
      子中:
      “十年一觉扬州梦,赢得青楼薄幸名。”“为伊消得人憔悴,衣衫渐宽终不悔。”
      这几句诗,难道不是他俩风流透顶的夫子自道吗?
      
      俊卿:
      唐代三大诗人中,杜甫最严谨,李白最豪放,白居易最风流。
      白乐天是北人,他在南方做官乐不思蜀,随身带着的姬妾就有两个:一名樊素,一名小蛮。前者善歌,后者善舞。白居易曾为诗云:樱桃樊素口,杨柳小蛮腰。
      
      子中有意无意地问:“金风玉露一相逢,便胜却人间无数。是哪一个才子说的?”
      俊卿:
      这是宋代才子秦观《鹊桥仙.纤云弄巧》词中的名句,后面还有“两情若是久长时,又岂在朝朝暮暮。”也写得很有境界,这首词我很喜欢。
      不过,此人也曾经是扬州风月场中的骚客。
      
      子中:何以见得?
      
      俊卿:
      据他另一首词《满庭芳.山抹微云》透露,他也曾押过歌妓,因为当中有“销魂当此际,香囊暗解,罗带轻分。谩赢得,青楼薄幸名。”
      如此看来,他跟杜牧、柳永一样风骚,他仨对于押妓的投入实在是难分伯仲。
      
      子中:不是还有个苏小妹么,他怎么敢?
      俊卿:
      男人在外做官,女人在家养病,如何管得着?
      更何况历史上,也不见得真的有苏小妹其人。
      再者,我说的是“曾经”。少年时期的秦少游确实风流放纵,成家立业以后,虽是猫儿离不开腥物,难免有时还要偷吃点野味,但总体上来说,毕竟还是大有收敛了。
      
      子中:大概那时的文人多是这样,据说连苏东坡也好这一口?
      
      俊卿:
      何止是苏东坡?
      自古文人多风流嘛。
      唐宋八大家中,据说韩愈很放纵,妻妾成群。尤其是晚年,还“颇亲脂粉”,常服壮阳药,透支过度,57岁即过早离世了。
      欧阳修也因写艳诗浮词,牵出过八卦头条。
      苏轼被贬黄州时,发生过以妾换马的故事。
      不过有些传闻,不可全信,不排除含有政敌牵强附会故意抹黑的成分。
      对于前贤,多一份敬仰吧,毕竟他们给我们留下的是经典精品。
      更何况美酒助兴红袖添香,恐怕也是成就文人佳作的诱因之一。
      
      闻俊卿看了杜子中一眼,见他十分专注的样子,就打趣说:
      “聊了这么多,你大概有些心动了?”
      
      子中对俊卿的话似乎没有反应,他依然饶有兴味地沉浸在话题之中。
      杜子中接着说:
      宋代词人张先,世称张三影,与柳永齐名,此老的晚年生活不但过得滋润而且很香艳。他八十岁时,娶了个十八岁的小姑娘为妾;九十多岁时,竟然又娶了一个。他纳的两个小妾,名字分别叫莺莺、燕燕。
      于是,苏东坡赋诗调侃云:
      十八新娘八十郎,苍苍白发对红妆。
      鸳鸯被里成双夜,一树梨花压海棠。
      诗人老去莺莺在,公子归来燕燕忙。
      
      闻俊卿:“看你一副羡艳的样子,假如我老去,你应该也会学张先纳妾的。”
      
      杜子中这才反应过来,连忙说:“不,要老也是我先老。如果真的是我走在后面,也决不会学张先所为,我可以对天盟誓。”
      
      “得了,得了,谁要你盟誓。反正男人在这件事上的保证十有八九是靠不住的,还是专心研究你的《十三代史》去吧。”
      俊卿半开玩笑不认真地说。
      
      第五三章、双姝论儿孙
      
      过了几天,女儿到外公家找玩去了。
      
      院公走将过来,向杜夫人报说有客人来到。
      
      原来是魏夫人携儿子来访。
      
      魏少爷向闻俊卿作揖,叫了声杜夫人。
      俊卿连忙还礼,招呼母子俩于客厅待茶。
      她对魏少爷说:“我与你娘亲如同姐妹,以后你就叫我姨吧。”
      魏少爷乖巧,马上改口叫了声“姨妈”。
      
      俊卿夸奖说:
      “哟,魏公子真可爱,人也长得更帅了。如今趁县学里放假,是该多出来走走。”
      魏夫人:
      时间过得太快了,当年咱俩在成都客店相遇,还历历在目,不料一晃即二十余年了。
      杜夫人:是啊,岁月不饶人,不过姐姐还是风采依旧。
      魏夫人:
      妹妹别取笑了。我说杜叔叔多聪明,年富力强便辞官回家,享受天伦之乐。不像我家那口子,还在替皇上老儿瞎操心。
      杜夫人:
      别这么说,每个人的境况不同。我家相公也许是受杜氏家族遗风的影响,所以希望能早点退下来,过清闲日子。
      再者,江山代有才人出。宗辰将军出身军事世家,今他给大哥作副手画策,应该是最理想的人选了。想当初奇袭七星关,他俩的配合已是十分的默契。这种儒帅+武将的搭档,才是最合理最棒的组合嘛。
      
      魏夫人:
      看你讲得一套一套的,我真是服你这张嘴了。我家那口子常说你才压须眉、锦心绣口,看来一点儿也不夸张。
      回想当初,皇上让两个书生带兵打仗,还真是有些放心。幸好咱们的两个夫君虽然年少轻狂,却也没有辱没使命。
      当然那时候有闻将军与你在军中作支撑,应该也是助他俩成功的一大因素。
      
      接着她问:
      
      “怎么,今天杜叔叔不在家,令嫒也跟着一起外出了?”
      
      杜夫人:
      没有,我家那口子正在书房里面读十三代史呢,可用功了。我跟他开玩笑说,难道还想赴第二次科考?他说,过去学经史文章是功利性苦读,如今则要欣赏性研读了。还称自己是杜预的苗裔,理应像先人那样博览群书呢。
      
      魏夫人:杜预此人我不太了解,他是?
      
      杜夫人:
      杜预是三国末西晋初时的一个奇才。他为人低调,好学不倦,平生最爱读《左丘明春秋传》,时人说他有《左传》癖。
      他不善骑马射箭,但每当朝中召开军事会议,却是不可或缺。
      一旦委以大事,就能处在将帅的行列,发挥其应有的才能。
      他是晋灭吴之战的统帅之一,带兵打仗,不喜欢硬拼,往往以奇谋获胜。
      他不贪功不恋权,建功立业以后,认为军事还不是自己的强项,就多次请求退职。
      后来终于辞居家中,沉心于经史百家多种书籍的研究,编写了《春秋左氏经传集注》、<<春秋释例>>等书作。
      他除了精通兵法外,对经济、政治、天文、历法、史学、数学、法律和工程学,都无一不晓,因此被世人誉为“杜武库”。
      其文治武功,冠绝一时。
      
      停了一会儿,杜夫人又说:
      “至于我那野丫头,一定是跑到外公家,跟舅舅一起在舞刀弄棒了。嗨,人各有志,真拿她没办法。”
      魏夫人:
      “我听说令弟已中两榜武举;令嫒在县学里攻书,学业优等,假日里还喜欢学点武。
      如今他们攻书、习武一齐上,走的正是以前你的路嘛。”
      杜夫人:
      儿孙自有儿孙福,由他们去吧。吾弟受家父熏陶,偏重于习武;小女上学归来,也爱跟外公学几下拳脚。照理说,女孩儿是该学点女红什么的。哎,对了,今后小女进入你家门,你这个当婆婆的可得多担待呀。
      
      魏夫人:
      我可不戒意这些。
      当年,你替上前线的父亲和丈夫保驾护航,我呆在家里,是多么地羡慕,只恨自己没能耐,无法同行。
      所以,我现在是真心地希望自己儿子的背后,将来也有一个像妹妹你这样的贤内助作支撑。
      
      想不到,一直坐着没说话的魏少爷此时站了起来,说:
      “我也想学点武艺防身。娘亲、姨妈,我去了。”
      说完,他一溜烟似的往闻府方向跑去。
      
      魏夫人见儿子远去,笑着说“恋人之间,一日不见如隔三秋。”
      
      说完,她站起来,取出一件形似琵琶,皮色黄亮之物,递给杜夫人。
      
      杜夫人不解,忙问:“什么稀奇宝贝,我怎么从来未曾见过?”
      
      魏夫人哈哈大笑,说:
      “原来世上也有妹妹不认识的东西,这是一只金华火腿呀,是一枝花从她丈夫的老家金华义乌带来的土特产。这可是宗辰的高祖父宗泽在抗金行军途中,不经意间创制的一个美食极品,其中最精粹的部分是火腿心,切开它肉色红胜似火,香气浓郁,味道鲜美。
      据说当时的康王兼兵马大元帅赵构吃了它交口称赞。赵构登上皇位以后,它就被列为了贡品。”
      
      杜夫人听了,脸上似绽开的白兰花。
      她不无兴奋地说:
      “旧时王谢堂前燕,贡品飞入百姓家。请谢谢一枝花的馈赠。听姐姐这么一说,我立马要将这火腿心烹制起来,作个下酒之物,另外再炒几样小菜。咱俩今天来个一醉方休,重温一下廿年前的那段成都少女梦,如何?”
      
      魏夫人拍手笑道:
      “太好了!咱俩廿年前在成都结下姐妹情,自那以后聚少离多,似乎再也没有痛痛快快地一起喝酒了,今天就来个不醉不归。”
      
      第五四章、流芳在人间
      
      物换星移,沧海桑田。
      也不知过去了多少个世纪。
      
      如今,曾经被称为绵竹关的这座古城,已经湮灭在历史的风雨中。
      不过从这座古城里走出的一些杰出人物的动人故事,却依然在当地或周边的乡民百姓中口口相传。
      
      江南浙中地区,有一个名叫辽鹤的闲散文人。
      
      他在家翻烂了玄幻奇趣过于夸张的武侠小说,看腻了争风吃醋、粗俗不堪、勾心斗角的后宫戏,不屑于那些胡编乱造经不起推敲,甚至连剧名都是用别字的烂片,来到成都旅游。
      
      白天,他开始游历这座历史名城:
      拜谒武侯祠,造访杜甫草堂,游览文君故里,追寻薛校书于万里桥边、枇杷窗前。
      
      晚上,他于宾馆里阅读明代人凌蒙初著的《拍案惊奇》。
      
      书中有《同窗友认假作真,女秀才移花接木》一篇。
      
      他的第一反应是觉得这个剧本的架构有可取之处,其中的人物也算可爱,只是有些可惜。
      
      因为他们的结局就定格在了完婚以后。
      这样的戛然而止,给人一种似割韭菜的感觉。
      
      他想:从命题看,凌蒙初这样写没有错,但从作品反映的信息看,这个故事只是刚告一段落,实际上还远未讲完。
      因为作品中的男女主角,都还在20岁左右。他们芳华正茂,正值人生的最佳时期。
      接下去还应该大有作为呀。
      似此简单地交代,做到什么官,子女通婚往来,就草草地收场。不但流于俗套,而且有些暴殄天物。
      特别是那个聪慧过人、志胜男儿的闻胜杰,其后半生实不该就此平庸。
      所以,换一个题目,增加几多富有戏码的情节,完全可以在原来的基础上,翻新出一部更完整更精彩的人物传奇。
      
      于是,他从成都下绵竹【新区】。
      
      一路采风,采撷流传于当地关于女秀士的一些趣闻轶事。
      
      他庆幸自己的这趟成都之行,庆幸自己挖到了一颗沧海遗珠。
      
      他综合各种材料,进行了第二次创造。
      
      通过几年时间的精工细琢,古色古香的中篇小说《巾帼秀士》终于写就。
      
      作品收官时,他赋诗为女主闻胜杰点赞:
      
      文追子建武伏虎,
      志胜男儿名不虚。
      为避选在君王侧,
      甘做沧海一遗珠。
      
      【附】人物关系表
      
      闻确:参将、绵竹关守备,征南先锋大将、两川总督。闻胜杰的父亲
      姜氏夫人:闻参将的正妻,闻胜杰的母亲。早年亡故
      姬妾:闻参将的小妾,胜杰叫其姨娘
      闻胜杰:闻参将和姜氏的女儿,女秀才、杜帅的夫人。女主人公
      闻龙:闻府管家、石虎的哥哥,绵竹关的后任守备
      
      闻嫂:闻龙的妻子、守备夫人
      石虎:闻龙的弟弟、叛军元帅。归正后为朝廷先锋大将
      魏德:胜杰的学长,榜眼、征南元帅、兵部尚书
      杜英:胜杰的学长,探花、征南副帅、礼部尚书。胜杰的丈夫
      富员外:景小姐的舅舅、成都大绅士
      景小姐:景少卿之女、员外的外甥女、魏德的夫人
      魏少爷:魏德和景小姐的儿子
      老姥:景家女仆人
      店家:客栈老板
      石龙石虎的爷爷
      石龙石虎的母亲
      异人:石虎的师父
      
      郭胡桓:征南副将军、江浙总督
      宗辰:征南副将军、武胜关总兵、朝廷副元帅。宗泽的玄孙
      卢天霸:征南解粮官、潼关总兵,朝廷副先锋大将
      陆弘亮:兵部尚书、内阁后任首辅、太子太保
      一枝花:刘淑贞女儿、宗辰的妻子
      奢香夫人:水西地区彝族女土司,女政治家
      刘淑贞:水东地区彝族女土司,一枝花的母亲
      大土司:丽江纳西族木府土司,四小姐的父亲
      四小姐:纳西族大土司的女儿,石虎的妻子
      丫鬟:木府中四小姐的使女,番将的妻子
      随从番将:石虎的亲随军将
      成都知府:亦正亦邪
      老土司:普安城南苗族土司,米璐的丈夫,死于女婿丁武之手
      阿宝:普安城西苗族土司,米璐的情夫
      米璐:苗族老土司的少妻,后来自己当土司,荒淫放荡
      安绵兵道官:变本加厉的小人
      黄震元:内阁前任首辅,权奸
      张文华:文状元、黄震元门生
      温定邦:武状元、伤残
      赵春山:传胪
      荒唐皇帝:沉迷酒色,荒于政事,后来有所作为
      蛮王:迷途知返,弃戈归降
      丁文:叛将,后归正
      丁武:老土司的女婿,米璐的情夫,叛将,被大军所杀
      郑天鸣:叛将,逃亡、后被大军所杀
      
      
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    作者自我介绍:
    汉族,浙江省金华地区义乌市人。毕业于浙江师范大学汉语言文学系。中学高级教师,曾任校长等工作职务。原名吴宗耀,曾用名吴宗跃,笔名辽鹤。中篇小说《巾帼秀士》发表于晋江文学城。
    笔名由来:
    没有“辽鹤归来”的深意,纯粹是由于投稿需要而取。我以自拟的四句诗聊表其意吧:
    吾乃江南一野鹤,等闲飞入翰墨林。皓首穷经非本意,辽阔江天任我行。



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