上穷碧落--深宫篇

作者:姒姜
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    小荷新立

      九月十二,南王正式起兵,以天命自许,发出檄文征讨女皇,还假以陈洛蝗灾与器山崩塌之事,丝毫不知天都早已在两天前处斩了那个炸落山石、制造祸端的逃犯,并查明此事实乃南王暗中指使。一下子,南王由师出有名闹了个不尴不尬,这政治舆论上是失了先招。
      但战局拉开,朝廷这面却是颇为不利。年里,阮风领平州水军苦战九江,南军占了整个平州,兵犯夏江。孙须领泸州军与南王胶住,沈岚与金敏率湘州水军与南军转战郦母湖。而西北部青王也出兵原州,两路并进与胡前大战小败,但与纪州常玄成一战却是大胜。局势大大不利于中原朝廷。东北麟王仍是异常安静。至年底,女皇与朝臣最为担心的不是南边,而是麟王的动向,意图不明,寂静无声那才是最可怖的阴谋。
      十一月二十九,南军因连日大雪,而稍做休整。平州福郡笼在一片黯淡的素白之中,天色仍是阴蒙蒙的,像是发着闷火的老汉,随时准备再下个四五天的雪。
      小坡上,两名身着棉袍的人拱着手望着密布在顶上的阴云,呼出的白气对比冻得通红的鼻尖显得有一丝滑稽。
      “沈兄,这场仗,南王赢得差不多了吧?”较年轻的儒士淡淡地说着,已不见当初榜眼的傲气。
      听着萧水天的暗示,沈复一笑,眼光未收,“你大可放心,朝廷洗了我主子爷的冤,还封了护国侯。该做的,一样也没拉下,我沈复又岂是言而无信之人?”
      “沈兄为人,小弟自是清楚。只是这战事拖一天,天下百姓就多遭一日苦难。况且麟王那边按兵不动,也着实让人不安。”
      “是时候了。不出三月,九江之围便可解。长泉府达中郡将被攻破,南王失了根本,军心不定,就该收尾了。我已将消息通于段辰,孙须调乌州谯化、止郡两部兵马便没了后顾之忧。”
      萧水天转过脸,向沈复一揖,“沈兄高明,今日真是领教了。”
      沈复也不客气,只是负手瞧了他半天,才毫不经意地问了句,“你本是榜眼之才,却甘心牺牲功名,屈居一叛王名下,又是为了什么?”
      萧水天一愣,居然答不上话来,只记得当日吏部尚书项平引他到的净月庵。一入禅院,他整个人就这么呆住了。秋叶梧桐,叶落满地,而树下,一稚龄少女缓缓回过身,眉目如画,恰似远山含黛,说不出的清艳无双。一双翦水秋眸只那么一睐便将人的心魂都给摄去。身量纤小,约十岁左右年纪,却出落得清丽绝伦,只是周身气度雍容凛然,令人不敢逼视,挥手间衣袖翩然,宛如出水洛神迎风飘举。那一瞬,他以为见到了女神,目光中的淡定从容让人完全忽略了她的年纪。他一直处于怔愣中,听她朱唇轻启道出计划,他欣然领命。这一应便是五年,直至如今连原因都未曾想过,更不要说曾兴起过一点点的不平与后悔。此时沈复见问,思索间执着一如当年,仿佛是命中注定般天经地意。
      沈复见他神色有异,也不再多问,当下便转了话头,“皇上不是闻家人么?如今却让孙须来争这个首功。”
      萧水天回神,“只怕这中有番计量在里面吧。将孙家推到平藩的首位,固是绝了藩王的念头,另一则恐怕也是让孙家绝了异动的心思。上头有信函不是明言要保郡主么?这郡主入了孙家便是再无机会,万一今后仍有动向,孙家于公于私都靠不过去,只能一心效忠朝廷。”
      沈复听了惊讶半晌:“上面这位有这么厉害?你不会夸大其辞吧?年未及二八的人呢。”
      萧水天神色淡淡,追忆中犹带一丝神往,“只怕还不只这些。”一别五年,现如今应是风采更盛往昔了吧!
      沈复沉默许久,忽问:“以你我身份,定局之后,还有活路么?”
      “活路?”萧水天眸光黯淡,“那自是万不可出一点岔子才行的。”
      沈复长声大笑,“萧水天啊萧水天,枉你身负榜眼之才,却不知与你同来的人是个杀手么?”
      萧水天眼眸倏地一眯,“为人君者自要心狠手辣。”他语气沉静如常,听不出丝毫感情,  “若你我处事稍有不慎,打草惊蛇,那自是乱了全盘计划,所以一步也错不得。”
      “原来你知道,那为何还心甘情愿?”
      萧水天眼望天边,却是一个字也说不出来。
      “原来如此。”沈复看了他半天,不由一叹。
      萧水天闭上眼,脸上隐过一丝涩意,心事不足为外人道。
      
      时至十二月,前方仍未有捷报。虽说这年是过不热闹了,但仍当准备,所以朝廷各部还是忙得焦头烂额。礼部与宫中各处协领操办已是繁琐得让人头疼。兵部更不必说,这三个月来没几个人好好睡上一觉的。户部首理粮饷,乌州知州秦离清点乌州各镇县屯粮,已呈报上来。户部即积极征调,随时准备请旨押送。
      这么多政务,属摄政王府最是繁重。十二月二十五便要停奏。这之前需将各地的折子都审阅完。孙颐及王熙将一些不甚重要的折子留中,待正月初五之后再处理。饶是如此,孙预每日仍睡不足二、三个时辰,遇到重大的还得与军机大臣谌匡、楚正廉及内阁重臣商议,再呈至女皇处。每每递进宫去的奏折一大叠,但天亮却已悉数发回,一些朱批还查漏补缺补了孙预好些漏算。如此女皇政务之重竟似不亚于孙预了,虽不致孙预这般琐碎,但决断的却俱是大事。孙预一直未见申饬,心下不无感动,知是女皇宽容,待要周密行事,却是千头万绪,这一来二去,便染上了风寒。
      十二月十一这日,朝会散去,女皇却独招孙预安元殿议事。
      “摄政王政务繁重,可要小心身体啊。”妫语微微陷下的眼眸仍是明亮如昔,“卿乃国之栋梁,任是军务紧急,也不应废寝忘食。”
      孙预从妫语不起波澜的目光中觉出些味来,想想自己也实在有些力不从心,也就顺水推舟,“臣不才,有劳皇上挂怀,臣实惶恐。只是名方奏疏至十二月本就繁多,再加上今岁藩乱未平,臣一人能力有限,不得空暇……”
      妫语低叹一声,“如今多事之秋,也实在是难为摄政王了。”她随意翻了翻手中的册子,又道:“我看吏部比较闲,不如让项平过府帮忙,不是当务之急,便由吏部与内阁几位商议着或办或留中。摄政王觑了空便好生将养。军务上么,光禄大夫岳穹以智计名,倒是个帮手。摄政王以为如何?”
      果然如此,孙预谢恩,“谢皇上体恤。”
      “跪安吧。替我问国公好。”
      “是。谢皇上恩典。”孙预忍着咳退出安元殿。寒风刺得人浑身冷颤。孙预头脑沉沉,走至宫门处脚下虚浮。一上马车,他便靠坐在车壁上,一阵晕眩。小侍见状忙递上热着的参茶。孙预勉强压下咳喘,喝了口茶才缓过气。老实说,女皇安排的几个都是颇出色的人才。项平、岳穹,还有内阁中的崔达、柳歇都是极有才具的人,且并不依附党派。有这几人协助,自己倒的确省事很多。至于吏部侍郎闻谙,员外郎夏琳涛及阁中的方洪平、钱擎业,有资格定论的大都已不甚重要,倒也无妨。孙预抚住胸口咳了一阵,沉思中闪出女皇微陷的眼眸,明亮如昔,不见波澜。但知不怎地,孙预竟觉出几分无奈与悲怆。一种淡淡的苍凉弥漫在其周身,让人总是不由自主地忽略了她才十五的年纪,不独今日,早在五年前的登基大典上,这种感觉就一直存在了。只是近年来越发沉潜了。在孙预看来,却是更深了,极深地克制在心底。
      “唉……”孙预长叹一声,又略略皱眉,他到底是怎么了?如今国难当头,他竟还有心思琢磨这些!孙预略为一凛。
      王府中秦商、孙颐已至,孙预下了马车后见到他二人,知是闻讯而来,也不多话,便引他们入书房。
      “阿预,没事吧?”孙颐有些紧张,既担心他身子又忧虑女皇召见的用意。
      孙预又一阵咳,只有摆了摆手以示无妨,接过侍者手中的参茶,呷了口缓过气。
      秦商略一思量,“皇上此番可是让王爷好生修养?”见孙预颔首,这眉皱得是更紧了。“安插了闻家人进来?如今国政紧要,又是这个当口……”言下对女皇不顾时局地揽权颇有微辞。
      孙预淡淡一笑:“秦商,你刑部大堂两个半月前可是审了件大案哪。”
      秦商有些疑惑,但仍是回道:“是已故的抚过大将军,平州总督沈翊扬将军平复一案。由旧将军府的老妇申状……有何不妥吗?”
      孙预摇首,“并无不妥,而且时机恰到好处。平州军、一部分桐州军,乃至南军中的一些人都曾在沈将军麾下效过力。这案子大白天下,是极为狠辣的一手。你就不觉得太巧了么?”
      秦商沉吟了会,“不错。是过巧了。这老妇人的来历我也查过,确是将军府的下人,但此案一了便杳无踪影,遍查不着……王爷的意思是这是皇上派人授的意?”
      孙预咳了一声,“八九不离十。而那个办差的还不是闻党手下。”
      “如此说来,皇上审时度势之明倒似急追当年的乾定圣祖了?”孙颐淡淡感叹了下。
      孙预心中忽然涌起一丝迷惘与涩意,忙转开话题,“光禄大夫岳穹与吏部各不当值官员协理政务。大事可与内阁大臣、军机大臣共商定议。”
      “哦?”秦商面露喜色,“岳穹号称‘小孔明’,素以智计闻名,项平又是个极稳妥的人,阁中的崔达、柳歇虽较年轻,但才略颇具。大事头都与他们定了,待到闻谙、夏琳涛之辈,只是琐碎又出不了大岔子……皇上这心性怕是有当年‘胜武公’闻老将军之风呢!”
      “本以为闻老将军一世英名,身后不定会被两代不肖男给拖累死,没想到皇上很有乃祖之风。”孙颐也凑趣。
      孙预平平一笑,“但闻家到底是插进手来了。皇上用计可没那么单纯。国固重要,但在有些事上仍是当进则进的。”说话间,一道阴影刻上孙预清明的眼,语气有些阴沉,听得孙颐不由一怔,秦商更是微微打了个寒颤。
      
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